El blend de la temporada

22 Jul 2016

Starbucks Kati Kati Blend baja

Como en las casas de moda, las cadenas cafeteras también tienen sus “modelos de temporada”. Este año, Starbucks presenta el Kati Kati Blend, una mezcla de granos del este africano que conjuga un balance entre los sabores cítricos de Kenia y la acidez fresca de Etiopía. Todavía no lo probé (tal vez compre un cuartito el fin de semana para jugar a la cata), pero los baristas de la cadena explican que “los granos de Kenia brindan cuerpo y un distintivo sabor cítrico a la taza, mientras que el café de Etiopía le añade complejidad a su sabor y un aroma floral”. Además, el Kati Kati tiene un tostado medio que es lo suficientemente oscuro para equilibrar la acidez, el cuerpo y el sabor del café.

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El superhéroe del café

25 Jun 2015

Dukales Dream

“Vocación y negocio”: así definió el actor Hugh Jackman su emprendimiento cafetero. El hombre que pone el cuerpo (¡y las garras!) a Wolverine dijo que los australianos son “muy arrogantes” con respecto al café y que por eso se propone fundar un imperio de calidad. Sus ambiciones se vieron reflejadas en el documental Dukale’s Dream, donde se puede observar a Jackman viajando a Etiopía, donde tuvo una epifanía cafetera que lo impulsó a desarrollar su propia marca. Su café se llama Jackman’s Laughing Man, ya tiene dos locales propios y está disponible en las cápsulas Keurig Green Mountain. Reconocido como un auténtico “coffee snob”, Jackman se suma a la legión de famosos que quieren surfear la tercera ola del café.

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En búsqueda del nuevo “superalimento”

24 Abr 2015

Teff

Foodies, logoFuror en los Estados Unidos y Europa, los superalimentos buscan su nuevo filón: ahora dicen que viene de Etiopía y se llama teff. Los etíopes cultivaron el teff desde hace milenios, pero el producto ahora parece estar atrayendo la mirada del resto del mundo: podría convertirse en el nuevo “supergrano” para los mercados europeo y norteamericano, superando a la quinoa y a la espelta. De alto contenido en proteínas y calcio y libre de gluten, el teff está ganando popularidad a nivel internacional. Para la anécdota: ¿no les resulta emocionante que haya nacido en Etiopía, el mismo lugar donde se descubrió… el café?

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Foodies

El mejor café del mundo es de…

28 Ene 2015

Etiopía, sacos

¡Etiopía! Así lo determinó un panel de expertos, que distinguió al país africano donde se descubrió el café como el mejor suelo cafetero del planeta. El grupo de especialistas evaluó distintos factores, pero concluyó que el clima de Etiopía ofrece unos granos de características únicas, con sus etiquetas mejor cotizadas: Harar, Yirgacheffe, Sidamo. Además de ser el principal producto de exportación del país africano, el café es un auténtico orgullo nacional (el 40 por ciento de la producción queda en el país). El café de Etiopía se exporta a 120 países del mundo y genera ingresos por 840 millones de dólares anuales. En esas tierras cálidas, hace más de mil años, un pastor con ínfulas de poeta siguió a una cabra loca y así se descubrió el café….

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Un homenaje a la más loca de las cabras

08 Ago 2012

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La fundación mítica del café cuenta que, allá por el año 878, en lo que hoy es Etiopía, el pastor Kaldi advirtió por primera vez el fruto del café después de que sus cabras se volvieran locas de contentas. Más de mil años después, la marca yanqui Espresso Republic lanzó su variedad Black Goat (“cabra negra”), que se presenta en dos versiones: para preparar espressos y para hacer café oriental, como lo tomaban (¡y lo siguen tomando!) en los márgenes del Mar Negro. Son cafés orgánicos importados de Etiopía, de tostado ligero, cosechados bajo las reglas del fair trade y con una pizca de cardamomo. Un homenaje a aquella cabra a la que le debemos el hallazgo de nuestra bebida favorita. Era justo y necesario.

