El mejor café del mundo es de…

28 Ene 2015

Etiopía, sacos

¡Etiopía! Así lo determinó un panel de expertos, que distinguió al país africano donde se descubrió el café como el mejor suelo cafetero del planeta. El grupo de especialistas evaluó distintos factores, pero concluyó que el clima de Etiopía ofrece unos granos de características únicas, con sus etiquetas mejor cotizadas: Harar, Yirgacheffe, Sidamo. Además de ser el principal producto de exportación del país africano, el café es un auténtico orgullo nacional (el 40 por ciento de la producción queda en el país). El café de Etiopía se exporta a 120 países del mundo y genera ingresos por 840 millones de dólares anuales. En esas tierras cálidas, hace más de mil años, un pastor con ínfulas de poeta siguió a una cabra loca y así se descubrió el café….

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¿Postre o café?

26 Dic 2014

Las “variaciones” de Nespresso se confirman como una nueva tradición navideña que mezcla dos pasiones…

Nespresso Variations 2014

Como el pan dulce y los turrones, las ediciones limitadas del café ya son una tradición para las Fiestas: este año, Nespresso presenta sus “Variations” en una carta renovada, inspiradas en los postres favoritos de medio mundo y disponibles sólo por tiempo limitado. En cápsulas plateadas con ribetes de colores, encierran un gusto que marida perfecto con el espresso. La variedad Apple Crumble combina con armonía los sabores de manzana al horno y los aromas de galletas con las notas tostadas del grand cru Livanto para evocar un crumble de manzana recién preparado.

El Chocolate con menta tiene una receta precisa: “Tome las notas tostadas fragantes del grand cru Livanto. Añada los deliciosos aromas de chocolate y el contrastante refrescante del aroma a menta. El resultado es una experiencia de degustación excepcional”. Y el Postre de avellanas mezcla el aroma clásico del fruto con las notas de caramelo dulce del Livanto y así recuerda las galletitas caseras de manteca. Si hiciera falta una sola palabra para definir estas varaciones, esa palabra sería “indulgencia”.

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El cantante de Arcade Fire y un raro café haitiano

19 Dic 2014

Win Butler

Aquí se dijo que el café es el último fetiche de los famosos yanquis. También de los artistas venerados por los hipsters. Ahora, Win Butler, el cantante de la banda canadiense Arcade Fire, lanza una edición limitada de café haitiano para ayudar a la islita caribeña. “Estando en las montañas de Haití es difícil no pensar sobre el café: la altura, el sol, la tierra y la increíble gente que ha estado cultivando esta planta en pequeñas familias durante siglos… Haití tiene muchas posibilidades y el café puede ser muy importante para su renacimiento”. Para lanzar su café, Butler se asoció con la cadena La Colombe, que tostará el grano en Filadelfia. El blend se bautizó como RaRa y todos sus beneficios serán donados a la Academia del Café de Haití.

En el #LibroCafé se cuenta la historia de Haití y cómo el país más pobre de América fue una potencia cafetera.

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El único café que se cultiva en Europa

21 Nov 2014

Canarias

Como la Argentina, Europa no produce café: importa todo lo que toma. ¿Hasta ahora? En las islas Canarias desarrollaron fincas con unas características únicas para la especie arábica que podrían proveer de café a todo un continente sediento. “Unas condiciones climatológicas favorables, con temperaturas que no bajan de los 18 ó 17 grados y escasas precipitaciones, unido a la peculiaridad de su terreno volcánico hacen del municipio de Agaete, al noroeste de la isla de Gran Canaria, un lugar idóneo para el cultivo de un café de gran calidad”, publicó el diario Canarias Ahora: “Este producto, que presume de ser el único que se cultiva en Europa, se cobija bajo la protección de aguacateros, naranjos, mangos y otros árboles frutales que aportan a la planta la sombra que necesita para poder crecer y dar sus granos de café”. Sus promotores dicen que el café canario tiene aroma a chocolate, regaliz y fruta, una suavidad que persiste en la boca y una baja dosis de acidez y amargor. Y hasta aseguran que personalidades de todo el mundo, como el científico Stephen Hawking, se interesaron por su cultivo en sus visitas al archipiélago. Lamentablemente, en otro aspecto es igual al café del resto del mundo: con una producción anual de 4.500 kilos, los agricultores sólo reciben un 10 por ciento de los beneficios.

