El más virtuoso de la mesada

09 Ago 2016

Baratza Virtuoso

El mercado del café hogareño se está volviendo cada vez más sofisticado (ayer mismo se hablaba aquí de la nueva agua mineral especial para preparar café). El próximo filón serán los molinillos. Mientras algunos eligen cualquier máquina eléctrica con aspas metálicas otros se inclinan por opciones superadoras, como el modelo Virtuoso de Baratza. A la venta en los Estados Unidos y a través de Amazon, cuesta 229 dólares y es uno de los más caros de su clase. Mi consejo: elegir siempre molinillos que tengan aspas de cerámica porque las metálicas rebanan el grano por mitades y el molido nunca queda ni tan fino ni tan grueso.

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Starbucks tostará en Shangai

21 Jun 2016

Starbucks, Shanghai

La mayor cadena cafetera del mundo pone el ojo (y un pie) en Asia: Starbucks abre en Shangai su primer tostador fuera de los Estados Unidos. A pesar de su volumen elefantiásico, todo el café de la cadena se tuesta en una única planta en Seattle, pero queda chica. Pronto abrirán otro tostadero en Nueva York y, para estar más cerca de sus clientes asiáticos (que cada vez toman más café en desmedro del té), el año que viene Starbucks inaugurará una planta en Shangai. Según Howard Schultz, el capo de la compañía: “China representa la oportunidad más importante y emocionante para nosotros”.

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En campaña contra la roya

10 Jun 2016

Roya, México

Por cada bolsa de café, una planta resistente a la roya. Ésa es la promesa de Starbucks. El próximo 17 de junio en México, la cadena multinacional donará una planta de café resistente a la roya por cada paquete de café en grano que se adquiera en sus tiendas, así como la utilidad generada por la venta del “café del día”. La roya es la enfermedad mortal que puede diezmar una plantación de café en cuestión de días y es especialmente cruel en Chiapas, donde se cultiva buena parte del café mexicano. Desde el lanzamiento de la campaña Todos sembramos café, Starbucks donó más de medio millón de plantas de café resistentes a la roya a 180 productores, lo que benefició a más de 19 mil familias cafetaleras en Chiapas.

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La rueda de la fortuna

19 May 2016

SCAA chart 1

Si andan por los Estados Unidos ya saben qué traerme de regalo. La Specialty Coffee Association of America (SCAA) publicó su chart de degustación para que cualquiera pueda ser sommelier de café: sólo hay que probar y registrar lo que se siente. Hace veinte años, la organización había lanzado su primer gráfico pero ahora lo actualizó con un diseño moderno y colores rabiosos. Se consigue en locales especializados como Flavor Wheel y es una rueda de la fortuna: incluye los aromas, los sabores, las texturas y todo lo que puede encerrar un grano de café, para orientar al degustador vocacional.

SCAA chart 2

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¿Cuánto hielo es demasiado hielo?

12 May 2016

Starbucks, frappuccino 1

Último momento: una mujer de Chicago demandó a Starbucks porque su frappucino estaba… demasiado frío. Una tal Stacy Pincus presentó el documento de 29 páginas en la Corte Federal de Illinois, alegando que los clientes de Starbucks son engañados porque sus bebidas con hielo contienen poco más de la mitad en hielo que la bebida por la que están pagando. Los vasos de bebidas frías de Starbucks tienen tres líneas negras en el exterior que están destinadas a ser rellenadas con el líquido y los empleados normalmente llenan el resto del vaso con hielo. La demanda afirma que cuando el líquido llega hasta la línea negra superior de un vaso Venti sólo le da a un cliente de 14 onzas de bebida, a pesar de que la onza total indicada en el menú es de 24. La demanda también apunta el hecho de que las bebidas con hielo cuestan más, a pesar de que contienen menos café.

