Más dulce cuando estamos amargos

09 Ene 2017

stress

El café nos sabe menos amargo cuando más estresados estamos. Un estudio demuestra que nuestro estado de ánimo modifica la percepción de los sabores: científicos de la Universidad de Granada y de la Universidad Católica Argentina descubrieron que las respuestas afectivas y el valor de recompensa de alimentos como el café, el chocolate, la cerveza o el jugo de pomelo sufren variaciones en función de si nos sentimos estresados o tenemos preocupaciones. Así, entre aquellos que consumen el café amargo (como todo fanático de la infusión que se precie de serlo) el estrés reduce la aversión al sabor amargo y hace que la bebida parezca más dulce de lo que en realidad es.

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Una taza contra la depresión

21 Dic 2016

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Receta simple para los que lleguen a fin de año algo bajoneados: que brinden con café porque la infusión puede aliviar la depresión. Estudios realizados en China entre 1980 y 2015 concluyeron que la depresión relacionada con la cafeína era relativamente baja, afectando a menos del 1 por ciento de las personas en todos los casos. También mostraron que el riesgo de depresión como resultado de la ingesta de cafeína cayó cuando los individuos aumentaron su consumo, evidenciando que eso disminuyó significativamente el riesgo de depresión. 

Un análisis de doce estudios publicado en la revista Molecular Nutrition and Food Research examinó la relación entre la cafeína y la depresión en 346.913 individuos sanos y 8.146 casos de depresión: la cafeína, particularmente la contenida en el café, tenía un efecto protector en la prevención de la depresión.

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Un café que pone huevo

20 Dic 2016

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Más proteína que un huevo: ésta es la promesa del nuevo Protein Coffee, que viene en cápsulas listas para beber en el desayuno. La marca estadounidense LonoLife pretende sacudir el mercado de la primera de las cuatro comidas. Cada cápsula contiene 10 gramos de proteínas, mientras que un huevo común tiene 6 gramos, mezcladas con un blend de café Kona hawaiano y un colágeno animal, muy popular como suplemento alimentario entre quienes consumen una dieta paleo. Ya había otros cafés reforzados con proteínas pero ésta es la primera vez que se presenta en cápsulas (cuestan 14 dólares las diez unidades). Una infusión para fanáticos del crossfit.

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¿El peor momento? A la mañana

12 Dic 2016

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Malas noticias para los mañaneros: ahora dicen que el peor momento para tomar café es… bien temprano. Si se tiene en cuenta el ritmo circadiano de 24 horas, el punto más alto de producción de cortisol, la hormona que regula el reloj interno, se encuentra entre las 8 y las 9 de la mañana. En este momento, la hormona produce un estado de alerta mayor en el organismo. Esto hace que no sea útil tomar café inmediatamente después de haberse levantado. De hecho, si se tiene en cuenta que los niveles de cortisol tienden a ir disminuyendo según van pasando las horas del día, sería mucho más efectivo tomarlo dos o tres horas después de levantarse, de modo de aprovechar sus cualidades y beneficios estimulantes. Si se consume café cuando los niveles de cortisol son elevados, la cafeína puede interferir con la producción de la hormona, haciendo que se produzca en menor cantidad. Con el tiempo se desarrollará una tolerancia a la cafeína y su efecto sustituirá el impulso que se obtiene por el cortisol. Conclusión: es mejor tomar café por la tarde. Pero tomar café, siempre.

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Café para músculos y huesos

07 Dic 2016

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En el siglo XXI, el café se bebe helado y embotellado. Así al menos piensan los cráneos del marketing, que encontraron en los millennials un nuevo público cafetero: se calcula que el 66 por ciento de los nacidos después de 1980 prefiere tomar café frío antes que caliente en los Estados Unidos. Allá, donde se prueban todas las novedades gastronómicas que después llegarán al resto del mundo, ahora lanzan el café frío con proteína de suero de leche. Ideal para los “consumidores urbanos ocupados”, la bebida fue creada por la empresa Arla Foods y se propone ofrecer nutrientes esenciales, además del café, que refuerzan los músculos y los huesos. Según sus ejecutivos, “los consumidores de hoy en día están buscando cada vez más alimentos deliciosos, saludables y convenientes con beneficios funcionales que les ayudarán a mantener un cuerpo saludable y una mente activa. Una proteína de alta calidad y bebidas de calcio, como nuestro concepto de café helado con de proteína de suero de leche, satisface esas necesidades de una manera que los consumidores puedan disfrutar mientras están en movimiento”.