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Cafés del mundo

Top 10: los primeros productores de café

01 Sep 2011

Aquí están, estos son los principales productores de café en el mundo. Según las estadísticas de la Organización Internacional del Café (OIC), de octubre de 2010 a junio de 2011, los 49 países exportadores de café vendieron 80.725.158 sacos de 60 kilos. Esto implica un crecimiento del 15,8%. Los principales exportadores de café del mundo son Brasil y Vietnam, que mantienen el primer y el segundo lugar. La buena racha hizo que otros productores escalen. Honduras superó a Guatemala y se posicionó en el sexto lugar. Señor director, las imágenes:

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5. Indonesia

Ocupa el quinto lugar con la exportación de 3.855.000 sacos de café. Este es uno de los pocos países que muestran, en el ciclo octubre 2010- junio 2011, un decrecimiento en sus exportaciones respecto al ciclo anterior. Indonesia exportó, entre octubre de 2009 y junio de 2010, 4.772.863 de sacos.

6. Honduras

Este país es la sorpresa del ranking, logró superar a Guatemala como el principal exportador de Centroamérica. Honduras exportó 3.581.954 de sacos, frente a los 2.811.249 vendidos entre octubre de 2009 y junio de 2010. Las cifras muestran un crecimiento del 27,4%.

7. Guatemala

Guatemala se ubica en el séptimo lugar con 2.783.642 de sacos exportados. La cifra es bastante similar a la lograda en el período octubre 2009 -junio 2010, cuando alcanzó los 2.724.066 sacos, indican las estadísticas de la OIC.

8. Etiopía

Este país africano ocupa el octavo lugar, ya que exportó 2.351.168 sacos entre octubre de 2010 y junio de 2010. En el mismo período del ciclo anterior, exportó 1,746,286 sacos, lo que implica un crecimiento del 34,6%.

9. Perú

Este país sudamericano exportó 2.156.338 sacos de café, 16,2% más que el ciclo anterior, cuando llegó a 1.855.722 de sacos. Solo en junio de este año, Perú exportó 300.000 sacos frente a los 350.389 logrados en el mismo mes de 2010.

10. Uganda

La OIC indica que Uganda exportó 2.125.160 sacos de la actual cosecha, frente a los 2.015.744 de la anterior. Las exportaciones de este país muestran un crecimiento del 5,43%, es decir que vendió 109.416 sacos en comparación al período anterior.

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Onirio, la edición limitada de este otoño

19 May 2011

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Un blend con dos arábicas de Etiopía: ésta es la fórmula secreta para la primera edición limitada de la temporada de Nespresso. Se llama Onirio y nació de la selección de granos de los expertos en café de Nespresso, quienes luego mezclaron y tostaron los granos más selectos de Etiopía. Esta edición limitada es un blend compuesto de dos arábicas de la región de Sidama, ubicada en el sudoeste de aquel país. La Arábica de Sidamo presenta notas florales y cuerpo redondo; y la Arábica de Yrgacheffe se destaca por ser ligera y suave al paladar con notas aromáticas apenas especiadas y florales, y con una pizca de aromas cítricos. ¿Jazmines? ¿Azahares? Sellado en una cápsula de color blanco perla y a la venta por tiempo limitado ($ 53 las diez cápsulas), el Onirio alcanza 5 puntos en el ranking de intensidad (de 1 a 10) y es un buen exponente del café que viene del lugar… donde nació el café.

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El cafecito más caro de Nueva York

06 May 2010
Café Grumpy. La marca de la carita enojada.
Café Grumpy. "Huraño", en inglés: la marca de carita enojada y bebida premium.

A 12 dólares la taza (¡unos 48 pesos argentinos!), ayer se puso a la venta el cafecito más caro de Nueva York: a tono con la moda de la infusión gourmet, una variedad llamada Nekisse, que viaja desde Etiopía y confirma que la bebida inició su camino premium. La apuesta fue de Café Grumpy (“huraño” en inglés, de ahí el logo: una carita enojada), una tienda con locales en Chelsea, Park Slope y Greenpoint, y que apuesta a la bebida sofisticada. Se explica que el Nekisse tiene un sabor “muy limpio, dulce y complejo, con notas tropicales de ananá, kiwi y lima“. Una rareza. O la confirmación de que se vienen cafés cada vez más  gustosos.

