¿Te pondrías Kopi Luwak en la cara?

18 Sep 2017

El café más caro del mundo se obtiene de la materia fecal de las civetas, unos animalitos del sudeste asiático. Y el este alimento, el café kopi luwak, fue elegido por la empresa de cosmética premium Hermetise para elaborar uno de sus tratamientos estrella de belleza, el Kopi Luwak Anti-Pollution Oxygen Brightening. Es un tratamiento en tres pasos que cuesta… 5.000 dólares. Las propiedades antioxidantes de la cafeína, que reducen la inflamación y el enrojecimiento de la piel, calmándola, desinfectándola y revitalizándola; unida a la acción antienvejecimiento y el brillo que aporta el café en su uso tópico, fueron determinantes para la fórmula magistral. Pero lo que realmente hace único y exclusivo a este café es su procedencia: de los excrementos de un marsupial omnívoro asiático llamado civeta.

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General

¡Dulce condena!

11 Sep 2017
Mmmmmmm… donas.

¿Por qué será que al tomar café nos da antojo de algo dulce? Según una investigación realizada por los científicos Ezen Choo y Benjamin Picket, la respuesta es la relación que tiene el café con los receptores de adenosina, una sustancia que ayuda a relajarnos y que está relacionada con el sueño. El café bloquea estos receptores, por lo que nos mantiene activos y sin sueño. Sin embargo, Choo y Picket encontraron una especie de “efecto secundario” de este bloqueo: la gente pierde ligeramente la capacidad para saborear lo dulce, lo que irónicamente incrementa sus deseos de comer más este tipo de alimentos. La nueva investigación publicada en el Journal of Food Science se une a evidencia anterior que asegura que la adenosina, además de regular el sueño, tiene mucho que ver con la regulación de la forma como se perciben los sabores.

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Salud

Tarifa plana para descubrir cafés

22 Ago 2017
KopiPass, la app para explorar los mejores cafés de Singapur.
En la continua búsqueda por no perderse nada, una aplicación propone una ruta por las mejores cafeterías de todo un país. Se llama KopiPass, fue lanzada en Singapur y el objetivo es llevar a los bebedores exigentes a través de las cuevas de café que proliferan por todos lados. A cambio de una membresía mensual de 60 dólares singapurenses (el equivalente a 43 dólares estadounidenses), el cliente tiene derecho a probar un café en cada una de las 60 cafeterías de especialidad que se abrieron en el último tiempo. Cada café tiene un precio promedio de 6 dólares así que es negocio. Según sus creadores, no es un programa de fidelidad, porque cada cafetería tiene el propio con sus clientes, sino un aliento a la experimentación: la idea es que el bebedor pruebe cada uno de los 60 cafés para aprovechar su tarifa plana (no se puede repetir) y así se estimule la exploración.
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Ideotas

Cadenas de café

17 Ago 2017

En el corazón de Brasil, tierra fértil de granos, las duras historias de cafeteros aún llegas a las tazas.

“Aquí todo el mundo fue criado con café”, dice José Antonio, apenas escondido debajo de su sombrero ranchero. Al tibio sol de este invierno, pasea al visitante por las plantaciones de la Fazenda Serrado, donde se cosecha el grano que un año más tarde se servirá en pocillo o jarrito. Es mi primera excursión a Carmo de Minas, en la Sierra de la Mantiqueira, corazón del Brasil profundo. A mí, que tengo una obsesión con el café (durante la estadía, mi consumo diario aumenta un 50 por ciento: llego a las quince tazas por jornada), me impresiona que el 85 por ciento de sus catorce mil habitantes se dediquen a la cosecha del grano. Pero a José Luis le preocupa el temita de la descendencia: aunque fueron criados con café con leche ya desde la teta, sus hijos se tientan con las luces de la ciudad y le huyen al campo. Acaso sea porque aquí aún perdura el recuerdo de los crueles barones del café, como el comendador Silva Pinto, un Fitzcarraldo pasado de cafeína del que se dice que golpeaba a sus obreros hasta dejarlos paralíticos, que ataba a los hombres con anillos de acero al piso, que tenía harenes de niños sodomizados o que encerró a su mujer veinte años en un altillo.

Ahí donde el viejo demonio tenía el látigo hoy los fazendados llevan el celular: usan las apps meteorológicas para saber cómo viene el pronóstico del tiempo y las redes sociales para compartir fotitos añejadas de los cafetales. Vengo de visita a los campos donde la empresa suiza Nespresso compra su café y aunque hoy se construyeron escuelas para los hijos de los productores, aparecieron nuevas tecnologías para hacer más digno el trabajo en las plantaciones y se crearon más oportunidades de empleo, todavía sobrevuela el fantasma de la esclavitud: se insiste en la dignidad del trabajo en blanco y justamente remunerado, aun entre los campesinos golondrina que llegan para la cosecha, entre mayo y septiembre. Pero como si el aliento de Silva Pinto soplara con cada viento norte, por todo el campo mineiro sobrevuela el testimonio del horror: los millones de negros sometidos a la tiranía de aquellos barones hicieron de la zona el mayor depósito de esclavos durante los siglos XVIII y XIX, una Pequeña África donde la misma terra roxa servía para cultivar los cafetos y enterrar a los caídos. Era más barato comprar africanos “nuevos” que curar a los enfermos. En las fazendas, el promedio de vida era de siete años.

“Quien no tiene memoria no tiene historia. Y quien no tiene historia no tiene memoria”, razona María, jefa de la Fazenda Sertão. En el recuerdo de su propio holocausto, el cafetalero rinde tributo al que labró la tierra roja antes que él. Si es cierto que la desgracia es planta resistente, como decía el poeta Jorge Amado, aquí se la extermina como a cualquier otra plaga: aunque se lo prefiera amargo, el café brasileño todavía tiene el sabor dulzón de la sangre de los que dejaron la vida en una taza.