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Elogio de la mugre

11 Nov 2016

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¿Cada cuánto hay que lavar tu taza de café? Nunca. Según un estudio divulgado en varios medios, la composición de bacterias que encuentres viviendo incrustadas no serán muy distintas a las que tienes en la boca. Eso sí, deberías limpiar la taza de café siempre que vayas a compartirla o cuando queden restos de azúcar o leche en la taza. “Una cosa que debemos tener clara es que siempre, siempre, siempre vamos a encontrar bacterias. En nuestro mundo la bacterias están prácticamente en todas partes. Bien vivas y reproduciéndose, bien en forma resistente, esperando a un momento mejor. Nuestra taza de café no es una excepción”, dicen en el sitio Hipertextual.

Y siguen: “No importa que cada mañana echemos café hirviendo en ella: no conseguiremos esterilizar la taza a no ser que la limpiemos en un autoclave. Las bacterias seguirán ahí, entre los restos relativamente húmedos de café de ayer, esperando un momento mejor para crecer y multiplicarse. ¿Entonces? No pasa absolutamente nada. Porque dichas bacterias proceden en su grandísima mayoría de tu boca. ¿Y si has estado enfermo recientemente? Tampoco hay problema. Al menos para ti. En primer lugar porque ya estás inmunizado y cualquier tipo de bacteria infecciosa procedente de tu malestar ya no te afectará. Los virus, por otro lado, no sobreviven (si es que esta frase tiene sentido) fuera del cuerpo humano”.

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Todo está en los genes

03 Nov 2016

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Algunos duermen como lirones y otros no pueden pegar un ojo. ¿Por qué la gente reacciona de manera diferente al café? Según una investigación de la Universidad de Northwestern, hay un motivo genético. Se descubrió que el gen CYP2A6, vinculado con anterioridad a la conducta del fumador y la metabolización de nicotina, también está relacionado con la asimilación de cafeína. Además, el gen GCKR, asociado al aprovechamiento de la glucosa y los lípidos, podría jugar un papel importante a la hora de transformar nuestro estimulante preferido.

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Rayos gamma contra el hongo

20 Oct 2016

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La lucha contra la roya del café y sus devastadores efectos en las economías de Centroamérica tiene un nuevo aliado: las mutaciones inducidas por rayos gamma para mejorar la resistencia de la planta a esa enfermedad. Y todo sin afectar a su calidad. Aunque diversas tecnologías nucleares se aplican desde hace tiempo para mejorar y proteger todo tipo de cultivos, su uso en el café apenas está comenzando. Expertos en alimentación y en energía nuclear se reunieron en Viena y anunciaron esta novedad. La técnica, conocida como fitotecnia por mutaciones, consiste en irradiar semillas de café con rayos gamma e inducir mutaciones en su genoma para ampliar la variedad genética de la planta y hacerla más resistente al hongo.

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Una trompada de cafeína

12 Sep 2016

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Se anuncia como el café más fuerte del mundo: tiene cinco gramos de cafeína, una dosis ochenta veces mayor que un café común y la mitad de lo que se considera como potencialmente letal. La bebida se llama AssKicker y fue creada por Viscous Coffee, una pequeña cafetería de la ciudad de Adelaida, en Australia. Una taza de espresso tiene alrededor de 60 mg de cafeína y una de café filtrado estándar tiene unos 150 mg. El AssKicker contiene cinco gramos completos de cafeína, que el propietario de Viscous Coffee, Steve Benington, define como suficientes para proporcionar de 12 a 18 horas de “tiempo de actividad sostenida”. Pero el alto contenido de cafeína significa que no debe consumirse de una sola vez, sino poco a poco, durante un período de cuatro horas. Y se advierte que no es apto para cardíacos ni hipertensos.

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El secreto está en los genes

30 Ago 2016

Taza, genes

La adicción al café estaría en los genes: según un estudio publicado en la revista británica Scientific Reports, existe una correlación inversa entre el gen PDSS2 y la cantidad de café que se bebe. Un estudio de la Universidad de Edimburgo sugiere que el citado gen inhibe el funcionamiento de otros que están involucrados en cómo funciona el metabolismo de la cafeína en el cuerpo. La cafeína puede permanecer más tiempo en el organismo porque el gen PDSS2 la protege de los genes que se encargan de deshacerse de ella. El estudio se centró en el genoma de italianos y holandeses: 370 personas de un pequeño pueblo en el sur de Italia y 843 personas de seis aldeas en el noreste y después se reprodujo el estudio con 1.731 participantes de los Países Bajos. El estudio también tuvo en cuenta cómo se consume el café en cada país: en Italia prefieren beberlo espresso pero en Holanda se decantan por el de filtro.

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