El antropólogo del café

26 Mar 2018
Chris Le Clere.

¿Cuánto sabe de café? Esta pregunta es la que propone un antropólogo del café. Así se presenta Chris LeClere, quien realizó una tesis para la Universidad de Florida preguntándose por qué bebemos lo que bebemos. El resultado de su búsqueda se plasmó en un test que, a la manera del cuestionario de las revistas, indaga en la sabiduría cafeteril del bebedor. ¿Quiénes consumen más frappuccinos? ¿Cuándo se abrió la primera cafetería? Con el tono lúdico de un juego y el desafío del saber, este antropólogo del café esparce conocimientos sobre la bebida que cuenta la historia de Oriente y Occidente de los últimos mil años.

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Historia del café

El primer vaso descartable y reutilizable

18 Mar 2018
La Frugal Cup.

Es uno de los puntos críticos de la pasión actual por el café: el vaso de papel transmite malos sabores a la bebida, a veces contiene un compuesto químico peligroso y es muy contaminante. Por eso, es una pequeña revolución la creación del primer vaso de café descartable y reutilizable. La Frugal Cup es un invento de una empresa inglesa, que busca una solución para evitar el desperdicio de 2.500 millones de vasos de papel por año sólo en Gran Bretaña. La ideota está en la manufactura: a diferencia de los comunes, el vaso está fabricado con un cartón reciclable y una lámina de plástico, que resiste el líquido y la temperatura y que se separa del cartón antes de ser reutilizada.

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Ideotas

La revolución rusa del café

05 Mar 2018

La última revolución rusa es la del café: el consumo subió desde 750 millones de dólares en 2001 hasta 2.500 millones en 2011. Hace unos años, el primer ministro Dmitri Medvedev dijo que el Americano, el tradicional café alargado con agua caliente, no era bienvenido, acaso como resabio de la Guerra Fría, y propuso que se tome el Rusiano. El pueblo respaldó la idea. Moscú se subió a la Tercera Ola del café con una enorme cantidad de cafeterías de especialidad que sirven espressos, flat whites o cappuccinos, bebidas que eran difíciles de encontrar en la capital. Y a tono con las necesidades de los trabajadores portátiles también se imponen las cafeterías donde se paga por hora y no por consumo, para brindar refugio y wi-fi a los que trabajan por la calle en medio del frío.

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Business Class

El chef cabreado

28 Feb 2018
Anthony Warner, bioquímico experto en nutrición.

El libro se llama El chef cabreado y es el último manifiesto sobre la alimentación consciente. Recién acaba de salir publicado en español y ya provocó una pequeña revolución en las cocinas. En este ensayo, Anthony Warner, bioquímico experto en nutrición, se levanta contra las dietas absurdas y las tonterías que proliferan sobre la alimentación.

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Salud

Café de filtro (de Instagram)

25 Feb 2018
El nuevo Butterfly Pea Lemonade Cold Brew de Starbucks.

Ya lo compararon con una lámpara de lava y lo llamaron “un gif viviente”: es el nuevo café frío que cambia de color. Se trata del último invento de Starbucks, bautizado con el ampuloso nombre de Butterfly Pea Lemonade Cold Brew: una intrincada receta de té, limonada y café filtrado frío que toma un color amarronado en su parte superior y se vuelve violáceo hacia el fondo del vaso. Algunos medios también lo calificaron como un “acip trip cafeinizado” y por ahora sólo está disponible en las cafeterías de Asia, no casualmente la zona del mundo con mayor penetración de celulares y redes sociales: está pensado para deslumbrar en Instagram sin necesidad de filtros.

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Recetario del barista

Café con leche… de avena

18 Feb 2018
“La avena te hará libre”.

Los veganos dan un nuevo paso adelante: el último grito de la moda es el café con leche de avena. En Intelligentsia, La Colombe y Birch Coffee, entre otras 350 cafeterías neoyorquinas, el latte se ofrece con leche de cereal. Según dicen, tiene más propiedades nutritivas que la leche de vaca o de soja. En Nueva York bautizaron la tendencia como “alternamilk” y está encabezada por Oakly, una marca sueca que pisa fuerte en las cafeterías: según los baristas, es la primera leche de avena que hace buena espuma, indispensable para la preparación de las bebidas cafeteras. La leche se prepara con avena diluida en una mezcla de agua y enzimas que rompen los granos libres de gluten sin perder sus aportes nutricionales: no tiene azúcar ni saborizantes agregados y entusiasma a los nutricionistas y a los hipsters, siempre en la búsqueda de alimentos saludables.

