Reporte cafetero desde la metrópoli

08 May 2017
Nico Artusi en Bianchi Kiosko Caffé, en Madrid.

En España, un lugar donde se toma un café casi tan malo como en la Argentina, de a poco se impone el grano de especialidad. En Madrid, pequeñas cuevas de café exprimen las bondades del espresso o los métodos filtrados, como Bianchi Kiosko Caffé, en pleno barrio de Malasaña, que ofrece un grano de Etiopía cultivado con proceso natural a 1.900 metros de altura (se dice que sabe a notas vinosas, almendras, vainilla y frutos rojos). En Barcelona, la corriente cafetera está más extendida pero, por casualidad, me topé con las finales del torneo de aeropress de Cataluña, donde casi ochenta baristas compiten por un lugar en el Mundial. En ambas ciudades, la sorpresa la dio el índice espresso: apenas 1 euro en promedio, unos 17 pesos de los nuestros por una tacita. Casi un regalo.

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Crónicas de viaje

Cápsulas en la canasta básica

15 Feb 2017

Un signo de los tiempos: en España, el índice de precios al consumidor retiró de sus productos relevados el brandy y los DVDs, pero agregó los servicios de streaming y las cápsulas de café Nespresso. ¿A cuánto el cafecito? El Instituto Nacional de Estadística español evalúa el valor de 479 artículos para poder medir la inflación y el costo de vida. Y este año, como una prueba indiscutible de los cambios en el comportamiento de los consumidores, agregó las cápsulas de café de la marca suiza. Justamente, España es uno de los países donde se volvieron más populares y con la decisión económica se certifica que aquel método de preparar café que alguna vez fue exclusivo se está volviendo cada vez más masivo.

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Business Class

¡Este arroz tiene gusto a café!

22 Dic 2016

arroz

Cosechan arroz… con café. La experiencia piloto sucede en España, donde la marca Nespresso dona sus cápsulas usadas para reciclaje: los posos de café sirven como abono para plantar arroz y así se completa el círculo de la vida. En el delta del Ebro, unas 33 hectáreas están plantadas con este arroz cafeteril que después será donado a un millón de personas en situación de pobreza. El compost enriquecido con los restos de café se convierte en un excelente fertilizante y regenerador de las tierras. Y el aluminio de las cápsulas se traslada a otra planta de tratamiento para su posterior refundición y reutilización como materia prima.

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Ideotas

¿Cuánto tardás en tomar un café?

28 Dic 2015

Tactic Café

“No pagues por el café: pagá por el tiempo que tardás en tomarlo”: ésta será la promesa comercial del año que viene. En muchos países de Europa se extiende la moda que cambia radicalmente el esquema del negocio: se paga por el tiempo que uno se queda en la cafetería y, mientras tanto, puede tomar todo el café que quiera. Se llaman “time café”, con sucursales en París, Moscú o Londres: así se resuelve el viejo dilema del cliente que se eterniza en una mesa. En Barcelona, el Tactic Café pone primera: se pagan 6 centavos de euro por minuto; es decir, 3,60 la hora. Y aunque no hay tiempo mínimo para quedarse, sí hay máximo: tres horas o el equivalente a 10,80 euros. Este esquema busca asegurar la alta rotación de clientes en bares que están ubicados en zonas de alto tránsito y donde el metro cuadrado tiene un valor que supera al de cualquier café.

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Ronda de cafeterías

Cápsulas hasta el infinito

24 Dic 2015

Aquaservice, cafetera infinita

La “cafetera infinita” existe y está en España. La empresa Aquaservice, que se dedica a distribuir agua a domicilio, entra en el mundo de las cápsulas de café. ¿Por qué “infinita”? Por el esquema del negocio: la empresa da a los usuarios una cafetera gratuita, si se rompe la repone y a través del teléfono o una app se piden las cápsulas que el repartidor lleva a domicilio, junto con los bidones y los sifones. El sistema nació en Valencia aunque se propone llegar a toda España: ya repartió 30 mil cafeteras gratuitas y sólo exige el compromiso de tomar 250 cápsulas por año. Bastante menos de un café por día. Cada caja trae 16 cartuchos de café, cuesta 5,75 euros y con cinco variedades creen cubrir la exigencia del bebedor: descafeinado, ristretto, alba, espresso y crema. Hasta el infinito y más allá.

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Cafeteras

Heineken, de la cerveza al café

17 Jun 2015

Flunch café

Es una de las cerveceras más importantes del mundo y ahora se prueba con el café: la empresa Heineken abre su propia cadena de cafeterías. Con la marca Flunch, los locales empezarán a poblar las esquinas de Madrid y Barcelona y después se extenderán a otras capitales europeas, bajo una fórmula de panadería y cafetería muy coquetas. Además de los locales en calles y centros comerciales, Heineken pretende llevar esa nueva firma a un formato de kiosco que pueda colarse en aeropuertos, estaciones de tren y supermercados. El Flunch Café ofrecerá piezas de la típica panadería francesa (a la manera de Le Pain Quotidien) y café gourmet. La movida confirma el boom de las cafeterías, el rubro gastronómico que más prospera en el mundo: el año pasado, hubo un 7 por ciento de crecimiento en la cantidad de tiendas que sirven… café.