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¡Azuquita, sabor!

09 Oct 2014

Cubanía es la nueva edición limitada de Nespresso: un viaje a la isla a través de un potente “cafecito”.

Nespresso, Cubanía Cápsula “Intensidad: 13”. Con esta promesa de emociones fuertes, en una escala que iba de 1 a 12, se presenta Cubanía, la nueva edición limitada de Nespresso inspirada en la calidez y la pasión del estilo de vida de la isla caribeña. ¡Azuquita, sabor! Aunque el blend fue realizado con arábicas brasileñas y robustas de la India, está logrado al punto de que se siente como un viaje a La Habana: en nariz, pude percibir un notable aroma a cigarro. “Los granos fueron suavizados especialmente mediante un proceso al vapor para permitir que los sabores se expresen plenamente y aumentar la intensidad a un nivel sin precedentes”, explican en Nespresso: “De esta forma, se obtuvo un potente bouquet, con aromas complejos y fuerte personalidad, pero sin sabor amargo agresivo”.

Para exprimir la fantasía caribeña, se recomienda tomar Cubanía… a la cubana. Acá va la receta: colocar dos sobres o dos cucharaditas de azúcar de caña en una taza de espresso y después preparar un ristretto en cápsula (con 25 mililitros de agua). Revolver hasta formar una crema espesa y pálida y, después, agregar un segundo ristretto. También se puede combinar con 25 ml. de leche caliente. “El resultado es un elixir de café y leche que revela notas dulces a galletas y caramelo”, dicen en Nespresso: “Así conserva el carácter ahumado y el cuerpo espeso de esta edición limitada”. Hasta la victoria, siempre.

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Un lungo todavía más intenso

07 Ago 2014

El Fortissio sube un punto en la escala de intensidad, para alegría y regocijo de los paladares fuertes.

Fortissio Lungo Cápsula (1)

Si el dato significa algo para alguien, es mi grand cru favorito entre los lungos. Pero ahora se renueva (¡tendré que probar!). El clásico Fortissio de Nespresso hará honor a su nombre y será todavía más intenso: sube un punto en la escala (llegará a 8) y tendrá una experiencia de café más compleja y prolongada y con un refinado perfil aromático. Hace cinco años, Fortissiofue presentada como la primera cápsula realmente intensa dentro de la línea de lungos(desde entonces, Nespresso superó los límites de su clásica escala de intensidad del 1 al 10, elevándola a 12). Ahora, los coffee masters potenciaron también la complejidad y la fuerza de Fortissiosin alterar el grado de tueste de sus granos para aumentar su intensidad.

¿Qué hay adentro de la cápsula color verde oscuro? “Su cuerpo espeso proviene del carácter de las arábicas Malabar Monsooned de la India. En cambio, la complejidad de su perfil deriva de la estructura, redondez y las sutiles características de acidez de los arábicas de América latina”, explican en Nespresso: “El proceso de elaboración incluye un tueste dividido por niveles para obtener un cuerpo prominente y conservar al mismo tiempo la intensidad deseada en el café”. En nariz y boca, tiene notas dulces a cereal tostado con un toque a malta. ¡Quiero!

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Una porción de Italia en una cápsula

03 Jul 2014

Reseña de Ristretto, el grand cru clásico de Nespresso que promete una intensidad perdurable.

Nespresso, Ristretto

De inequívoco color negro, fue el grand cru más potente hasta que llegaron otros aún más intensos: el Ristretto, aquel que rinde tributo a la típica bebida italiana, es el más clásico de todos los Nespresso y provee un fugaz sosiego para el bebedor en búsqueda de emociones fuertes (tengo varias máquinas de cápsulas y una de ellas está seteada en la medida exacta del ristretto, apenas media tacita y cuatro sorbos: slurp, slurp, slurp, slurp). Con una intensidad de 10/10, hoy superado por los imbatibles Dharkan (11/10) y Kazaar (12/10), es tan potente que se recomienda para las bebidas con leche: así, el cappuccino o el macchiato no perderán la nota a café a pesar de ser pura espuma.  (más…)