Publicado en Brando

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Historia del café

Un café a favor de las mujeres

14 Ago 2017
Las bebidas del café Handsome en Melbourne, Australia.

En la eterna lucha de los sexos de las infusiones, el café se pone del lado de las mujeres. En Australia, una cafetería decidió cobrar un 18 por ciento más caro a los clientes varones para concientizar sobre la brecha salarial de género: el hecho de que las mujeres cobren menos que los hombres por el mismo trabajo. El café Handsome de Melbourne puso un cartel donde explica su política: las mujeres tienen prioridad para sentarse y los hombres deben pagar un plus de un 18 por ciento para reflexionar sobre la brecha salarial de género. Esa diferencia es donada a las empleadas del café. “Me gusta que sirva para que los hombres se paren y piensen en sus privilegios durante un rato“, explicó Alex O’Brien, la dueña del lugar. El porcentaje del 18 por ciento se debe a que ésa es la diferencia salarial de género en Australia, bastante cercana al promedio en todo el mundo (en la ciudad de Buenos Aires es del 20 por ciento).

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Ideotas

El café más saludable posible

09 Ago 2017

“Es sabido que del café no se puede abusar y en algunos casos, se recomienda además sustituirlo por otro tipo de infusión. Sin embargo, tiene propiedades muy beneficiosas, como se explicó en anteriores ocasiones en este portal. Si sos de los que después de almorzar toma un café, hacés bien. Entre las 13.30 y las 17 horas es un buen momento para beberlo ya que no interviene en la producción natural del cortisol, la hormona del estrés”. Así empieza la nota de TN que consulta al Sommelier de café en la más elemental de las cuestiones: si hace bien o hace mal. Leé acá la nota completa y bebé sin complejos.

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Salud

Café con nubarrones oscuros

07 Ago 2017

La súper bebida tiene un nuevo archienemigo: las nubes. Colombia registró una cosecha de 14,2 millones de sacos, la más alta en los últimos 23 años. Para este año se esperaba una cosecha de al menos 14,5 millones de sacos. Pero… La cosecha de café de Colombia podría caer este año por debajo de los 14 millones de sacos de 60 kilos, como consecuencia de la nubosidad que frena la floración de los arbustos en las principales regiones productoras del país sudamericano. “Estoy muy temeroso del segundo semestre. Yo creo que vamos a estar por debajo de 14 millones de sacos, mucho me temo que vamos a estar por debajo de esa cifra”, afirmó Roberto Vélez, gerente de la Federación Nacional de Cafeteros. Colombia es el tercer productor mundial de café, después de Brasil y Vietnam. ¿Cuál es el problema con las nubes? “No es el agua, es la nubosidad que no deja entrar el sol. Si no hay sol, las plantas no florecen y no dan frutos”, explican los cafeteros.

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Business Class

Un café caliente, muy caliente

31 Jul 2017

Para algunos, el café puede ser un potente afrodisíaco. ¿Misterio? No tanto: retiran del mercado variedades de café con propiedades similares al Viagra. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU. está recogiendo grandes cantidades de Kopi Jantan Tradisional Natural Herbs Coffee: el café, que se vende a través de Internet, viene en paquetes de 25 gramos y allí se encontró desmetil carbodenafil, que es “estructuralmente similar” a sildenafil, el ingrediente que hace que funcione la pastilla del Viagra. Hay un indudable peligro para las personas que toman medicinas por receta que contienen nitratos, como es el caso de los hombres con diabetes, alta presión sanguínea, colesterol alto o problemas cardíacos. La FDA advirtió que el Viagra y los medicamentos que contienen nitratos “si se mezclan pueden tener consecuencias serias”. Las autoridades piden a la población que devuelva el café aunque haya dado nuevas alas a su performances íntimas.

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Salud

Aprendé a hacer café con realidad virtual

28 Jul 2017
Una cafetera La Marzocco, recreada para el sistema Daydream.

La realidad virtual puede ser una buena academia para el barista principiante. En Daydream, la plataforma de Google para la realidad virtual, están preparando un tutorial interactivo para aprender a hacer café. Con una máquina La Marzocco fabricada íntegramente con píxeles, se ofrecen los mismos botones, tampers, palancas y teclas que en la vida real. Y también se permite experimentar con la leche para lograr las más inspiradas piezas de arte latte. Todavía en desarrollo, cuando se lance el sistema sólo hará falta ponerse los anteojos 3D y jugar al barista, sin riesgo de quemaduras o salpicaduras.

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Ideotas

¿El café es un laxante?

24 Jul 2017

Un café y una excursión al baño: ¿por qué la infusión provoca tantos apurones? Todavía no hay respuestas concretas pero se cree que es un laxante. Es la conclusión a la que llegó la American Chemical Society en un estudio en el que concluyeron que “para algunas personas el café puede actuar con efectos propios de un laxante”. No tiene que ver con la cafeína, ya que incluso el descafeinado provoca las mismas reacciones, sino con el N-metilpiridinio. Este compuesto químico se crea durante el proceso del tueste del café, generando mayores niveles de ácido gástrico. Por eso, los cafés oscuros y más tostados podrían resultar algo más fáciles de actuar como laxante para los estómagos más sensibles. Otro estudio de la US National Library Medicine National Institutes of Health apoya el hecho de que el café acelera el proceso de vacío gástrico que se produce en el intestino delgado. Lo que sí se sabe es que el café es un diurético, pero ésa es otra historia.

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Salud