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Business Class

El único café que se cultiva en Europa

21 Nov 2014

Canarias

Como la Argentina, Europa no produce café: importa todo lo que toma. ¿Hasta ahora? En las islas Canarias desarrollaron fincas con unas características únicas para la especie arábica que podrían proveer de café a todo un continente sediento. “Unas condiciones climatológicas favorables, con temperaturas que no bajan de los 18 ó 17 grados y escasas precipitaciones, unido a la peculiaridad de su terreno volcánico hacen del municipio de Agaete, al noroeste de la isla de Gran Canaria, un lugar idóneo para el cultivo de un café de gran calidad”, publicó el diario Canarias Ahora: “Este producto, que presume de ser el único que se cultiva en Europa, se cobija bajo la protección de aguacateros, naranjos, mangos y otros árboles frutales que aportan a la planta la sombra que necesita para poder crecer y dar sus granos de café”. Sus promotores dicen que el café canario tiene aroma a chocolate, regaliz y fruta, una suavidad que persiste en la boca y una baja dosis de acidez y amargor. Y hasta aseguran que personalidades de todo el mundo, como el científico Stephen Hawking, se interesaron por su cultivo en sus visitas al archipiélago. Lamentablemente, en otro aspecto es igual al café del resto del mundo: con una producción anual de 4.500 kilos, los agricultores sólo reciben un 10 por ciento de los beneficios.

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Varietales

Las 39 maneras de pedir un café en España

12 Mar 2014

39 formas de pedir café

En Tenerife, el barraquito es un café cortado largo, con leche líquida y condensada, canela en rama, corteza de limón y un chorrito de Tía María. En Madrid, el carajillo bombón es un café con brandy y leche condensada. En Málaga, el sombra es un vaso con 20 por ciento de café y 80 por ciento de leche. El mundo es ancho y ajeno y, sólo en España, existen 39 maneras de pedir un café. La revelación está en 1001 formas de tomar un café, un ambicioso documental colectivo dirigido por la realizadora Leticia Dolera a pedido de Nespresso. “¿Crowd-documentary? Sí, o también collage audiovisual, porque en este caso la directora no ha tenido que rodar una sola escena”, explicó el diario El País: “El material se recolectó entre mayo y julio de 2013 mediante una convocatoria en la que unos 200 cineastas aficionados (o no) enviaron sus cortos relacionados con la experiencia del café”. El resultado es una película colectiva, poética y emotiva, donde los espectadores podrán maravillarse con el universo del café, tal como le ocurrió a la directora: “Me ha sorprendido descubrir la cantidad de emociones, sensaciones y sentimientos que se generan en torno a una taza de café. Para muchas personas es un placer, pero para la mayoría supone también un ritual muy personal que sólo uno mismo conoce y disfruta”.

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Ideotas

¿Dónde se sirve el mejor café de España?

29 Nov 2013
Carolina Hernández
CAROLINA HERNANDEZ. LA MEJOR BARISTA DE ESPAÑA.

En Barcelona, si hay que creerle a los concursos de baristas. Se llama Carolina Hernández, tiene 33 años, es colombiana y trabaja en el local Cafés El Magnífico de Barcelona, en el número 64 de la calle Argenteria. Ella ganó el Campeonato Nacional de Baristas de España, celebrado en San Sebastián. Triunfadora entre 200 colegas, lamenta que la gente no sea exigente con el café. “A veces vamos a restaurantes buenísimos y comemos platos exquisitos pero terminamos con un café horrendo“, dice Carolina, con toda razón: “Es igual que cuando cocinamos: no es lo mismo una salsa de tomate recién hecha con producto fresco que un tomate frito de supermercado”. Por eso, Carolina apuesta por tomarse el café como un auténtico ritual y buscar un producto de calidad. En pleno imperio del espresso, la campeona prefiere la cafetera de filtro porque “da un sabor y aroma muy agradable y respeta los parámetros de cada variedad de café”.

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General

Café al cubo: el expendedor de cápsulas

22 Nov 2013

Nespresso Cube

Un cajero automático de cápsulas de café: la ideota que faltaba. En España se inauguró Nespresso Cube, un “nuevo concepto de distribución automatizada”. La primera tienda robotizada está en la terminal 1 del aeropuerto El Prat de Barcelona y se inaugura quince años después de la llegada de Nespresso a España, el país que se convirtió en uno de sus principales mercados. “Nespresso Cube es una boutique absolutamente automática, que ofrece los 21 cafés grand crus y ediciones limitadas de la marca y prepara cualquier pedido en apenas unos segundos gracias a un avanzado sistema robotizado”, explican en Nespresso, donde prometieron que abrirán más “cubos” cafeteros en varios países del mundo.

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Business Class