Cuba llega a EE.UU. vía Suiza

01 Jul 2016

Nespresso, Cuba

Por primera vez en 50 años, los estadounidenses podrán tomar café cubano. Y lo harán gracias a la suiza Nespresso, que comprará un lote de granos arábicos para lanzar una edición limitada de sus cápsulas. Con el nombre de Cuban Nespresso Grand Cru, Cafecito de Cuba, saldrá en el otoño de allá (la primavera de acá) de este año. Aunque estará disponible por poco tiempo, como cualquier edición limitada, en Nespresso dijeron que esperan que los consumidores puedan seguir disfrutando del nuevo grand cru “por los años venideros”. Para eso, se asoció con Technoserve, una organización sin fines de lucro, que explorará cómo trabajar con pequeños caficultores cubanos con el objetivo de apoyar a los campesinos en su producción de café sustentable.

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Yanquis y cubanos: ¿tomamos un cafecito?

26 Abr 2016

Cuban Coffee Open

Las relaciones comerciales entre los Estados Unidos y Cuba empiezan a calentarse, como un buen café: los yanquis permitirán la importación del grano cubano a su país. En un giro impensable hace pocos años, Washington comprará café de pequeños productores que demuestren ser independientes del Estado cubano, como una manera de alentar el cuentapropismo en la isla. Hasta ahora, hay una sola finca que se mostró interesada en mandar su producción a los Estados Unidos. Es que, según un vocero de la cámara de comercio de los dos países, “la producción de café se hace generalmente en tierras que pertenecen al Gobierno y por parte de cooperativas que están relacionadas con el Gobierno. No estoy seguro de que, a día de hoy, haya mucho café producido en Cuba que pueda cumplir las condiciones”.

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Todos los negros tomamos café

29 Ene 2016

Durante enero y febrero, disfrutá de las lecturas de verano: fragmentos del #LibroCafé.

Che Guevara, café

“Ay mamá Inés, ay mamá Inés, todos los negros tomamos café”. Con la carota redonda y el gesto excedido, casi desencajado, el crooner cubano está sentado frente al piano y, en lo que parece el living de una casa, divierte a la concurrencia de la tertulia, una señorita abúlica en el fondo, un caballero de pie con una copa en la mano: Bola de Nieve le canta al café. En el único video que existe del hit caribeño interpretado en vivo allá por la década del ‘50, el cantante y pianista celebra en los distintos tonos del gris “la canción que conocen todos los cubanos, adentro o afuera de la isla, sean jóvenes o viejos, negros o blancos”, según la definición de la historiografía musical habanera. El tango-conga Ay mamá Inés inmortaliza una melodía que todas las hinchadas del mundo adaptaron para la rima de sus parcialidades y resume la maravillosa vida breve del barrio Jesús María, en La Habana vieja, donde en los ’50 y ahora se baila salsa, se juega al dominó, se compran tabaco y ron… y se toma café. Prudente en las definiciones políticas y homosexual tapadísimo, acaso como método de supervivencia ante las persecuciones del régimen, Bola de Nieve fue el gran embajador de la música cubana antes y después del mítico 1º de enero de 1959 y, aunque la hora exigía artistas comprometidos con la revolución, en todas las calles de la isla se entonaban los versitos de la cantata caribeña al café.  (más…)

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El libro del Café

Geografías no muy transitadas

24 Jun 2015

Giesen Ten Kate

India, Cuba y Papúa Nueva Guinea, tres geografías no muy transitadas por las multinacionales cafeteras, son las ofertas de la marca holandesa Giesen ten Kate, que quiere llevar al norte de Europa los cafés que no se suelen beber por allí. Con el logo de una cabra loca, este pequeño tostador rinde tributo a la leyenda fundacional del café: “Aunque se reconoce al pastor Kaldi como el descubridor del café, él no habría llegado a ningún lado si no hubiera sido por sus cabras”. El estudio de diseño gráfico Millford creó distintas aplicaciones para el dibujo de la díscola cabrita, que se estampa sobre bolsas de papel madera que contienen el café en grano o molido, cultivado según las prácticas del comercio justo y llegado desde lejanas latitudes…

Giesen Ten Kate 1

 

 

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Cafés del mundo

¡Azuquita, sabor!

