El café de Colombia le gana a la maldita roya

09 Feb 2015

Roya 1

Cuando se dice “Colombia” se piensa en el mejor café del mundo. Pero en la Argentina apenas consumimos un 2 por ciento del grano de allá. Hay razones culturales y de comercio con Brasil, el principal productor del mundo, y en los últimos años se sumó otro motivo: la maldita roya, que afectó a los cafetos colombianos. Sin embargo, la industria se está recuperando. Después del inicio del brote de la roya del café en el 2008, la producción se desplomó a 7.700.000 sacos de 60 kilos de café en el 2012, frente a los 12.600.000 sacos en el 2007. La enfermedad se propagó a Centroamérica y afectó la producción en Honduras, Guatemala y Costa Rica. Ahora, gracias a un programa de renovación agraria de los campesinos, se está volviendo al nivel anterior a la crisis. Después de volver a plantar casi 3.200.000 de árboles con variedades resistentes a la enfermedad a partir del 2009, la cosecha de café alcanzó 12.100.000 sacos en el 2014, un aumento de 12 por ciento en comparación con el año anterior.

Tags ,
Encontrá más notas similares en
Business Class

Café y pilas de libros, literalmente

06 Feb 2015

Crónicas de viaje: Cartagena, Colombia 2015, día 5

Cartagena, Abaco

Colombia, tazaEn una exploración urbana por Cartagena, busco la Calle de la Mantilla con relativa dificultad: cambian de nombre cada una cuadra, para desafío de los GPS y desconcierto del despistado. Busco la librería y cafetería Ábaco, que según me contaron es el lugar más exquisito de una ciudad maravillosa. Llego y, en una elipsis alucinante, me encuentro conmigo mismo: en la puerta hay una foto de mi rostro que anuncia mi presencia en la ciudad (todavía se me hace raro ser un autor publicado en un país tan lejano de Parque Chas como el tinto colombiano del ristretto que me quita el sueño). La librería Ábaco es el sueño cumplido de su fundadora, María Elsa Gutiérrez, que le abrió las puertas a la cultura y el arte en un oasis en medio del centro, con pilas (literalmente) de textos. Acá se toma café Illy y se habla de libros. Se llevan a la mesa, se hojean, se toquetean, se leen en promiscua convivencia. Cerca del mar y de la muralla histórica que los conquistadores españoles levantaron para defenderse de los piratas ingleses y franceses, un búnker de letras. Y cuando apriete la panza, que se pida un bocadito de la pastelería acompañado de un buen vino porque el poeta hambriento es un personaje entrañable para la literatura pero aquí se trata más de gozar que de sufrir.

Encontrá más notas similares en
Crónicas de viaje

El barrio que se volvió prisprí

05 Feb 2015

Crónicas de viaje: Cartagena, Colombia 2015, día 4

Cartagena, Se volvió Prispí

Colombia, tazaCuando en Cartagena se diga de algo que “se volvió prisprí” se querrá haber dicho que se volvió demasiado refinado: “cheto”, diríamos los porteños o “fresa”, los mexicanos. En diagonal a la plaza Bolívar (aquí todo se llama Bolívar así como en los pueblos argentinos todo se llama San Martín: la plaza, la avenida o el colegio), en pleno centro cartagenero, la mejora general del barrio provocó el comentario irónico. En esa misma esquina se levanta Se volvió prispí coffee shop, la única cafetería de estilo urbanita internacional en esta ciudad caribeña: como cualquiera de Nueva York o Melbourne, una barra que ofrece capuchinos, mokaccinos y lattes, así como el café tinto tradicional (2.500 pesos colombianos, más o menos un dólar). Para los locales, es una parada obligada: el café se acompaña con empanadas, pizza hojaldrada, sándwiches, bocaditos de queso o… ¡lasaña! Todo bien aceitoso y chorreante, pero exquisito. Como verán, nada demasiado cheto.

Encontrá más notas similares en
Crónicas de viaje

Con la Cajita Feliz no se toma Coca-Cola

04 Feb 2015

Crónicas de viaje: Cartagena, Colombia 2015, día 3

Juan Valdez, variedades

Colombia, tazaPara mí, la Cajita Feliz no es una de cartón con módicas raciones de papas fritas y chiches made in China. Para mí, la Cajita Feliz es la de Juan Valdez. Ficticio terrateniente de las amplísimas extensiones cafetaleras de Colombia, el buen señor lanzó una edición especial con sus mejores cafés de origen, “un homenaje a las regiones del país donde se cultivan cafés con identidad propia y atributos que sólo se logran en condiciones ambientales y climáticas especiales, únicas en cada región”. Ajá. La descubro en una tienda de Bocagrande, el barrio con rascacielos que parecen de Miami y playas que parecen de Mar Chiquita. Por 23.000 pesos colombianos (las continuas devaluaciones hicieron que la cifra parezca astronómica, pero no es más que unos 10 dólares), la cajita feliz trae cuatro sobrecitos de 70 gramos para jugar al sommelier en casa y deleitarse en la degustación. Por ahí está el Sierra Nevada, bien fuerte, con intensas notas de avellana y un residual chocolatoso, o el Nariño, tirando a suave, con notas cítricas y exquisita acidez. También se incluyen el Antioquia, balanceado y con notas dulces, y el Huila, con un residual de caramelo. Además de la promoción turística, la cajita de Juan Valdez devela la importancia creciente que se le asigna al café de origen: aun en el imperio del blend, el orgullo del terruño.

