Una cafetería en tu propia casa

11 Dic 2017
Nok Nok Café, la app para unir espíritus cafeteros afines.

El sueño del pibe: una cafetería en tu propia casa. Sí, es posible. Una nueva app canadiense se presenta como “el Airnbn de los coffee shops”. La idea detrás de Nok Nok CAFE es sensacional: conecta a personas que quieren recibir a extraños para tomar café en su casa. Como en cualquier sitio de intercambios personales, uno debe completar un perfil con sus intereses, los libros que lee y, por supuesto, el café que toma en su hogar. La app se encarga de unir espíritus afines con un objetivo casi decimonónico: que vuelvan a ponerse de moda las recepciones en hogares para compartir la merienda. Ya en funcionamiento en Montreal y Québec, Nok Nok CAFE se presenta como una manera informal de ganar dinero: cada invitado debe pagar por su café.

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Ideotas

En Colombia, café por la paz

04 Dic 2017

En la geopolítica del café, una noticia que busca la paz: una multinacional comprará café de las zonas de conflicto en Colombia. Desde Suiza, Nespresso dijo que el año que viene aumentará hasta cinco veces la cantidad de café que compra en una zona de Colombia que antes estaba en conflicto, parte de una expansión a regiones que antes eran inaccesibles debido a la guerra civil más prolongada de América. Esto fue posible gracias al acuerdo de paz firmado entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Colombia es el mayor productor mundial del grano arábico suave, uno de los cafés de más alta calidad. En 2016, Nespresso compró su primer café en una región de Colombia que estuvo en conflicto (Caquetá) y lo lanzó este año como una edición limitada llamada Aurora de la Paz.

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Business Class

Café común o súper

28 Nov 2017
Arthur Kay, el fundador de Bio-Bean.

¿Nafta? ¿Para qué? En Londres, una línea de buses ahora funciona con… café. Sí, nuestra bebida favorita da para todo: por primera vez en la historia, un servicio público de transporte usa un biocombustible derivado del café. En realidad, es una mezcla del aceite extraído de los granos de café con gasoil. En Londres circulan 9.500 colectivos y se producen 200.000 toneladas de residuos de café por año. De ahí se extraen los aceites. El sistema todavía está a prueba pero es auspicioso: Bio-Bean, la empresa tecnológica creadora de la ideota, dice que ya pudo producir combustible para alimentar un colectivo durante un año.

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Ideotas

La taza que se mantiene caliente

21 Nov 2017
Ammunition, la taza smart que funciona vía bluetooth.

Después del teléfono, el televisor, la cafetera y la tostadora inteligentes llega… la taza smart. Es un invento que permite mantener la temperatura deseada del café durante horas. La empresa californiana Ember lanzó su Ammunition, un mug de aspecto tradicional que se conecta vía bluetooth con el teléfono y permite mantener la temperatura de una bebida caliente. Cuando uno sirve el café (por lo general, a 90 grados) debe setear la temperatura mínima que desea alcanzar y la taza mantendrá la bebida a ese nivel incluso durante horas (lo más bajo es 62 grados centígrados). Confeccionada con una doble pared de acero inoxidable, su exterior es de cerámica porque busca ofrecer el aspecto de una taza tradicional. En la base, cuatro sensores miden la temperatura y se conectan con un microprocesador: como no podía ser de otra manera, la taza inteligente es apta para microondas y lavavajillas. Cuesta 79 dólares y se vende en las tiendas Starbucks de los Estados Unidos.

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Café con la sal que no sala

13 Nov 2017

Ahora dicen que es mejor ponerle sal que azúcar al café. Un estudio publicado en la revista científica Nature reveló que los iones de sodio suprimen la amargura y mejoran el sabor del café. Por otro lado, la sal no añade calorías a la bebida a diferencia de la leche y el azúcar. Quienes estuvieron a cargo de la prueba advierten que se trata de una minúscula pizca de sal porque el truco es resaltar las propiedades del café y no que se sienta salado. Hace poco, la revista Wine Experts había advertido las mismas propiedades para mejorar vinos de bajo costo.

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Salud

¿Te pondrías Kopi Luwak en la cara?

18 Sep 2017

El café más caro del mundo se obtiene de la materia fecal de las civetas, unos animalitos del sudeste asiático. Y el este alimento, el café kopi luwak, fue elegido por la empresa de cosmética premium Hermetise para elaborar uno de sus tratamientos estrella de belleza, el Kopi Luwak Anti-Pollution Oxygen Brightening. Es un tratamiento en tres pasos que cuesta… 5.000 dólares. Las propiedades antioxidantes de la cafeína, que reducen la inflamación y el enrojecimiento de la piel, calmándola, desinfectándola y revitalizándola; unida a la acción antienvejecimiento y el brillo que aporta el café en su uso tópico, fueron determinantes para la fórmula magistral. Pero lo que realmente hace único y exclusivo a este café es su procedencia: de los excrementos de un marsupial omnívoro asiático llamado civeta.

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General

¡Dulce condena!

11 Sep 2017
Mmmmmmm… donas.

¿Por qué será que al tomar café nos da antojo de algo dulce? Según una investigación realizada por los científicos Ezen Choo y Benjamin Picket, la respuesta es la relación que tiene el café con los receptores de adenosina, una sustancia que ayuda a relajarnos y que está relacionada con el sueño. El café bloquea estos receptores, por lo que nos mantiene activos y sin sueño. Sin embargo, Choo y Picket encontraron una especie de “efecto secundario” de este bloqueo: la gente pierde ligeramente la capacidad para saborear lo dulce, lo que irónicamente incrementa sus deseos de comer más este tipo de alimentos. La nueva investigación publicada en el Journal of Food Science se une a evidencia anterior que asegura que la adenosina, además de regular el sueño, tiene mucho que ver con la regulación de la forma como se perciben los sabores.

