Una millonada en plantas

08 Feb 2017

Cuatro millones de plantas de café es una pequeña fortuna. Eso es lo que donará la corpo Starbucks a los cafetaleros mexicanos. Son arbustos resistentes al hongo de la roya y la donación representa un aumento del 200 por ciento desde que empezó el programa, hace tres años. Con el lema “Todos sembramos café”, la empresa yanqui dona una planta a los productores de Chiapas por cada paquete de café en grano que vende en sus tiendas aztecas. El objetivo final es exterminar el hongo que es la principal plaga en contra del café.

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Hay café para rato

25 Oct 2016

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Al final, no nos quedaremos sin café. Por ahora, al menos. El mes pasado, la entidad privada australiana The Climate Institute publicó un informe en el que se alertaba de que los cultivos de café están amenazados en todo el mundo por el efecto del cambio climático. Encargado por una asociación de comercio justo, el informe se limitaba a recordar estudios anteriores sobre los efectos del calentamiento global pero su publicación provocó una notable alarma internacional.

Pero esta semana, un estudio científico liderado por expertos de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, tranquiliza los ánimos cafeteros. Basándose en nuevos estudios de laboratorio y muestras de campo analizadas durante el período 1990-2015 en Colombia, los investigadores indican que no hay ninguna evidencia de que el cambio climático sea un factor determinante en la evolución de la roya, la principal infección que afecta a los cultivos de café.

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Rayos gamma contra el hongo

20 Oct 2016

hulk

La lucha contra la roya del café y sus devastadores efectos en las economías de Centroamérica tiene un nuevo aliado: las mutaciones inducidas por rayos gamma para mejorar la resistencia de la planta a esa enfermedad. Y todo sin afectar a su calidad. Aunque diversas tecnologías nucleares se aplican desde hace tiempo para mejorar y proteger todo tipo de cultivos, su uso en el café apenas está comenzando. Expertos en alimentación y en energía nuclear se reunieron en Viena y anunciaron esta novedad. La técnica, conocida como fitotecnia por mutaciones, consiste en irradiar semillas de café con rayos gamma e inducir mutaciones en su genoma para ampliar la variedad genética de la planta y hacerla más resistente al hongo.

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Salud

En campaña contra la roya

10 Jun 2016

Roya, México

Por cada bolsa de café, una planta resistente a la roya. Ésa es la promesa de Starbucks. El próximo 17 de junio en México, la cadena multinacional donará una planta de café resistente a la roya por cada paquete de café en grano que se adquiera en sus tiendas, así como la utilidad generada por la venta del “café del día”. La roya es la enfermedad mortal que puede diezmar una plantación de café en cuestión de días y es especialmente cruel en Chiapas, donde se cultiva buena parte del café mexicano. Desde el lanzamiento de la campaña Todos sembramos café, Starbucks donó más de medio millón de plantas de café resistentes a la roya a 180 productores, lo que benefició a más de 19 mil familias cafetaleras en Chiapas.

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General

El café de Colombia le gana a la maldita roya

09 Feb 2015

Roya 1

Cuando se dice “Colombia” se piensa en el mejor café del mundo. Pero en la Argentina apenas consumimos un 2 por ciento del grano de allá. Hay razones culturales y de comercio con Brasil, el principal productor del mundo, y en los últimos años se sumó otro motivo: la maldita roya, que afectó a los cafetos colombianos. Sin embargo, la industria se está recuperando. Después del inicio del brote de la roya del café en el 2008, la producción se desplomó a 7.700.000 sacos de 60 kilos de café en el 2012, frente a los 12.600.000 sacos en el 2007. La enfermedad se propagó a Centroamérica y afectó la producción en Honduras, Guatemala y Costa Rica. Ahora, gracias a un programa de renovación agraria de los campesinos, se está volviendo al nivel anterior a la crisis. Después de volver a plantar casi 3.200.000 de árboles con variedades resistentes a la enfermedad a partir del 2009, la cosecha de café alcanzó 12.100.000 sacos en el 2014, un aumento de 12 por ciento en comparación con el año anterior.

