Más sequía, menos robusta

28 Sep 2016

brasil-sequia

La sequía que afecta a ciertas áreas de cultivo de café en Brasil por segundo año consecutivo diezmó la cosecha de robusta y podría afectar la producción en el 2017, un fenómeno que empujó los precios a niveles récord. Combinando arábicas y robustas, el principal productor y exportador de café del mundo debería aumentar su producción un 15 por ciento este año en comparación con 2015 (se estima que Brasil producirá 49,6 millones de sacos de 60 kilos en 2016). Pero la previsión es que la cosecha de robusta, que representa casi el 17% de la producción total del país, caiga un 25 por ciento: los 8,3 millones de sacos esperados son el nivel más bajo en doce años.

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Brasil es millonario en café

02 Jun 2016

Cafes do Brasil

Para el récord: Brasil producirá 49 millones de sacos de café este año. Y eso es un 15 por ciento más que el año pasado. Entre los aspectos más destacados de la cosecha 2016 está el aumento del 25,6% del cultivo de la variedad arábica, cuya producción ascendió a los 40,27 millones de sacos representando un 81 por ciento de la producción total de Brasil y con especial foco en Minas Gerais (el estado del sudeste se consolidó como epicentro de la industria cafetera brasileña con una superficie cultivada de 2,21 millones de hectáreas, seguido por Espíritu Santo, Rondonia y Bahía). Por su parte, la producción del café robusta se limitará al 19% restante con una cifra que rondará los 9,4 millones de sacos, lo que representará una caída del 16% frente a la producción del año pasado.

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La otra guerra de Vietnam

10 Mar 2014

Vietnam, producción

Después de la guerra más filmada de la historia, Vietnam se propuso desarrollar un “producto-país” y, en menos de cuarenta años, se convirtió en el segundo productor mundial de café (después de Brasil). Pero este año su cosecha de robusta será mucho más baja en comparación con la del año pasado, debido al frío y la falta de lluvias. Los expertos vienen hablando de un apocalipsis cafetero debido al cambio climático y ahora lo sufrirá Vietnam, el principal productor de la variedad robusta, la especie menos apreciada en gusto y más barata en precio que se usa para preparar café instantáneo. Sin embargo, en el último tiempo aumentó la demanda de robusta debido a que la arábica también tiene cosechas flojas en Brasil, su principal productor. ¿Las tazas quedarán vacías?

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Robusta, la estrella del futuro

27 Ago 2013

La Tercera Ola del café: el inesperado regreso de la especie más resistente a las plagas

Robusta vs arábica

Durante los últimos doscientos años, fue la malquerida de las dos especies dominantes en la planta de café. Su hermana mayor, la arábica, era la preferida para las variedades gourmet. Pero ella, la robusta, era destinada a las tareas pesadas: como mezcla para el más industrial de los cafés instantáneos o para dar fuerza a un blend flojito. ¿Hasta ahora? Los pronósticos más agoreros anuncian que, en los próximos 80 años, las plantas arábicas podrían estar en peligro de extinción por el calentamiento global y, con su exterminio, se esfumaría el sabor suave, ácido, chocolatoso, con su aroma acaramelado y su color avellana. La robusta es una especie de sabor más plano pero resistente a las plagas y a los cambios abruptos de temperatura. Y cuesta mucho menos que la arábica. En lo que va de este año, su cotización en los mercados internacionales aumentó un 12 por ciento. Según el diario de negocios The Wall Street Journal, siempre atento al termómetro de la economía, “se viene la era de la especie robusta porque el mundo está usando mezclas de café más baratas”.

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El café robusta, en su momento dorado

18 Feb 2013

robusta

Fue el patito feo de las dos variedades principales de café, aquel que terminaba como mezcla para preparar instantáneo o para dar fuerza a un blend. Pero ahora el café robusta empieza a vivir su época dorada. Según el diario The Wall Street Journal, “los precios del café robusta subieron 13% en los últimos 12 meses gracias a una mayor demanda global, especialmente entre los consumidores que buscan ahorrar en mercados emergentes como Rusia y Brasil. Por el contrario, el consumo del grano arábica, que es más caro, casi no registra crecimiento en sus mercados clave de Estados Unidos y Europa, debido a la debilidad de sus economías. Esto ha contribuido a que los precios del arábica hayan caído 37%”. ¿Se viene la era del robusta? Dice el diario de negocios neoyorquino: “‘El mundo está usando más mezclas de café más baratas‘, señaló Gustavo Moretti, un corredor en Brasil de Ecom Agroindustrial Corp., una de las casas de corretaje de café más grandes del mundo. ‘Tiene que ver con la economía mundial que necesita café más barato en las estanterías de los mercados’. Sin embargo, los amantes del café aseguran que seguirán evitando la variedad robusta. ‘No lo compraríamos’, dijo Ryan Johnson, de Toby’s Estate Coffee, un café en Nueva York. ‘Tiene gusto a neumáticos'”.

