Esta es la capital mundial del café

19 Ago 2018
Lviv, Ucrania: la ciudad con más cafeterías por habitante.

La capital mundial del café es una ciudad casi desconocida. Se llama Lviv, queda en Ucrania, y se considera una meca para los cafeteros: a diferencia de otros sitios del cruce entre Europa y Asia, el té no es hegemónico sino que su gente toma café negro fuerte todo el día. Hay cafeterías en casi todas las esquinas. Algunas están ocultas adentro de edificios de oficinas, pero en todas reciben a los visitantes con café de especialidad. Pero además alberga una feria de café: en su última edición, se presentaron cincuenta variedades diferentes de granos. Según el diario Financial Times, Lviv es el próximo boom turístico: es la ciudad del mundo con mayor cantidad de cafeterías per capita. Entre ellas, la célebre Szkocka, donde en la década del 30 se reunieron los matemáticos que ganarían el premio Nobel para resolver un problema legendario… al calor de un café.

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Historia del café

¿Estoy tomando demasiado café?

13 Ago 2018
El último estudio sobre la cafeína lo hizo el ejército de EE.UU.: el 40% de los soldados duerme menos de 5 horas por noche y necesita mucho… café.

Esta es la pregunta que desvela a muchos cafeinómanos. La respuesta estará en una fórmula matemática que desarrollaron científicos  estadounidenses y que estará disponible muy pronto, a través de una app para teléfonos y computadoras. El estudio se hizo en el ejército yanqui, debido a la gran influencia de la cafeína entre sus miembros: se calcula que el 40 por ciento de los soldados duerme menos de cinco horas por noche y hay numerosos casos de personas privadas del sueño durante 60 horas o que duermen 3 horas por noche durante diez días. El estudio, que se resumirá en la fórmula, investigó dos cosas: cuánta cafeína necesita una persona privada del sueño para sentirse alerta y cómo se dosifica la cafeína en el organismo durante el transcurso del día.

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Salud

La paja en el ojo ajeno: un manifiesto contra los que leen

09 Ago 2018

Coffee Break: corresponsal cultural

Sea completamente sincero: ¿alguna vez pretendió estar familiarizado con un libro que ni siquiera abrió? Vamos, queda entre nosotros. “¿Se encontró participando en conversaciones sobre el capitán Ahab, Ofelia o Leopold Bloom sin haber leído realmente Moby Dick, Hamlet o Ulises?”, pregunta la crítica cultural Mikita Brottman y la respuesta no debería avergonzarlo: todos, aun los que amamos los libros y hemos leído mucho, nos jactamos de conocer aquellos que no leímos. Es que la lectura tiene buena prensa aunque haya grandes lectores que son malas personas o la vida real pueda parecer miserable en comparación con una novela. El “vicio solitario” es el tema de Contra la lectura, un provocador ensayo que despertó mucho interés hace diez años, cuando se publicó en inglés, y que ahora aparece en castellano: dedicado a “los lectores que no creen que los libros sean intocables”, es una reflexión lúcida y profunda sobre el placer de leer.  (más…)

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Coffee Break

El índice café con leche

06 Ago 2018
En Venezuela, al día de hoy un café con leche cuesta 2.500.000 bolívares.

Así como existen el Índice Big Mac o el Índice Birra (que miden el costo de vida de los países según el precio de una hamburguesa o una cerveza) ahora el Índice Café con leche es lo que se usa para calcular la descontrolada economía venezolana: hace unos días se anunció que el 20 de agosto se le quitarán cinco ceros a la moneda pero hasta ahora un café cuesta 2.500.000 bolívares (en abril costaba 190.000). Para este año se calcula una inflación récord de 1.000.000 por ciento. Hasta la revolución bolivariana, Venezuela era un próspero productor de café pero después de la estatización de las principales productoras cafetaleras se demolió la industria y se frenó la exportación.

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Business Class

De la nariz al cerebro

23 Jul 2018

El aroma del café estimula el cerebro: ¡ni siquiera hace falta tomarlo! Según un estudio publicado por el Journal of Environmental Psychology, el aroma del café genera una sensación de alerta mental aunque ni siquiera se beba. Ya se dijo que, se cree, los efectos del café son tan psicológicos como fisiológicos. En este caso, los investigadores separaron a 114 estudiantes en dos grupos. Al primer grupo se lo expuso al aroma del café (más del 70 por ciento de los alumnos pudieron detectarlo) y al segundo grupo se lo dejó sin aroma. Los primeros resolvieron problemas matemáticos complejos con mayor facilidad que los segundos. Eternamente vinculado con las actividades intelectuales, el café provocaría un efecto placebo entre aquellos que detectan su presencia.

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Salud

Un café sagrado

16 Jul 2018
Las iglesias buscan en el café nuevas maneras de atraer a los fieles.

Las iglesias están resucitando gracias al café. En Inglaterra y otros países (como la Argentina, sin ir más lejos), distintas iglesias cristianas están mudando sus reuniones a las cafeterías como una manera de vigorizar a sus fieles. La iglesia The Church of England es una de las más activas (¡piensa abrir 2.400 congregaciones nuevas para el 2030!) y con el objetivo de estar a tono con la época muda sus homilías a cafeterías o directamente va más lejos: proyecta la construcción de iglesias con aspecto de cafetería, la cual parece ser una tipología arquitectónica muy exitosa en estos días sagrados.

