El café ha muerto, ¡viva el café!

15 Jun 2009

¡Alta traición! Una taza de té

Si la cinta de correr fue creada por los reformistas de las cárceles británicas del siglo XIX (para que los presos se arrepientan de sus actos con una actividad mecánica y repetitiva), la cafetera eléctrica fue una consecuencia feliz de la revolución industrial: un invento para que los empleados no se duerman. Sin embargo, el café no entró en Inglaterra, donde se impuso el ritual del five o’clock tea. Así lo explica el doctor Jorge Falcón:

“Hace más de tres siglos, el café en Europa era una bebida difícil de preparar y conservar en los hogares, y de feo gusto. Los franceses solucionaron el problema agregándole leche, lo cual lo hizo apto para los desayunos domésticos antes de que los modernos métodos de torrado, conservación y preparación lo universalizaran. Pero en Londres, donde llegó a haber cientos de cafeterías en el siglo XVII, no entró en los hogares, ya que en esa época la mayoría de la población era anglosajona pura, con alta incidencia racial de intolerancia a la lactosa (presente en la leche), y por lo tanto diluir el café en leche no servía para su adopción familiar. Esta fue una de las causas de la preeminencia del té en Inglaterra”.

¿Ahora dicen que en Inglaterra no toman café? Lo dijo ayer la revista Viva.

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Cafeteras / Historia del café

Hoy en “Brunch”: historia del… brunch

14 Jun 2009

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Mi amigo Conejo Martelli (cómplice en la conducción de Brunch, domingos de 11 a 13 por Metro 95.1) es, según dije al aire, “compañero de incontables aventuras periodísticas”. Sin embargo, hoy no le tembló el pulso (ni la voz) para declarar una guerra sangrienta a la ingesta del café en el brunch en favor, claro: de un Bloody Mary. Esto dijo:

‘To be fashionable nowadays, we must brunch: para estar a la moda, debemos brunchear’. Esto proclamaba en 1896 el semanario británico Punch. La tradición neoyorquina más estricta dicta que el brunch se compone de un Bloody Mary, café y huevos Benedict (ponchados y servidos sobre tostadas con bacon y salsa holandesa)”.

Entonces: ¿infusión clásica o jugo de tomate frío? Esta será la madre de todas las batallas…

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Brunch

Varietales: México

12 Jun 2009

cosecha-azteca1Ninguneado entre los grands crus de las firmas cafeteriles dignas, el café de México merece un desagravio, al menos por la tradición del Café Tacuba (o por ser el quinto productor mundial). Con etiquetas tradicionales como Cosecha Azteca, Coatepec, Pluma y Oaxaca, los cafés mexicanos miran al Norte: muy apreciados en los Estados Unidos, acá llegan en versiones menos puras y se usan para blends. En la prueba de la degustación, el sommelier dirá: “Toque amargo, moderado grado de acidez, ligero y con aroma fragante“. ¡Y que viva México, cabrones!

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Varietales

Siempre tomá fresco

11 Jun 2009

“Solía ir cinco veces por semana a comprar, hasta que llegó un momento en el que, por puro cansancio, me negué a hacer el largo trayecto a pie. No entendía por qué debía ir tan a menudo a la tienda, si con una vez a la semana había suficiente para comprar el café necesario. ‘¿Sabés?’, me decía mi abuela. ‘Si el café no está recién tostado, no tiene la esencia y la fuerza suficientes para despertar el espíritu de nuestros cansados invitados’. Entonces lo entendí…”.

Lo dijo Yasar Karaoglu, en el libro Culto al café (Editorial Océano, 2004).

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El café en la feria de vanidades

09 Jun 2009

vanity-fair-espana-mayo-094“Llegaron de Africa, Asia y América. Su exotismo se adueñó de los mentideros venecianos de la época de Casanova, de las tertulias existencialistas parisinas y de las tardes británicas”: así introduce un despacho de cápsulas sobre el café gourmet la edición española de la revista Vanity Fair.