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Un test genético para el ADN del café

10 Oct 2012

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Un café puro, aun en las células: en Europa inventan el Genetic Coffee Test, el primer método científico de autenticación de la variedad de café arábica a través del análisis genético de los granos de café en verde y tostado. Mientras el mundo empieza a valorar los atributos del café gourmet, este análisis permite comprobar si un café comercializado está elaborado con la variedad arábica, que es considerada de gran calidad, o si está mezclado con la variedad robusta, de menor calidad. La técnica desarrollada trabaja sobre un concepto pionero hasta la fecha: el ADN del café. Que no te vendan gato por liebre ni robusta por arábica: la adulteración del café de alta calidad puro arábica con otras especies de peor calidad o con sucedáneos como achicoria o malta tostada, incluso en cantidades muy pequeñas, es de gran importancia para las empresas tostadoras de café y para el consumidor final.

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Kazaar, una mezcla de robustas gourmet

09 Oct 2010

kazaar-capsula

Esta vez, se pasaron de la raya: en la escala 1 a 10 de intensidad, la nueva “edición limitada” de Nespresso alcanza el número… 12. Se llama Kazaar y es el más intenso de todos los grand crus presentados por la multinacional suiza. Es que se trata de un blend de granos de la especie robusta. Según los coffee masters, “el poderoso sabor de Kazaar es el resultado de años de investigación de los expertos de Nespresso y el desarrollo junto a los productores en los países de origen. Esta estrecha cooperación ha permitido la creación de robustas de calidad extremadamente alta. El uso de granos de robustas seleccionadas como componente principal de un blend rompe por primera vez el paradigma de la industria del café que indica que únicamente las arábicas puras pueden utilizarse para los cafés gourmet”.

La mezcla de Kazaar se obtuvo con la robusa Conillon de Brasil, nunca antes usada para el blend de un espresso, más una robusta de Guatemala que da textura suave en la taza y una arábica Cerrado de Brasil que aporta sutileza. Según describen en Nespresso (el sommelier de café ® todavía no probó el Kazaar), el resultado es de “una llamativa intensidad, sin ningún rastro de aspereza, equilibrada con una textura suave y cremosa, con leves notas de caramelo dulce”. Sellado herméticamente en una cápsula de color azul oscuro, el Kazaar estará disponible sólo por tiempo limitado, a partir de este fin de semana. ¡Ya será catado!

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Baja la oferta, sube la robusta

12 Jun 2010

coffee-beans-2La eterna lucha entre el Boca-River del café (arábica versus robusta) llega esta semana a las páginas económicas de los diarios. En Londres, el mercado que rige los valores del café como commodity internacional, el robusta sigue en alza después de siete meses porque los pronósticos de cosechas pobres continúan aumentando los precios, en previsión de un faltante en la oferta. El café robusta es el caballito de batalla del Brasil, que concentra el 30 por ciento de la producción mundial, y se usa principalmente para producir cafés instantáneos. En la temporada 2009-2010 se despacharon 120 millones de sacos de robusta, contra 128 millones del ejercicio anterior. Uno de los motivos es la baja producción de Vietnam, el otro líder mundial en robusta. ¿Les interesan los números? Más información, acá.

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Lo que faltaba: el café transgénico

08 May 2010

coffee-beans-1-copiaLos medios de México informan que la multinacional Nestlé pidió una patente para producir café transgénico. Según publica el diario La Jornada, “Nestlé usa la ingeniería genética para obtener beneficios económicos y aumentar el control sobre la producción de alimentos. Al inicio del año, la trasnacional logró en Europa una patente sobre café genéticamente modificado que supuestamente mejora la solubilidad del café en polvo“. Los productores mexicanos dicen que la empresa busca cultivar café robusta y denuncian que la aprobación de la patente provocaría la quiebra de 480 mil familias que viven del cultivo de arábica, por el riesgo de contaminación de sus cafetos, que perderían el sello de “orgánicos”.

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Brasil es el número uno, lejos…

18 Ene 2010

cafe-do-brasil-logoUn nuevo orden latinoamericano habla de Brasil como el imperio del futuro y de la Argentina como el vecino pobre. Y bué. Más allá del BRIC (Brasil, Rusia, India y China, las potencias del mañana), en el mundo cafeteril los verdeamarelhos son líderes totales. No sólo por ser los principales exportadores del grano: según el Consejo de Exportadores de Café, el gigante aumentó su dominio al acaparar el 32 por ciento de todas las ventas mundiales.

Según el informe, “el país sudamericano vendió en los mercados internacionales 30,3 millones de sacos de 60 kilogramos, un 3% más que el año anterior en términos de volumen, que rindieron unos ingresos de US$ 4.270 millones, un 10% menos que en el 2008″. Pero además, Brasil logró mejorar la calidad de su cosecha: eterno productor de robusta (la variedad menos sofisticada), aumentó su producción de arábica en un 9 por ciento, alcanzando el 46 por ciento del mercado mundial. ¡Potencia!

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