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Ideotas

Viaje a la ciudad artusiana

11 Jul 2018
El Sommelier de Café en la entrada de Forlimpopoli, Emilia-Romagna.

A 80 kilómetros de Bolonia, en la provincia de Emilia-Romagna, está Forlimpopoli, declarada universalmente como “ciudad artusiana”. Con 12.000 habitantes, es el lugar natal de Pellegrino Artusi, el hombre que escribió el primer libro de recetas de la cocina italiana unificada. Por eso, una vez por año se realiza la Festa Artusiana: durante una semana, un encuentro en la plaza céntrica con puestos de comidas y bebidas que reinterpretan las 790 recetas incluidas en La ciencia en la cocina y el arte de comer bien, el libro publicado en 1891 que se sigue editando y es el más vendido en la historia culinaria italiana.

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Historia del café

Italia: café, de ayer a hoy

09 Jul 2018

Después de los Estados Unidos y Alemania, Italia es el tercer importador mundial de café. Aunque la planta no crece en ninguna parte de su territorio, la bota deja para la posteridad grandes inventos cafeteriles, como el espresso o el tostado oscuro. Pero en épocas de globalización, se resiste a la modernidad. Todavía no hay Starbucks en ningún lugar de Italia aunque hace años que se viene anunciando la apertura de una tienda en Milán, justamente el lugar donde Howard Schultz, pope de Starbucks, trabajó en una cafetería de la que tomó muchos cafés y varias ideas. En Italia también se resisten al sistema de cápsulas pero la corriente es imparable: algunas marcas clásicas, como Illy, Lavazza o Bialetti, lanzaron sus propios modelos y otras, como Italcafé, presentan cápsulas compatibles con la marca más popular.

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Historia del café

El café, un abrigo para el que pasa frío

11 Jun 2018
En Nápoles, Buenos Aires o Nueva York, un café pendiente.

Un parroquiano toma un café en un bar, pero paga dos. El café que queda pago es un “café pendiente”. El dueño lleva la cuenta y cuando llega hasta la puerta una persona muy pobre, que se asoma y hace tímida la pregunta (“¿le queda algún café pendiente?”), se le sirve y así todo el día. Si es cierto que cualquier hombre merece sentirse señor por un rato, y en ese señorío se incluye tomar un café y hojear un diario aunque no pueda pagarlos, el del café pendiente es un gesto simple y revolucionario para esta época egoísta porque depende de sólo una cosa: la amabilidad de un extraño. La idea nació hace más de un siglo en el sur de Italia, donde se conoce como caffè sospeso, y así se llama el documental que acaba de estrenarse en Netflix: un viaje entre Nápoles, Buenos Aires y Nueva York, tres ciudades en las que se repite un saber popular que, para mí, es una filosofía de vida: “Un café puede alegrar a la gente”.

Probablemente, la alegría sea condición para la vida: leí la frase, cómo no, en un café. Hay varios acá que promueven la práctica del café pendiente con el único propósito de brindar un momento alegre, aunque sea fugaz como un ristretto, a personas sin dinero. En Caffè Sospeso, la película de Fulvio Iannucci y Roly Santos, se puede ver a Giancarlo, un joven rumano que aprende los rudimentos del barismo en Nápoles; a Glodier, un mozo de día que es transformista en las noches de Buenos Aires; y a Elisabeth, una vendedora de granos que busca perpetuar la memoria de sus antepasados italianos en Nueva York. Manchados por la pasión cafetera, a todos los une una sospecha y una certeza: que cada vez hay más gente que necesita el abrigo prestado de una infusión para sacarse el frío y que la solidaridad a favor de un desconocido puede provocar un buen efecto mariposa.

“En Nápoles se socializa compartiendo un café”, dice un parroquiano y, cosa rara, nadie le discute. A principios del siglo XX era común que alguien próspero pagara dos cafés aunque tomara uno, como auxilio para aquel que tenía los bolsillos flacos. Cien años después, el fenómeno se recuperó del olvido en otro contexto: como protesta contra el recorte de los presupuestos culturales. Los directores de siete festivales de cine napolitanos exhibieron películas en las plazas y alentaron al público a darle un nuevo sentido al verbo de estos tiempos: compartir. “Igual que un café que se sirve gratis, nosotros ofrecemos cultura sin pedir nada a cambio. Es un sistema de protesta”, dijeron entonces. Como las buenas ideas no saben de pasaportes ni visados, el café pendiente se extendió a todas las ciudades donde haya samaritanos que quieran contribuir a una cadena de favores.

El caffè sospeso se sirve sin distinciones ni remilgos: en el acto de ofrecerle una taza caliente a alguien que pasa frío se filtra lo mínimo que uno puede hacer por el otro. En Nápoles, en Buenos Aires o en Nueva York, el scugnizzo, el sin techo o el homeless encontrarán una cierta noción de hogar ahí donde le ofrezcan un café: para alguien que no tiene nada no hay cosa más reconfortante que acariciar el sueño de la taza propia.

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Historia del café

Me pareció ver un lindo conejo

04 Jun 2018
“Que tenga un día de suerte”.

Una antigua tradición inglesa permitió que muchas personas recibieran un regalo: café gratis. Según se cree desde hace siglos, si el primer día del mes lo primero que uno dice es “rabbit, rabbit” (o conejo, conejo), la buena suerte acompañará al crédulo hasta el último día del mes. Con el objetivo de recuperar las viejas tradiciones en estos tiempos líquidos, una directora de arte inglesa llamada Susan Schneider tuvo la ideota: se asoció con una cafetería para regalar veinticinco cafés todos los días primero de mes a los clientes que se acerquen a la barra y digan “rabbit, rabbit”. Ella cree que el café está vinculado con antiguas tradiciones: hasta el 1800, era la infusión más consumida en Inglaterra y las cafeterías eran conocidas como “universidades del penique” porque, por una moneda, uno podía estudiar todas las asignaturas de la vida.

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Historia del café