  • Nespresso Pure Origin son las nuevas cápsulas Nespresso que responden a denominaciones de origen: Rosabaya, Dulsao de Brasil e Indriya de India.
  • En A Brasileira Fernando Pessoa escribió algunas de sus obras acompañado por el aroma del mejor café de Portugal: 120 Rua Garrett, Lisboa.
  • Más de veinte variedades de café. Eso es lo que ofrece el catálogo de la tienda madrileña Cafetearte.
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Ahorita mismo, el Café Tacuba

08 Jun 2009

cafe-tacuba-azulejo1La chilanga banda toca en el Luna Park y yo, desde la platea, me transporto al Café Tacuba. No el grupo que cumple veinte años y festeja en la Argentina, sino: el Tortoni del DF (que le dirán “defectuoso” pero aún resume todo lo hermoso y horroroso de la Humanidad). Fundado en 1912 en una casona colonial del siglo XIX, y a la vueltita nomás de la elefantiásica plaza del Zócalo, en el Café Tacuba pido un café espeso como petróleo y me convidan con su receta mítica de mole poblano. ¡Oooooorale! Transcribo parte de la carta, casi un repertorio de personajes del Chavo: conchas blancas, roscas de canela, chamucos, empanadas de nuez, alambres, chilindrinas, volcanes, espejos, afamadas magdalenas, novias, panqué de pasa y gala de galas. Puro realismo mágico latinoamericano. La memoria emotiva rescata aquel episodio gourmet: meses antes de la psicosis gripal porcina, yo en la punta de una mesa donde comemos como chanchos. Acompaño el café con un entremés ranchero (un millón de calorías), y en el puerco maridaje, brindo con michelada: cerveza, limón y sal. ¡Salud!

Tacuba, el original. ¡Ojalá que llueva café!
Tacuba, el original. ¡Ojalá que llueva café!
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Ronda de cafeterías

Hoy en “Brunch”: nociones para una cata profesional

07 Jun 2009

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Mirá fijo la taza y… no, no se trata de doblar cucharitas a la distancia como Uri Geller. Hoy en Brunch (domingos de 11 a 13 por Metro 95.1), hubo una acción radiodirigida, a tono con el signo de los tiempos: convertir toda experiencia banal (ponele: tomarse un café) en episodio gourmet.

  • Primera regla del protocolo: jamás poner azúcar.
  • Tapar la taza con la mano, haciendo “techito”.
  • Sorber haciendo ruido, como con la sopa.
  • Test del olfato: en la boca, una gran parte de lo que llamamos el “sabor” se debe al olfato retro-nasal. Para hacer una prueba, degustar un sorbo de café tapándose la nariz. Las sensaciones parecerán alteradas. Relajar a continuación las narinas y sentir cómo invaden todos los aromas: las notas tostadas, así como las identidades aromáticas de algunas variedades (los aspectos florales o las notas con sabor a limón).
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Brunch

Demoliendo mitos: ¿por qué el logo de Java es una taza de café?

05 Jun 2009

java-logo1Memorabilia para nerds: Java, el “lenguaje de programación orientado a objetos” (lo dice Wikipedia, no yo) usa como logo una humeante taza de café. ¿Por qué? Según cuenta la leyenda (¡!), los cerebritos de Sun Microsystems primero bautizaron su software y después se enteraron de que Java es una isla de Indonesia, ligeramente famosa por su producción de café de calidad. Tanto, que en algunos sitios enterados de los Estados Unidos pedir “a cup of Java” es sinónimo de pedir “una taza de café”. Elemental, mi querido Watson. Java diseñó una taza como logo y de paso rindió inesperado homenaje a una de las más grandiosas películas catástrofe de los ’70.

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¡Ventaja iguales!

02 Jun 2009
La copa del campeón. Tazas para Roland Garros
La copa del campeón. Tazas para Roland Garros

Con la idea de cantar un match point ahí en el imperio de la bebida energizante, Nespresso se postula como la infusión oficial de Roland Garros. Para celebrar la 78° edición del torneo, lanzó una colección limitada de tazas y platos para espresso, customizadas tenísticamente. En Europa se consiguen: a 23 (dos tazas) y 37 euros (cuatro tazas). Y para acompañar la merienda, presenta la torta Tie Break sólo en la boutique de Champs Elysées (¡cuánta esplenditud, por Dior!). Es un crujiente de chocolate blanco y galletas de almedra, bañado en ponche, con sabores a limón o damasco y forma… de pelotita de tenis. ¿No es fino?

Tie Break. Otra torta tenista.
Tie Break. Otra torta tenista.
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¿Lo querías con espuma?

01 Jun 2009

Es cierto: el café instantáneo roba mercado en la Argentina, con marcas casi genéricas como Nescafé y Dolca (de la misma empresa, Nestlé) y Arlistán (que lanza el Arliscafo para posicionarse como la preferida acá). Asociado a imágenes matutinas y siempre hogareñas, con familias tradicionales de mamapapanenenena, hace tres años Nescafé quiso modernizar la imagen de un producto elegido por los consumidores menos sofisticados y alejado de toda noción de refinamiento. Imaginate: te tomás un café y al toque te miran y se empiezan a lengüetear…

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