09 Oct 2014

Cubanía es la nueva edición limitada de Nespresso: un viaje a la isla a través de un potente “cafecito”.

Nespresso, Cubanía Cápsula “Intensidad: 13”. Con esta promesa de emociones fuertes, en una escala que iba de 1 a 12, se presenta Cubanía, la nueva edición limitada de Nespresso inspirada en la calidez y la pasión del estilo de vida de la isla caribeña. ¡Azuquita, sabor! Aunque el blend fue realizado con arábicas brasileñas y robustas de la India, está logrado al punto de que se siente como un viaje a La Habana: en nariz, pude percibir un notable aroma a cigarro. “Los granos fueron suavizados especialmente mediante un proceso al vapor para permitir que los sabores se expresen plenamente y aumentar la intensidad a un nivel sin precedentes”, explican en Nespresso: “De esta forma, se obtuvo un potente bouquet, con aromas complejos y fuerte personalidad, pero sin sabor amargo agresivo”.

Para exprimir la fantasía caribeña, se recomienda tomar Cubanía… a la cubana. Acá va la receta: colocar dos sobres o dos cucharaditas de azúcar de caña en una taza de espresso y después preparar un ristretto en cápsula (con 25 mililitros de agua). Revolver hasta formar una crema espesa y pálida y, después, agregar un segundo ristretto. También se puede combinar con 25 ml. de leche caliente. “El resultado es un elixir de café y leche que revela notas dulces a galletas y caramelo”, dicen en Nespresso: “Así conserva el carácter ahumado y el cuerpo espeso de esta edición limitada”. Hasta la victoria, siempre.

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Varietales

Sandy arrasa con el café de Cuba

01 Nov 2012

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El huracán Sandy diezmó la cosecha cafetalera en Cuba después de arremeter con fuerza en las provincias orientales de la isla. Maldita Sandy: la tormenta dejó entre el 20 y el 30 por ciento de la cosecha en el suelo, dañó despulpadoras y vías de acceso a las fincas, y miles de árboles caídos durante los vientos derribaron plantaciones cuando Sandy pasó por las montañas de la Sierra Maestra, donde se concentra el 92 por ciento de los cultivos. La cosecha de café se extiende desde septiembre hasta enero, pero los principales meses son octubre y noviembre. Malas noticias: se esperaba que la producción fuera de 5.300 toneladas de granos, en comparación con las 7.100 toneladas alcanzadas en la temporada pasada. Según estimaciones de Reuters, la cosecha actual será inferior a las 4.000 toneladas, la más baja en más de un siglo.

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General

Azuquita, sabor: Cuba necesita más café

19 Jun 2012

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Cuba espera duplicar para el 2016 su alicaída producción de café para llegar a las 15.000 toneladas. Pero esa cifra sería incluso insuficiente ante las 24.000 que el país necesita para cubrir consumo y exportación. “Para Cuba la producción de café es estratégica si se tiene en cuenta que alrededor del 89 por ciento de la población toma café de una u otra forma”, dijo Ramón Frómeta, viceministro de Agricultura, al señalar que la media de consumo nacional es superior al 42 por ciento estimado a nivel mundial. La cosecha de café 2009-2010 fue considerada una de las más bajas de la historia en Cuba, con una producción de sólo 6.000 toneladas, y por eso la isla viene gastando anualmente unos 50 millones de dólares para importar el grano. La producción del 2011-2012 creció un 24 por ciento con respecto a la cosecha anterior con 7.100 toneladas, y este año también se espera superar las 7.000 toneladas.

