¿Se viene la aspirina de café?

30 Oct 2015

Painkillers, taza

El café tiene un componente similar a la morfina: éste fue el gran descubrimiento científico de un equipo brasileño, que identificó un fragmento de proteína con propiedades analgésicas y ansiolíticas. Pero la diferencia es que los efectos de este componente del café son más fuertes y prolongados, de hasta cuatro horas, según los experimentos que hicieron con ratones. La Empresa Brasileña de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa), considerada como el mayor centro mundial de investigación en agricultura tropical, dijo que los efectos de la sustancia ya fueron probados con éxito en el laboratorio. Con este hallazgo, es posible que se desarrolle un nuevo súper analgésico derivado del café aunque todavía falta sintetizar la proteína y probar su efecto en humanos.

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La dieta que está de moda

23 Oct 2015

Café verde, bolsa

¿El café verde hace bajar de peso? Hace tiempo que está presente en dietéticas y ahora la Sociedad Norteamericana de Química reveló que las personas con sobrepeso que consumen 28 gramos de café verde al día pueden perder el 10 por ciento de grasa corporal en poco tiempo. Los especialistas aconsejan consumir 400 miligramos diarios: la primera ingesta, de 200, media hora antes del desayuno y la segunda, de la misma cantidad, 30 minutos antes de la cena. ¿Por qué el café verde está de moda? El café sin tostar resultó ser una auténtica fuente de beneficios para el organismo. Por ejemplo, es antioxidante y logra un efecto de saciedad porque contiene ácido clogénico y esto ayuda a la absorción del azúcar en el cuerpo. Además, tiene unos compuestos llamados fenoicos que incrementan la secreción intestinal con una hormona llamada incretina: esto genera la falta de apetito. Y además reduce la absorción de carbohidratos, lo cual baja el nivel de azúcar y la insulina en la sangre.

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El café de los psicópatas

19 Oct 2015

Hannibal Lecter, café

¿Te gusta el café sin azúcar? Podrías ser un psicópata. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Innsbruck en Austria, ofreció “las primeras pruebas empíricas de que las preferencias por el sabor amargo están relacionadas con rasgos malévolos de la personalidad”, según se publicó en la reputada revista Appetite. Los resultados del estudio indican que las personas que prefieren los alimentos y las bebidas con sabor amargo, como el café o el agua tónica, podrían tener tendencias psicopáticas. Los científicos aseguran que esta preferencia la pueden tener personas más propensas a mostrar signos de maquiavelismo, sadismo y narcisismo. Estas personas también pueden estar más inclinadas a ser hipócritas, desalmadas, vanas, egoístas y con poca empatía, según la publicación. Mientras que aquellas que prefieren bebidas dulces tienden a ser más empáticas y solidarias.

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Alegría para tus oídos

05 Oct 2015

Arte latte, sonrisa

El café aumenta la capacidad de reconocer palabras positivas. Un estudio neurocientífico de la Universidad de Ruhr (Alemania) publicado en la revista PLOS ONE señaló que ingerir 200 miligramos de cafeína, el equivalente a 2 ó 3 tazas de café, aumenta en un plazo de media hora la receptividad ante el lenguaje con carga emocional positiva (con palabras como “feliz”, “fiesta”, “héroe” o “fin de semana”), pero no tiene efecto sobre términos emocionalmente negativos o neutros. Los autores de la investigación sugieren que esto se debe a que la cafeína potencia la transmisión de los estímulos dopaminérgicos en las regiones cerebrales encargadas de procesar el lenguaje, situadas en el hemisferio izquierdo.

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Contra el jet lag: Go West!

28 Sep 2015

Aeropuertos

El café es el mejor antídoto contra el jet lag… sólo si uno viaja hacia el Oeste. Es decir, si debe atrasar su reloj en lugar de adelantarlo. Según un estudio del Medical Research Council en Cambridge y de la Universidad de Colorado, cuando los viajeros toman café durante la mañana ayudan a retrasar el reloj biológico, con lo cual disminuyen los efectos del jet lag si van hacia el Oeste. En pocas palabras, el café engaña al cuerpo, que piensa que es una hora menos de la que es en realidad. Pero si uno viaja al Este, beber café contribuye a la sensación de desorientación provocada por el cruce de los husos horarios. El doctor John O’Neill, uno de los investigadores del estudio, dijo que este hallazgo también ayudará a las personas que tienen el ritmo circadiano alterado.