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La crueldad del café más caro del mundo

25 Mar 2014

Indonesians Farm Civet Cats To Produce World's Most Valuable Coffee

Es el café más caro (y más asqueroso) del mundo: el Kopi Luwak, todo un mito cafetero internacional, aquel que se prepara a partir de la materia fecal de unos animalitos… ahora está en el centro de la tormenta. “Animales enjaulados, mal alimentados y con comportamientos erráticos son algunas de las prácticas enraizadas en la industria del café de civeta, recolectado de las heces de este felino, y considerado el café más caro del mundo”, denunció esta semana la agencia española de noticias EFE, que se hizo eco de las quejas de PETA, la ONG defensora de los animales: “Es una industria casi sin regulación. Hay poblados en Indonesia en los cuales toda la población está involucrada en la producción del café de civeta y cada familia suele tener de 10 a 20 animales enjaulados”. En cautiverio, la civeta asiática (que en libertad se alimenta de manera esporádica de bayas de café), consume durante un mes los granos de cafeto que comerían en todo el año, mientras son hacinadas en pequeños recintos y privadas de la compañía de sus congéneres. El animalito defeca los granos después de haber pasado por su proceso gástrico-intestinal, lo cual le aporta las características que lo hacen único, y una vez tostados pueden superar los 500 dólares por kilo. PETA denuncia: “Además del cautiverio, los animales sufren graves falencias nutricionales y pierden parte de su pelaje”. ¿Cómo seguirá la historia?

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Un terruño de Etiopía, en el primer lungo de origen

20 Mar 2014

Nespresso, Bukeela

Un homenaje a Etiopía, la tierra de la fundación mítica del café: con una intensidad de 3 en una escala de 1 a 10, la nueva variedad de Nespresso se llama Bukeela ka Ethiopia y es una cápsula cobriza que encierra una arábica fresca. Este grand cru se suma al reducido catálogo de los pure origin, que hasta ahora incluían a Brasil, India y Colombia y que lleva la carta a 22 variedades. Recomendado para tomar con leche, es el primer lungo de los cafés con “orígenes puros”. Se huele fresco y se paladea liviano: según Nespresso, el Bukeela tiene “un bouquet floral que evoca el jazmín, la azucena, la bergamota y el azahar, alcanzando la perfección sensorial gracias a sus notas inesperadamente silvestres”.

Un poco de geografía: los expertos de Nespresso se concentraron en los fértiles terroirs de dos regiones de tierras altas de Etiopía, la meridional Sidama (conocida por sus excelentes arábicas lavados, finos y elegantes) y la de las mesetas elevadas de la región occidental, que abastece el café verde procesado naturalmente (con más cuerpo, y que aporta notas silvestres y almizcladas). Y un poco de lengua, también: el nombre Bukeela fue tomado de la palabra “grano” en idioma amhárico, que es el que se usa para la economía y los negocios en Etiopía.

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Tres cafés que nunca probaste

29 Ene 2014

Intelligentsia Inmaculada 1

Intelligentsia Inmaculada 2

La búsqueda del exotismo marca el norte del fanático cafetero en estos tiempos. Y entre los fanáticos, pocos más que los yanquis de Intelligentsia Coffee, una de las marcas más audaces, que acaba de lanzar “ediciones limitadas” de tres cafés raros, como si fueran perfumes o vinos. También como sucede en esta época, la incógnita se planteó el fin de semana en Instagram y se develó en las tiendas: son tres variedades de Café Inmaculada, cultivado en el valle colombiano de Cauca. En un suelo virgen, los caficultores plantaron especies raras a media sombra, que dieron variedades exóticas como Maragesha, que deriva de la gesha, un berretín de los baristas. Además se ofrecen Sudan Rume, el primer cultivo comercial de una planta sudanesa, y Laurina, un bourbon que viene de las costas de Madagascar. En coquetísimas cajitas metálicas que se venden a 50 dólares, las tres variedades exóticas llegan ahora a los hipsters preocupados por el café orgánico pero, más aún, por llevarse algo nuevo y raro a la taza.

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