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Salud

Un café del espacio sideral

13 Feb 2018
Ockhyeon Byeon, el creador del “café astronauta”.

Se llama “café astronauta” y es la última excentricidad neoyorquina: en Round K, un bar ubicado en el Lower East Side, ofrecen a 50 dólares la taza de esta variedad creada por el dueño del negocio, el ingeniero electrónico Ockhyeon Byeon. “Quería comprobar los efectos que la presión atmosférica tenía en el café”, explicó el emprendedor, que estudió en la Konkuk University en Seúl y trabajó en varias tiendas de café hasta que decidió abrir su propio negocio decorado como los antiguos coffee-shops coreanos de la década del ’50. En Round K comenzó a utilizar su conocimiento científico para aplicarlo a distintas recetas.

El “café astronauta” nació luego de que Byeon intentara descubrir qué sucedía con los granos de café si los enviaba al espacio. Entonces ató medio kilo de café a un globo meteorológico y lo dejó ascender durante cinco horas. Los granos habrían llegado hasta la mesósfera cuando recuperó el paquete utilizando un GPS. Al abrir el envase, se encontró con que los granos de café estaban ligeramente congelados y recubiertos con agua, debido a la presión del aire. Y esto les daría un gusto especial.

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Ideotas

Siesta + café = napuccino

05 Feb 2018

La última receta para ser más productivo es el napuccino: siesta (nap, en inglés) + café. En su nuevo libro When: The Scientific Secrets of Perfect Timing, el especialista en management Daniel Pink dice haber encontrado la fórmula de la productividad. “La duración ideal de una siesta reponedora es de 10 a 20 minutos”, escribió: “Para cargar su efectividad, puedes tomar una droga que mejora el rendimiento: bebe una taza de café y luego toma una siesta de 20 minutos. Es un nappucino. La cafeína tarda unos 20-25 minutos en atravesar el torrente sanguíneo, de modo que cuando te despiertas de ese descanso ideal de 20 minutos recibes un doble refuerzo. ¡Nappucino! Supongo que Starbucks va a tener pequeños espacios para echarse la siesta pronto”.

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Salud

Inteligencia artificial para la cafetera

28 Ene 2018

Las cámaras web se inventaron hace algunos años para controlar las cafeteras de una oficina. Ahora, una empresa informática de Finlandia usa la inteligencia artificial de los vehículos autónomos para saber si las cafeteras de su cocina están llenas. En la empresa tecnológica Giosg se lamentaban de que los escritorios quedaran lejos de las cocinas. Resolvieron el problema con una placa de menos de cien euros, una cámara de vídeo, una impresora 3D y un programa de aprendizaje automático: el sistema toma una foto de la cafetera cada 10 segundos y mediante algoritmos calcula todas las variables posibles. Por ejemplo, si se quedó sin agua o sin granos o si el café ya está frío. Mediante un software muy liviano instalado en todas sus computadoras, preguntan si hay café al sistema y éste contesta, como haría cualquier compañero humano de oficina.

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Barritas de café para comer

21 Ene 2018
Las nuevas Coffee Pixels.

¿Cómo saciar el anhelo de cafeína si no hay agua? Con las nuevas barritas comestibles de café. Preparadas directamente a partir de las frutas del cafeto, se llaman Coffee Pixels, tienen gusto a café y se presentan en distintas variedades que recuerdan a las bebidas nacidas de la infusión: café negro, cappuccino, café con leche… En el proceso de producción del café se desperdicia hasta un 80 por ciento de la fruta: estas barritas están hechas con la pulpa, no con el grano, y aseguran tener el mismo porcentaje de cafeína que una infusión. Ya a la venta en Alemania, Letonia, Lituania y Estonia, se promocionan como “un café para llevar en el bolsillo”.

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