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Es oficial: el café retrasa 40 minutos el sueño

24 Sep 2015

Insomnio

¿Querés dormir? No tomes café. Antes de acostarse, el café retrasa 40 minutos el ritmo circadiano. Así lo demostraron investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder (EE.UU.) que presentaron su informe en la revista Science Translational Medicine. En un grupo de jóvenes voluntarios que tomaron café tres horas antes de acostarse, los investigadores comprobaron que una dosis equivalente a un espresso doble retrasa el ritmo circadiano un promedio de 40 minutos. El reloj interno de cada persona se monitorizó a través de los altibajos de la hormona melatonina, que se considera el indicio más preciso del ritmo circadiano en el cerebro.

La cafeína se une a los receptores de adenosina en la membrana exterior de las células. Esta unión provoca una reacción en cadena en el interior de las células que acaba elevando los niveles de una molécula llamada cAMP. Esta molécula es una de las principales reguladoras del ritmo circadiano en las células. Pero los efectos de la cafeína pueden variar mucho de unas personas a otras. Entre los voluntarios que participaron en el estudio, hubo casos en que el reloj circadiano apenas se vio perturbado después de tomar café, mientras que en otro se retrasó casi dos horas.

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El cuerpo de un cafetero… por dentro

31 Ago 2015

Yahoo Health

¿Qué pasa en el cuerpo después de tomar un café? Ésta es la pregunta que se hicieron los inquisitivos periodistas de Yahoo! Health. Y las respuestas son contundentes. En el corazón, la presión sanguínea aumenta entre un 10 y un 15 por ciento en los 15 minutos posteriores a haber bebido una tacita. En los ojos, las pupilas se dilatan, con lo cual efectivamente se ve mejor. En el cerebro, uno se siente en el punto máximo de alerta exactamente a los 30 minutos de haber bebido, gracias a la cafeína. En el estómago, los jugos gástricos se incrementan entre un 10 y 15 por ciento, lo cual ayuda a la digestión. Y en el intestino y la vejiga, la acción se acelera por los componentes esteroides de la cafeína. Conclusión: no sería nada raro que deba ir corriendo al baño.

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Qué pasa si dejás el café

25 Ago 2015

Caffeinated, libro

Mi peor pesadilla es que un médico me prohíba el café: ojalá no llegue ese día. Pero si dejara mi adicción recurrente, ¿qué sucedería en mi cuerpo? Abandonar la cafeína supone un proceso de desintoxicación que podría presentar algunos efectos colaterales: dolores de cabeza, dolores musculares o articulares, fatiga o cansancio extremo, cambios repentinos de humor, falta de capacidad para concentrarse y somnolencia. Según los médicos, como a toda adicción, conviene dejarla de a poco para no sufrir un síndrome de abstinencia. Además, la cafeína funciona como supresora del apetito y, al abandonarla, sube el hambre y se pueden ganar algunos kilos: lo mismo que le pasa al que deja el cigarrillo.

Bonus track: recomiendo el libro “Caffeinated”, de Murray Carpenter, que explora la influencia de la cafeína en nuestra vida cotidiana.

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Qué le hace el café al cerebro

10 Ago 2015

Cerebro

Los italianos inventaron la máquina express, crearon el ristretto y ahora descubrieron qué le hace el café al cerebro. Malas noticias: tomar mucho a una edad avanzada puede afectar negativamente la capacidad mental e incluso provocar Alzheimer y demencia senil. Los científicos analizaron durante 3 años y medio los datos de casi 1.500 italianos, cuya edad oscilaba entre 65 y 84 años. El estudio mostró que los que mantuvieron su hábito de consumo moderado de café (de 1 a 2 tazas al día) tenían menor riesgo de desarrollar un deterioro cognitivo que los que no bebían café o lo hacían raramente. Al mismo tiempo, los ancianos que empezaron a consumir más tazas de lo habitual, eran 1,5 vez más propensos a desarrollar un deterioro cognitivo y 2 veces más que los que redujeron el consumo. ¿De qué se habla acá? Del deterioro cognitivo moderado: disminución de la memoria y capacidad de concentración y de aprender y resolver problemas intelectuales. Dichos trastornos pueden ser la etapa previa del Alzheimer y de la demencia senil.

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Cafeína para el corredor

27 Jul 2015

Mo Farah

¿La cafeína te puede hacer correr mejor? Parece que sí. Después de mucho tiempo de haber considerado la cafeína como enemiga del atleta, porque causa deshidratación, ahora se está revalorizando. Pero esta vez la buena nueva no llega desde una innota universidad extranjera: “Veinte minutos antes de una carrera me tomo un café”, escribió el corredor Mo Farah en su autobiografía Twin Ambitions: “Cuando llego a la pista ya siento el subidón de la cafeína”. Tras estas líneas se produjo un módico revuelvo deportivo en Gran Bretaña, donde algunos nutricionistas insistieron en que la cafeína deshidrata a los deportistas pero otros médicos confirmaron lo que era una intuición para el corredor: si bien no produce una gran inyección de energía, mantiene parejos los niveles en carreras largas.

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