Café africano: para mí, bien negro

15 Jul 2009

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Una promesa de amistad eterna, aun entre ricos y pobres: en estos días, la tele repite el video We Are the World, aquel de 1985 y con Michael Jackson como rostro del proyecto filantrópico USA for Africa: los músicos color café se compadecían de los que nacieron con menos suerte del otro lado del Atlántico. Y mientras se usa a Africa para lavar las conciencias de Beverly Hills, la infusión del continente negro gana terreno en las tazas del mundo.

Nacido en Etiopía hace como mil años, el café fue africano antes que nada: la leyenda cuenta que el pastor Kaldi descubrió el efecto energizante entre sus cabras al probar unos pequeños frutos rojos (los cafetos). Si la exquisita revista Vanity Fair recomienda en su último número volver a ver alguna película de Ousmane Sembène, recordar las raíces de Yves Saint-Laurent (era argelino) o reservar un vuelo a Madagascar, para oler el aire de Africa no habrá que ir más lejos que hasta el bar de la esquina. Con amplísimas plantaciones en Etiopía y en Kenia, donde se cultiva el mejor de la zona, el café africano ya es menos exótico y más cotizado. Que el sommelier vocacional cierre los ojos y haga la prueba: cumplidos los primeros rituales de la degustación (nada de azúcar, sorber haciendo ruido), el africano retumba como un tambor zulú: fuerte, poco ligero, de mucho cuerpo, gustoso, con sabor intenso, ideal para tomarlo solo.

starbucks-kenya1De este lado del océano, la etiqueta Kenia Keekorok (Establecimiento General de Café, a $ 60 el cuarto kilo) recuerda su cercanía con plantaciones de cacao y se vuelve casi una golosina; el Ethiopian Harrar (Coffee Store, $ 31 el cuarto kilo) homenajea con acidez todas las leyendas sobre el nacimiento de la infusión; y el Kenya (Starbucks, $ 34 el cuarto) se presenta tan “exótico y audaz” como el elefante que se asoma en el paquete por delante de un sol anaranjado. Si en el Día del Amigo el convite básico invitará “¿tomamos un café?”, el bebedor con inquietudes podrá lucirse proponiendo maridajes. Por sus notas ácidas y aun cítricas, el africano combina con un budín húmedo de limón o con galletitas de naranja. Y ante la propuesta indecente de un mozo inexperto (“¿cortado o con crema?”), el sommelier de café será respetuoso de las raíces, y ordenará: “Para mí, bien negro”.

Publicado hoy, en Clarín.

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¡Andá a lavar… las tazas!

14 Jul 2009

Ahora, que se impone la asepsia como precaución sanitaria y obligación moral, la taza manchada cuestiona todas las nociones actuales sobre limpieza de vajilla. Hecha de cerámica, ya viene impresa con goterones de café o marcas de pintalabios. A 9 euros en comercios del ramo, no apta para remilgados.

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¡Gracias, Julia!

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Los 50 alimentos más que saludables

13 Jul 2009

coffee-cup-cenitalEn el ranking de Los 50 alimentos más que saludables, el café aparece en el puesto N° 17 (siendo el kiwi, la nuez y la canela los 3 primeros). Lo dice el diario español El País en una producción especial sobre vida sana y, si el chart es la versión pop de la meritocracia en la vida moderna, resulta fascinante el ranking de lo que comemos (y tomamos).

“Es una de las bebidas más antiguas de la historia. Al café se le han atribuido cualidades mágicas y religiosas. Hoy sigue siendo una religión para muchas personas. Sí, la cafeína activa, estimula, aumenta la memoria y eleva el rendimiento en las tareas de razonamiento. Algunos estudios demuestran que los consumidores de café tienen menor riesgo de padecer Parkinson o Alzheimer. De merienda, ya saben qué tomar”.

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Hoy en “Brunch”: el barista artista

12 Jul 2009

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Aunque el sommelier de café ya se había hecho la pregunta (“¿arte o pura espuma?”), hoy en Brunch (domingos de 11 a 13 por Metro 95.1), el tema fue Coffee Art o Latte Art. Ni más ni menos que la habilidad de un barista con buena mano: crear figuras o diseños sobre la superficie del café vertiendo leche al vapor con mayor o menor pericia. Como en todo, hay especialistas en la materia y hasta campeonatos internacionales que premian al cafetero de muñeca quebrada.

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Siempre con motivos bucólicos (florcitas, arbolitos, animalitos…), acá podés ver más.