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Salud

Tarifa plana para descubrir cafés

22 Ago 2017
KopiPass, la app para explorar los mejores cafés de Singapur.
En la continua búsqueda por no perderse nada, una aplicación propone una ruta por las mejores cafeterías de todo un país. Se llama KopiPass, fue lanzada en Singapur y el objetivo es llevar a los bebedores exigentes a través de las cuevas de café que proliferan por todos lados. A cambio de una membresía mensual de 60 dólares singapurenses (el equivalente a 43 dólares estadounidenses), el cliente tiene derecho a probar un café en cada una de las 60 cafeterías de especialidad que se abrieron en el último tiempo. Cada café tiene un precio promedio de 6 dólares así que es negocio. Según sus creadores, no es un programa de fidelidad, porque cada cafetería tiene el propio con sus clientes, sino un aliento a la experimentación: la idea es que el bebedor pruebe cada uno de los 60 cafés para aprovechar su tarifa plana (no se puede repetir) y así se estimule la exploración.
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Cadenas de café

17 Ago 2017

En el corazón de Brasil, tierra fértil de granos, las duras historias de cafeteros aún llegas a las tazas.

“Aquí todo el mundo fue criado con café”, dice José Antonio, apenas escondido debajo de su sombrero ranchero. Al tibio sol de este invierno, pasea al visitante por las plantaciones de la Fazenda Serrado, donde se cosecha el grano que un año más tarde se servirá en pocillo o jarrito. Es mi primera excursión a Carmo de Minas, en la Sierra de la Mantiqueira, corazón del Brasil profundo. A mí, que tengo una obsesión con el café (durante la estadía, mi consumo diario aumenta un 50 por ciento: llego a las quince tazas por jornada), me impresiona que el 85 por ciento de sus catorce mil habitantes se dediquen a la cosecha del grano. Pero a José Luis le preocupa el temita de la descendencia: aunque fueron criados con café con leche ya desde la teta, sus hijos se tientan con las luces de la ciudad y le huyen al campo. Acaso sea porque aquí aún perdura el recuerdo de los crueles barones del café, como el comendador Silva Pinto, un Fitzcarraldo pasado de cafeína del que se dice que golpeaba a sus obreros hasta dejarlos paralíticos, que ataba a los hombres con anillos de acero al piso, que tenía harenes de niños sodomizados o que encerró a su mujer veinte años en un altillo.

Ahí donde el viejo demonio tenía el látigo hoy los fazendados llevan el celular: usan las apps meteorológicas para saber cómo viene el pronóstico del tiempo y las redes sociales para compartir fotitos añejadas de los cafetales. Vengo de visita a los campos donde la empresa suiza Nespresso compra su café y aunque hoy se construyeron escuelas para los hijos de los productores, aparecieron nuevas tecnologías para hacer más digno el trabajo en las plantaciones y se crearon más oportunidades de empleo, todavía sobrevuela el fantasma de la esclavitud: se insiste en la dignidad del trabajo en blanco y justamente remunerado, aun entre los campesinos golondrina que llegan para la cosecha, entre mayo y septiembre. Pero como si el aliento de Silva Pinto soplara con cada viento norte, por todo el campo mineiro sobrevuela el testimonio del horror: los millones de negros sometidos a la tiranía de aquellos barones hicieron de la zona el mayor depósito de esclavos durante los siglos XVIII y XIX, una Pequeña África donde la misma terra roxa servía para cultivar los cafetos y enterrar a los caídos. Era más barato comprar africanos “nuevos” que curar a los enfermos. En las fazendas, el promedio de vida era de siete años.

“Quien no tiene memoria no tiene historia. Y quien no tiene historia no tiene memoria”, razona María, jefa de la Fazenda Sertão. En el recuerdo de su propio holocausto, el cafetalero rinde tributo al que labró la tierra roja antes que él. Si es cierto que la desgracia es planta resistente, como decía el poeta Jorge Amado, aquí se la extermina como a cualquier otra plaga: aunque se lo prefiera amargo, el café brasileño todavía tiene el sabor dulzón de la sangre de los que dejaron la vida en una taza.

Publicado en Brando

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Historia del café

Un café a favor de las mujeres

14 Ago 2017
Las bebidas del café Handsome en Melbourne, Australia.

En la eterna lucha de los sexos de las infusiones, el café se pone del lado de las mujeres. En Australia, una cafetería decidió cobrar un 18 por ciento más caro a los clientes varones para concientizar sobre la brecha salarial de género: el hecho de que las mujeres cobren menos que los hombres por el mismo trabajo. El café Handsome de Melbourne puso un cartel donde explica su política: las mujeres tienen prioridad para sentarse y los hombres deben pagar un plus de un 18 por ciento para reflexionar sobre la brecha salarial de género. Esa diferencia es donada a las empleadas del café. “Me gusta que sirva para que los hombres se paren y piensen en sus privilegios durante un rato“, explicó Alex O’Brien, la dueña del lugar. El porcentaje del 18 por ciento se debe a que ésa es la diferencia salarial de género en Australia, bastante cercana al promedio en todo el mundo (en la ciudad de Buenos Aires es del 20 por ciento).

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