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Los 10 errores más frecuentes al preparar café

11 May 2016

Café malo

Una de las preguntas más repetidas es: ¿por qué si hago todo bien el café me sale tan mal? Porque tal vez no hagas todo bien. El sitio español Cocinatis compiló los diez errores más frecuentes a las hora de preparar el café. Anotá, barista vocacional (y si querés más detalles, seguí este enlace) porque parecen pavadas pero pueden ser las diferencias fundamentales entre un néctar delicioso y un jugo de paraguas: no molés el café al momento, no prensás con la fuerza justa, usás café torrado, no lo probás antes, lo tomás rápido sin acompañarlo con nada, no limpiás bien la cafetera, no cerrás bien el frasco donde lo guardás, usás agua de la canilla, calentás demasiado la leche, desprecias el café de filtro. De nada.

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Tributo a cuatro países cafeteros

03 May 2016

Starbucks, Tribute blend 2016

Ya es un pequeño clásico cafetero: el Tribute Blend de Starbucks, una mezcla que rinde homenaje a la fundación mítica de la cadena. Lanzado en el 2011 para celebrar el aniversario número 40 del primer local en Pike Place, Seattle, regresó a las tiendas con variaciones. Ahora es una combinación del café de cuatro países en una sola taza. Así lo explican: “El predominante sabor a cereza de los granos de Etiopía secados al sol, originario de África, honra a los cafeticultores de la región en donde tiene su origen el café. Las notas a cedro y especias del Sumatra, proveniente de Asia Pacífico, es la opción favorita de los partners. Los granos de Papúa Nueva Guinea, también procedente de la zona de Asia Pacífico, estuvieron presentes en el menú de la primera tienda en Pike Place Market. El café Colombia, con notas equilibradas, un profundo sabor a nuez y oriundo de América Latina, representa el lugar donde Starbucks contribuyó por primera vez en un proyecto social para mejorar el estilo de vida de los cafeticultores”. ¿El resultado? Un café con notas especiadas y frutales, de cuerpo completo. ¡Salud!

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La primera vez con un café

20 Abr 2016

To match feature FARMING-WOMEN/

Producen café, pero nunca lo probaron. Muchas veces dije que es uno de los negocios más inequitativos del mundo, fuente de inagotables diferencias sociales. Y eso se ve de manera contundente en el video que muestra la reacción de los caficultores de Kenia al probar por primera vez la bebida que ellos mismos cultivan. El café es un producto que se exporta a los países industrializados (que no tienen café propio) y en las tiendas de sus aldeas no se vende porque es muy caro. El experimento lo realizó un ruso que viajó a las plantaciones keniatas y registró el bautismo del oro negro en un video que se puede ver acá. Las expresiones son elocuentes…

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Con estos imanes, el café va a la heladera

19 Abr 2016

Monoblock, imanes 2

Una cafetera Volturno, la prensa francesa, una Chemex y frases inspiradoras para cualquier fanático de la infusión: ¿la vida empieza después de un café? Por menos de un billete (¡real!), podés tener los imanes troquelados cafeteros que este Sommelier de café hizo en conjunto con la editorial Monoblock. Son una declaración de amor a la heladera, para tunearla con más cariño que el que ofrecen los poco inspirados imanes de la pizzería y la tintorería. Podés comprarlos acá.

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La Disneylandia de los cafeteros

11 Abr 2016

Starbucks, roastery

Hace unos meses se supo: Starbucks está buscando un megalocal en Nueva York para abrir la cafetería más grande del mundo. Ahora se sabe más: se inaugurará en el 2018, promete convertir el café en una atracción teatral y espera que se convierta en la Disneylandia de los cafeteros: un destino de peregrinación. El local de 2.000 metros cuadrados estará ubicado en el barrio de Chelsea y el concepto será mostrar el café como un trabajo artesanal. Además de beber, los clientes podrán experimentar con los baristas en un laboratorio cafetero y observar todos los pasos de la transformación del grano. Si funciona, Starbucks abriría una megacafetería similar en Asia, el continente donde explota el café.

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