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En Cuba, mezclan café con chícharos

15 Jun 2011

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La escasez del grano está cambiando una tradición histórica de Cuba: convidar a las visitas con un rico cafecito. Según el monárquico diario español ABC, “‘cuando uno va de visita a una casa y le ofrecen café, hay que meterse debajo de la mesa'”, bromeaba estos días un habanero en la cola de un establecimiento comercial en alusión a los problemas que la mala calidad de la mezcla causa en las cafeteras. La polémica ha llegado a tal punto que el diario oficial Granma ha decidido tomar parte de la ‘animada controversia’ y publica un artículo donde vuelve a explicar las razones de la medida y ofrece detalles de la elaboración industrial del nuevo café“. El problema radica en que, debido a los aumentos en el precio internacional y el descenso de la producción nacional, el gobierno de Raúl Castro promovió la mezcla de café con chícharos, lo que provocó protestas en todo el país y hasta denuncias de roturas en las cafeteras.

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General

En Cuba, mezclan café con chícharos

09 May 2011

frijoles

Los primeros efectos de la falta de café y el aumento del precio empiezan a sentirse en Cuba: el gobierno anunció que el café que se distribuye en la isla a través de la libreta de racionamiento volverá a mezclarse con chícharo (una especie de guisante) por el alza de los precios internacionales y la baja producción nacional. En diciembre, el presidente Raúl Castro había anunciado ante la Asamblea Nacional que la isla no podría darse “el lujo” de seguir gastando tanto dinero en importaciones de café. En ese sentido, el mandatario dijo que por “necesidad ineludible” se volvería a mezclar el café con chícharo como se hacía hasta el año 2005.

| Mirá | Un video de la BBC con la noticia

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Desde Cuba, azuquita, ron y sabor

01 Dic 2010

El café tiene un misterioso comercio con el alma; dispone los miembros a la batalla y a la carrera; limpia de humanidades el espíritu; aguza y adereza las potencias; ilumina las profundidades interiores, y las envía en fogosos y preciosos conceptos a los labios. Dispone el alma a la recepción de misteriosos visitantes, y a toda audacia, grandeza y maravilla”. Las palabras son de José Martí y, ahí cuando el poeta cubano le regaló versos, la infusión ya era un orgullo nacional: a fines del siglo XIX, el grano crecido entre las montañas de Cuba era uno de los mejores del mundo, un siglo antes de que se hablara de cafés “especiales”. Con variedades superpremium como Cristal Mountain y Super Turquino, se dice que el café cubano es “sinónimo de hospitalidad” y que “forma parte de su cultura”, según el historiador Gonzalo Bernaza Mayor, “excepcional hombre del café”, maestro de catadores y capitoste de la marca Cubita. En su libro Café, sabor y mística, del Instituto Cubano del Libro, don Gonzalo escribe la historia de la bebida con la épica nostálgica de la película Buena Vista Social Club, en la certeza de que “esta Revolución es eterna”, algunos aún sin distinguir esa eternidad como una bendición o un tormento.

cafe-cubanoSi el bloqueo económico dificulta el placer de tomar afuera de la isla un buen cubanito, hay recetas para paliar la nostalgia. En su colección Cafés del mundo, La Virginia ofrece el “saborizador cubano”, con azúcar, crema de leche en polvo y esencia artificial de ron. Pero aquel con vocación de auténtico sommelier de café puede probar con la fórmula oficial. Ingredientes: 1 cucharada sopera por persona de café tostado muy oscuro y recién molido (fino) + 1 cucharada pequeña de azúcar por persona. Cómo se hace: debe calcularse el agua necesaria para la cantidad que se desee preparar; añadir el azúcar y poner a hervir (sí, ¡hervir!) en un jarro. Al lograr la ebullición, se le echa el café molido y se revuelve durante dos minutos. Este líquido espeso se vierte en un colador de tela y se sirve en tazas pequeñas. Cualquier parecido con el café a la turca no es mera coincidencia. Se cuenta que los campesinos de la Cuba más oriental vieron el futuro hace 200 años y fueron pioneros en tostar el grano con azuquita, en la dulce espera de… ¡sabor!

Publicado hoy en Clarín

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