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Brunch

Rendite ante el paso de un espresso

11 Jul 2009

“Casi transcurrió una década sin que oliera nada parecido en Alemania. Hasta que un día, estando sentado con un grupo de amigos en un café italiano, pasó un camarero por mi lado llevando una bandeja con pequeñas tazas de café. De repente me invadió una intensa alegría y la boca se me hizo agua, como el perro de Pavlov cuando oía la campanita. Naturalmente, enseguida quise saber qué era aquel olor que había despertado mis recuerdos. ‘Es espresso’, respondió el camarero. Yo no sabía qué era un ‘espresso’ pero pedí la misteriosa bebida. Cuando me sirvió aquella taza tan pequeña mis amigos se rieron, ya que consideraban ridículo pagar tanto por tan pequeña cantidad”.

Lo dijo Yasar Karaoglu, en el libro Culto al café (Editorial Océano, 2004).

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Cafeteras premium: diseño al cubo

10 Jul 2009
Todos los caminos conducen a Itaca. La nueva cafetera para oficinas de Illy.
Antes... Todos los caminos conducen a Itaca.

Dispuesta a convertir sus máquinas en los iPod de las cafeteras (por altísima tecnología y arrogancia de diseño), la empresa Illy lanzó su modelo Itaca, un cubo emparentado con Le Cube, la máquina de Nespresso. Funciona con el sistema de cápsulas 100% arábicas marca Illy, es semiautomática (la erogación de agua empieza cuando uno coloca el cartucho y se detiene en forma manual) y, por su alta performance, desmiente el mito sobre el jugo de paraguas que se toma en todos los trabajos: fue creada para oficinas.

... Después. La máquina, abierta para recibir la cápsula y con el vaso listo.
... Después. La máquina, abierta para recibir la cápsula y con el vaso listo.
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La respuesta de Starbucks

08 Jul 2009
A la calle. En Nueva York, pósters con la nueva campaña comparativa de Starbucks (Foto: The New York Times)
A la calle. En Nueva York, pósters con la nueva campaña comparativa de Starbucks (Foto: The New York Times)

Ya se habló de la guerra de cafeterías en los Estados Unidos entre Starbucks, Dunkin’ Donuts y McCafé, con el precio como caballito de batalla (bah, el alto precio de los cafés de la sirenita). Ahora, Starbucks responde con una campaña de publicidad agresiva, donde replica a la competencia con frases como “Si tu café no es perfecto, te lo hacemos de nuevo; si sigue no siendo perfecto, asegurate de que estás en un Starbucks“.

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(En tiempos 2.0, Starbucks combina analógico con digital: a los clásicos afiches de campaña política suma una intensa promoción entre su 1,5 millón de amigos de Facebook y 183.000 seguidores de Twitter). 

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Rosario, ¡allá vamos!

07 Jul 2009

radio-microfono-2Esta tarde, en la audición Conectándonos, conducida por la encantadora Gachi Santone (lunes a viernes de 13 a 15 por LT8 Radio Rosario, AM 830), el sommelier de café dio una extensa nota acerca de las curiosas cualidades de su oficio, y también explicó cómo demonios sobrevivió a dos huracanes. ¡Gracias, Rosario!

(Fue una linda experiencia para un fanático de la AM y, hablando de fanatismos, la conductora se confesó devota de Los Premios MTV y, como placer culposo, reconoció tener grabadas varias alfombras rojas que contaron con el sommelier como anfitrión).

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No dudes en ir a por café

07 Jul 2009

“Un día le pregunté a mi padre por qué no bebía café turco. Me contestó que en Alemania no había ninguna tienda donde vendieran café recién tostado, y que en caso de haberla, no sería igual al que compraba mi abuela. Fue entonces cuando sentí verdadera añoranza de mi país natal. Me alegraba ante la llegada de las vacaciones, ya que esto significaba poder volver a Turquía al lado de mi abuela. Cuando estaba allí no me importaba ir hasta veinte veces a por café para así poder disfrutar de aquel intenso aroma”.

Lo dijo Yasar Karaoglu, en el libro Culto al café (Editorial Océano, 2004).

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Ahora dicen: ¿la cafeína es buena?

06 Jul 2009

La cafeína podría ser un freno para el Alzheimer

 

caffeine“Los amantes del café pueden tener una nueva excusa para tomarse una taza extra: una dosis de cafeína equivalente a cinco tazas diarias de café logró que ratones con síntomas de Alzheimer recuperaran la memoria, en un experimento llevado a cabo en Florida (EE. UU.). La cafeína redujo de forma significativa los niveles anormales de proteína Beta-amiloide -uno de los principales responsables del Alzheimer- en el cerebro y la sangre de los ratones, según científicos de la Universidad de South Florida que publican los resultados de su estudio en la versión digital del Journal of Alzheimer’s Disease…”.

¿Esta es la historia del día? La nota completa, acá.

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