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En el año del Mundial, Africa pisa fuerte

15 Ene 2010

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Estoy convencido de que el Amarula hoy es el mejor tunning posible para una taza de café. Por eso, el 2010 parece que será el año de Africa, no sólo en lo futbolístico: según los cables de último momento, el “continente negro” produjo en 2008/2009 más de 28 millones de sacos de café contra 19.400.000 del ejercicio anterior. Los mayores productores fueron Etiopía (un café del que se consiguen excelentes variedades en Buenos Aires) y Uganda.

Con este impresionante crecimiento en el volumen de la producción se acerca a los dorados años 1979 y 1980, cuando Africa era el segundo exportador mundial de café, con 20 millones de sacos en promedio. Ahora, todos los países africanos juntos alcanzan recién un cuarto lugar en el ranking cafeteril aunque la campaña reciente los pone de nuevo en carrera. ¿Y quiénes son los best sellers del mundo? Brasil, con 45 millones de sacos, Vietnam e Indonesia.

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Africa mía: helado y con frutos rojos

21 Oct 2009

Una fundación mítica de la infusión marca el descubrimiento en un camino de Etiopía hace 1.300 años, donde el fruto rojo desconocido fue estímulo para unas cabras que lo probaron por accidente y, entonces, se volvieron más locas que una cabra: el cafeto, como energizante natural. De ahí en más, todo fue historia. Y, si en su versión original el fruto crudo se parece a una cereza, es natural que el sommelier recomiende un “maridaje”: café con “frutos rojos”, la fórmula semántica que el marketing gastronómico encontró para sensualizar frambuesas y frutillas.

frutos-rojosPor cítricas, y en honor a un continente donde el calor aprieta y ahorca, las variedades africanas son las mejores para tomar en frío: las etiquetas Kenya (en Starbucks, a $ 34 el cuarto kilo, ¡con sabor a pomelo!) o Etiopía Yirgacheffe (en Establecimiento General de Café, a $53 el cuarto, con notas florales) combinan con las frutas y, si el barista vocacional goza de una máquina Nespresso, que pruebe con la cápsula Roma: a $31 el paquete de diez, intensa y concentrada. Para preparar un café helado con frutos rojos se necesita: un pocillo (40 ml) de café espresso + 4 cubos de hielo + 6 gramos de azúcar (el contenido de un sobrecito) + 30 gramos de frambuesas y 15 gramos de grosellas (los supermercados bien provistos venden un frasco de 3/4 kilo con frambuesas, arándanos, corintos y zarzamoras a $38).

Cómo se hace: en la licuadora, preparar un puré con los frutos rojos y pasar por un colador de malla fina para eliminar las semillas y la pulpa (para dar más consistencia líquida, se recomienda agregar un chorrito de jugo de arándanos: embotellado, en cualquier dietética). Hacer un café espresso en pocillo y, enseguida, mezclarlo en una coctelera con el puré de frutas, el azúcar y los cuatro cubos de hielo. Agitar con decisión hasta que se hayan derretido en el café: el tacto del buen barista sentirá la coctelera primero helada y después fría nomás. Servir la mezcla en un vaso de 150 ml y, si tiene aspiraciones de esteta, decore: con un racimo de grosellas o guindas, como se ve en la foto. Un terruño de Africa en el patio de casa y el consejo sabio: busque un banco a la sombra y hágase el tiempo para beber de inmediato. Sólo así, el ritual, tan arcaico como hedonista, cumplirá con el mandato del maestro sufí Abd el Kader, viejo emir de Argelia y eterno custodio de la tradición cafeteril africana: “Si con arte se prepara, con arte se ha de beber”.

Publicado hoy en Clarín

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