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Números en rojo: caen las exportaciones

28 May 2014

Taza vacía

Hace unos días, se advertía que el gobierno yanqui temía una ola desestabilizadora en los países centroamericanos por la plaga del café. Hoy se sabe que las exportaciones cayeron un 6,13 por ciento por la maldita roya. Según la Asociación Nacional del Café de Guatemala (Anacafé), las ventas de café de nueve países de América Latina (menos Brasil, que no publica las cifras de su comercio cafetero), cayeron 6,13% en los primeros meses de la cosecha que arrancó en octubre, comparado con el mismo período anterior. Las ventas al exterior de Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Perú y República Dominicana, entre octubre y enero pasados, sumaron 15,3 millones de sacos de 60 kilos, por debajo de los 16,3 millones de sacos anteriores. ¿Se viene el estallido?

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La plaga del café desguaza Centroamérica

26 May 2014

Roya 1

La alarma fue encendida por el diario español El País: “Estados Unidos teme que una plaga desestabilice a Centroamérica”. No es la gripe A ni el virus del Ebola: esa plaga es la de la roya, el hongo que mata a las plantas de café. Las economías de la región reportan pérdidas millonarias en el peor brote de roya de las últimas cuatro décadas. Según El País, “gran parte de la economía centroamericana depende de los ingresos de divisas generados por la venta de café en los mercados internacionales. Estados Unidos teme que la pérdida de empleos causado por la plaga rompa la estabilidad de la región y ello conlleve a un incremento de la inseguridad”. La crisis es tan grande que el gobierno de Barack Obama anunció que donará 5 millones de dólares a la investigación agrícola en la Universidad de Texas para intentar detener el avance de la plaga, un hongo que en el pasado devastó plantaciones en el mundo cafetero.

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Starbucks quiere destruir a la roya

07 Mar 2014

Roya

Es la principal cadena de cafeterías del mundo y ahora se propone salvar al planeta cafetero de su peor plaga. La supercorporación Starbucks compró una hacienda productora de café en Costa Rica, donde experimenta para lograr un nuevo plantón híbrido resistente al hongo de la roya, que es la enfermedad letal para los cafetos. En esa finca se estudia el cruce entre una variedad costarricense conocida por ser el sabor favorito de los bebedores yanquis de café, y una especie africana con un gusto amargo pero resistente a la roya. Starbucks es un jugador pesado: compra anualmente más de 500 millones de libras de granos verdes sin tostar (un 3% de la provisión mundial) a más de 300.000 productores. La Hacienda Alsacia sola no podría abastecer las 20 mil tiendas de Starbucks ni siquiera un día, pero la multinacional compró la finca porque el café “está en jaque“: la roya redujo un 35% la producción de café arábica en Costa Rica, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Perú en las dos últimas cosechas y se espera una disminución mayor para este año.

 

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La plaga llega a México

12 May 2013

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Como en la película Contagio, la epidemia se extiende por muchos países: ahora, la roya está causando efectos devastadores en México y amenaza con reducir en un 25% la producción. La enfermedad, que afecta a los cafetos con la caída prematura de las hojas infectadas, podría hacer que México pase de exportador a importador de café en dos años. El 90 por ciento del café mexicano se produce en los estados sureños de Chiapas, Veracruz, Puebla y Oaxaca, pero el primero acapara el 25 por ciento de la superficie afectada por la plaga, que amenaza con expandirse a otras zonas del país. Con toda esta epidemia, México podría sufrir pérdidas por unos 480 millones de dólares. Y los pronósticos son desalentadores: los expertos afirman que toda Centroamérica “ya está infectada”.

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Alerta roya: 500 millones en pérdidas

20 Feb 2013

vaso-vacio

Ultimo momento en un cable de la agencia Reuters: la propagación del hongo del café conocido como roya costaría a la industria en Centroamérica unos 500 millones de dólares durante el actual ciclo, según dijo el ministro de Agricultura de Honduras, Jacobo Regalado. “Un brote de roya, que ataca las hojas de los cafetos y las desprende, dejando expuestos a los frutos de los arbustos al clima y los insectos, ha golpeado Centroamérica desde el ciclo pasado y ha afectado también la producción en México“. Está todo mal en el Caribe y aledaños: aquellos países producen en conjunto cerca de una quinta parte de los granos de variedad arábiga del mundo. Unos 500.000 productores de café ya fueron afectados por la epidemia.

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