La guerra del azúcar

22 Mar 2017

La obesidad infantil es una epidemia. Y por eso, algunos declaran la guerra contra el azúcar. La empresa Nestlé, por ejemplo, se compromete a eliminar de sus productos 18.000 toneladas de azúcar. Desde hace algunos años, viene eliminando azúcares, sales y grasas y añadiendo otros nutrientes como cereales integrales. En los tres últimos años, Nestlé eliminó 11.300 toneladas de azúcar de los alimentos que vende en Europa que no cumplían con los criterios nutricionales definidos por ellos mismos. La compañía también anunció que encontró una manera de modificar la estructura del azúcar, lo cual permitirá una significativa reducción de azúcar en sus chocolates, manteniendo su sabor. ¡Y, se sabe, el café se toma amargo!

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Un filón instantáneo

25 Ene 2017

En la geopolítica del café, Suiza invade Egipto. La multinacional Nestlé compró la empresa Caravan, que produce la marca Bonjorno, el principal café instantáneo del país de las pirámides. En los últimos años, Nestlé invirtió 53 millones de dólares en Egipto para convertir el país africano en la base de operaciones para conquistar la zona del mundo donde, no tan casualmente, nació el café. Con cápsulas premium como Nespresso o solubles de batalla como Dolca, Nestlé apunta a todos los segmentos del mercado cafetero y ahora se propone convertir Bonjorno en una marca internacional: desde El Cairo partirán frascos de café soluble listo para preparar mientras los más tradicionalistas seguirán hirviendo sus infusiones igual que hace mil años.

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¡Alerta todo el día!

21 Dic 2015

Nescafe, Insomnia

Un café que te deje colocado durante todo el día: ésta es una de las grandes promesas tecnológicas para el año que viene. La multinacional suiza Nestlé está desarrollando un nuevo tipo de café que, a la manera de algunos medicamentos, tiene una liberación lenta de la cafeína: así, la sensación de estar alerta durará muchas horas sin tener que tomar una taza atrás de otra. Un equipo de científicos están desarrollando la bebida en los laboratorios de Lausanne, en Suiza, en colaboración con la École Polytechnique Fédérale, una universidad técnica. La cafeína es un alcaloide que llega rapidísimo al torrente sanguíneo y al cerebro, generando una sensación de alerta casi instantánea. El nuevo súper café tendrá una liberación lenta y prolongada de la droga para mantener estable durante un buen tiempo su principal beneficio: energía y lucidez, en tamaño ristretto, espresso o lungo.

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El furor de las cápsulas cruza fronteras

22 Dic 2014

Dolce Gusto, cápsulas

La fiebre de las cápsulas como nueva fiebre del oro: la multinacional suiza Nestlé va desde Suiza hasta el lejano Oeste y abre una fábrica en el extranjero. La multinacional instalará en la ciudad de Montes Claros, en el estado brasileño de Minas Gerais, su primera fábrica de cápsulas de café afuera de Europa y la inversión será millonaria: unos 71 millones de dólares (186 millones de reales, en moneda local). La planta industrial abastecerá el mercado nacional y global desde el segundo semestre del año que viene y producirá unos 360 millones de cápsulas por temporada. Se dice que Nestlé usaría 60% de granos brasileños y el resto de otros orígenes como fórmula para sus cápsulas, pero no informó si serán de la marca popular Nescafé Dolce Gusto o de la más selecta Nespresso. El misterio se develará pronto.

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Los 75 años del soluble instantáneo

05 Jun 2013

En el segundo que a usted le toma leer una palabra, en el mundo se beben 5.500 tazas de café instantáneo. ¡Y eso de una sola marca! La estadística incomprobable demuestra el éxito de una bebida que es inadmisible para el cafetero de ley, por industrial y nada artesanal, pero que hace revolver con frenesí a millones de personas todos los días. Bate que bate, el café soluble instantáneo cumple 75 años. Y si nació como una consecuencia inesperada de la Gran Depresión, para una inmensa legión de bebedores es una razón de felicidad cada mañana.

Instantáneo vintage

A principios de la infame década del ’30, Brasil ya era el principal productor mundial de café pero desbordaba de granos sin vender por el colapso económico internacional. Los pasillos del Banco Central argentino estaban repletos de oro y en San Pablo se ahogaban en oro negro: no petróleo, ¡café! Después de la caída de Wall Street y el derrumbe de la cotización en la Bolsa, la Banque Française et Italienne pour l’Amérique du Sud tenía toneladas de café inútil en sus almacenes brasileños. Y así le encargó a la empresa suiza Nestlé un proyecto para convertir esa materia prima en “cubitos de café soluble” que se disolvieran en agua caliente sin perder el aroma del grano recién tostado. Desde principios de siglo existían otras fórmulas de café instantáneo, pero entonces el inspirado Max Morgenthaler, un químico con espíritu de científico loco, se encerró tres años en un laboratorio hasta dar con su particular “¡eureka!”: descubrió que el secreto para conservar el aroma radicaba en crear unos “cristales” de café que contuvieran suficientes carbohidratos. En 1938 se lanzaba en Suiza el soluble con la marca Nescafé, que se exportó a Inglaterra dos meses más tarde y que en 1939 aterrizaba en los Estados Unidos. Para abril de 1940, ya se bebía en treinta países del mundo y casi se había convertido en un genérico, como “curita” para los apósitos adhesivos o “gillette” para las maquinitas de afeitar.

¿Una solución para las épocas que corren? En frascos de vidrio con tapa a rosca, el café soluble se hizo más popular a medida que la gente tuvo menos tiempo: ahí donde cualquier ideota deba resumirse en 140 caracteres (¡o menos!), una cucharada y un poco de agua caliente prometen una gratificación instantánea.

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La mayor fábrica de café soluble del mundo

21 May 2013

Nescafe red cup

La noticia es tan importante que la anunció el mismísimo presidente de México, Antonio Peña Nieto: Nestlé abrirá en el país de los cuates la mayor fábrica de café soluble del mundo. Con una inversión de 101 millones de dólares, se pudo ampliar en un 30 por ciento la capacidad productiva de la fábrica que ya tenía Nestlé en la ciudad de Toluca, convirtiéndola en la “más grande del mundo” de café soluble. La planta, que abarca 14 hectáreas, surtirá los mercados de México, Estados Unidos, Centroamérica, Caribe, Oriente Medio y Japón, según indicó en un comunicado el gigante suizo de la alimentación, que sigue apostando por el cafecito instantáneo… para revolver. La remodelación incluyó la instalación de una caldera de biomasa (¡faaaah!) capaz de absorber el bagazo (el residuo de materia después extraído el jugo) de café remanente del proceso de producción, lo que permitirá cubrir el 60 % de las necesidades energéticas de la planta.

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Un plan al rescate del café de Haití

24 Jul 2012

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Después del terremoto, y como pasó con casi todo el país, el café de Haití quedó herido de muerte. Ahora, la multinacional Nestlé se suma a un proyecto para mejorar los ingresos y las oportunidades económicas de 10 mil pequeños productores haitianos. La empresa aportará 300.000 dólares como parte de un plan más ambicioso del que también participa la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia. El aporte de Nestlé se concentrará en rehabilitar los cafetales, mejorar la productividad rural y facilitar la transferencia de conocimientos. Hasta hace veinte años, el café era la principal exportación agrícola de Haití, llegando a representar 70 por ciento de sus ventas. Pero la debacle general del país llevó a una fuerte caída en la producción, que se agravó con el terremoto: como resultado de las crisis endémicas, las exportaciones de café haitiano bajaron de 191.000 sacos en 1990 a 16.000 sacos dos décadas más tarde.

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Nestlé pone millones en el café colombiano

26 May 2012
Naora. El café colombiano de "cosecha tardía" que Nespresso presenta este año.
Naora. El café colombiano de "cosecha tardía" que Nespresso presenta este año.

La multinacional suiza Nestlé invertirá 50 millones de dólares en los próximos cinco años para garantizar la calidad del café de Colombia, mejorar las condiciones de vida de los caficultores y elevar la productividad de los cafetales. El acuerdo se firmó en Bogotá entre el director de Marketing y Sostenibilidad de Nestlé Nespresso, Guillaume Le Cunff, y el gerente de la Federación de Cafeteros de Colombia (Federacafé), Luis Genaro Muñoz. “El monto de nuestra inversión confirma el rol clave que Colombia y sus productores tienen como proveedores de café de alta calidad, así como la eficiente labor que ha implementado la Federación como una organización excepcional en su labor”, dijo Le Cunff. Y agregó que la multi seguirá trabajando con sus “socios en Colombia para crear valor compartido tanto para los consumidores de Nespresso, que quieren café excelente producido bajo estándares de sustentabilidad, como con los productores, para asegurarles una mayor calidad de vida“.

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El gran negocio del café instantáneo

16 Abr 2012

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El café es el segundo commodity del mundo. Y en la Argentina, el instantáneo es un negocio imbatible. Esto es lo que publica la colega Silvia Naishtat en Clarín: “Desde que Guillermo Moreno lo sorprendió en su celular para hacerle notar que su empresa importa más de lo que exporta, Martín Cabrales decidió ser el único de la firma que negocia con el polémico secretario. Y hasta ahora pudo capear el temporal en un negocio, como el del café, en el que cuesta crecer en volumen. Mientras muchos apostaban a una mutación hacia los cafés gourmet, la categoría que muestra mayor dinamismo es la del café instantáneo, donde la suiza Nestlé es la reina indiscutida. Cabrales lo atribuye a una mejora en la fórmula y al precio. De capitales nacionales, Cabrales es la segunda del sector detrás de La Virginia, propiedad de la rosarina familia Rodríguez”.

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Se declara la guerra de las cápsulas: Nestlé demanda a Sara Lee

16 Jun 2010

¡Paren las rotativas! Acaba de declararse la guerra de las cápsulas con la primera batalla, al menos judicial: la multinacional suiza Nestlé demandó finalmente a la yanqui Sara Lee por violar las patentes de su sistema de café Nespresso. En abril, la empresa estadounidense había anunciado el lanzamiento de cápsulas bajo la marca L’OR Espresso. Si bien no son iguales a las de Nespresso, funcionan en esas máquinas. Y son más baratas.

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Después de semanas de silencio (en las que se dijo que los abogados suizos “estaban estudiando el caso”), Nestlé demanda a Sara Lee en las cortes internacionales. El objetivo es proteger su producto de más ventas (el año pasado, la facturación de Nespresso creció un 22 por ciento). En declaraciones a la CNN, Ernesto Duran, un portavoz de Sara Lee, aseguró: “No vemos ninguna razón para que Nespresso inicie acciones contra nuestros productos puesto que satisfacen todos los requerimientos legales”. Y el analista del mercado alimenticio Kepler Jon Cox razonó: “Nestlé está actuando para proteger su propiedad intelectual, que ha de ser más importante que la materia prima (café) en el campo de batalla del futuro de los alimentos corporativos”.

| Una mujer desafía al gigante

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