Encontrá más notas similares en
Crónicas de viaje

Reloj, no marques las horas…

03 Feb 2015

Crónicas de viaje: Cartagena, Colombia 2015, día 2

Cartagena, Café del reloj

Colombia, tazaEnfrente de la mítica Plaza del Reloj, el salón está lógicamente presidido por… relojes. Cartagena, Sydney, Londres, Moscú, Nueva York… En una ciudad donde se le dice “café normal” al café que no es espresso, acá sirven espresso en medida sintética y justa, caliente y frío. El Café del Reloj es un espacio moderno (casi “palermitano” podría decir aquel que añora un Palermo en cualquier lado), que ocupa el lobby del hotel Urban Royal y da hacia la plaza, donde un reloj monumental se levanta como pórtico de acceso a la ciudad amurallada. Esa torre es la puerta principal desde 1631, cuando se terminó la pared. Muchos años más tarde empezó a ser demolida pero la infeliz burocracia latinoamericana provocó un final feliz: se quedaron sin presupuesto y quedó en pie. A principios del 1700 le agregaron una puerta barroca, cuatro columnas toscanas y dos bóvedas laterales a prueba de bombas para almacenar víveres y municiones. Puro pastiche tropical. En 1874 llegó el reloj, importado de los Estados Unidos. Y 63 años después se reemplazó por otro suizo, para ser más puntuales. De un lado de esa plaza, el bolichito Donde Fidel ofrece cerveza helada y música cubana. Del otro, el Café del Reloj sirve un gran espresso y, para aquel de ambiciones más módicas, apenas un “café normal”.

Encontrá más notas similares en
Crónicas de viaje

Café, de Etiopía a Juan Valdez

02 Feb 2015

Crónicas de viaje: Cartagena, Colombia 2015, día 1

Libro Café, Colombia

Colombia, tazaEl sueño del Pibe, en el país donde Valderrama es un héroe nacional: llego a Cartagena para presentar la edición colombiana de mi libro “Café”. Aquí, con el buen criterio de los editores, cambió el subtítulo: no se habla de Starbucks, casi una afrenta al orgullo nacional, y la elipsis se traza entre el país donde se descubrió el café y el personaje mítico que celebra la identidad colombiana: “De Etiopía a Juan Valdez”. Para mí, un desafío: ¿cómo recibiríamos en las pampas a un colombiano que venga a contarnos la historia del asado o del malbec? Les digo a mis anfitriones que tal vez haya hecho falta tomar distancia, ver el mundo del café desde el país más austral del planeta y donde no tenemos granos propios. En Colombia, es una cuestión patriótica: los noticieros concluyen con el pronóstico del tiempo, la cotización del dólar y el valor de la libra de café en el mercado internacional. Economía y sentimientos. En cuatro días bien sintéticos, mi viaje por Cartagena tuvo la intensidad de un ristretto. Que lo disfruten sin azúcar.

Encontrá más notas similares en
Crónicas de viaje

Starbucks desembarca en Colombia

21 Jul 2014

Starbucks Colombia

El día llegó. Después de mil intentos y amagues, Starbucks abrió su primera cafetería en Colombia, en lo que parece una tremenda mojada de oreja al patriarca Juan Valdez. Tras 43 años de comprar granos colombianos, la bandera verde se plantó en el Parque de la 93, en Bogotá. Y a diferencia de otras tiendas, donde venden cafés de distintos orígenes, aquí sólo se ofrecerá el grano colombiano, tal vez como una manera de congraciarse con el país anfitrión. En la apertura habló Howard Schultz, el capo de Starbucks: “Nuestra admiración y respeto por los productores de café de Colombia se remonta a nuestros humildes comienzos en el mercado Pike Place en Seattle en 1971, cuando comenzamos a comprar y tostar el café colombiano. Durante los últimos 43 años, hemos compartido orgullosamente el mejor café de Colombia con miles de millones de personas en todo el mundo y hoy tenemos el honor de traer la Experiencia Starbucks a Colombia por primera vez”. Las tiendas colombianas serán operadas en alianza con Grupo Nutresa y Alsea, que maneja más de 520 locales de Starbucks en México, Argentina y Chile y da trabajo a más de 8.000 “partneritos”. Empleados, bah.

Encontrá más notas similares en
Business Class

Productores pobres, bebedores ricos

07 Jul 2014

Angarita

Es uno de los expertos que más sabe de café en nuestro idioma. Testimonio de peso en el mundo cafetero, el colombiano Parmenio Angarita es director académico en la Escuela Colombiana del Café y ayer en Brunch hablamos con él, desde Bogotá, sobre esta particularidad que atraviesa la producción y el consumo mundial de la bebida: la inequidad. “En Colombia hay algunas zonas donde todavía se toma un café de mala calidad, pero en las ciudades se ha ido incrementando con algunas academias y cursos que desarrolló la idea de la calidad entre la gente, que ya está más interesada en mirar cuál es el buen café”, dijo Parmenio. Y más:

“En Buenos Aires tienen una tradición de consumidores más ávidos; acá somos agricultores más que cultores, pero eso está cambiando. Son las circunstancias del mercado las que llevan a la inequidad. Muchas veces se entrega el café de gran calidad en el exterior y se toma acá lo que queda. La idea de los caficultores y las academias es hacer mucho énfasis en que debemos tomar lo más especial de nuestro café para mostrarle al consumidor de cualquier parte del país el valor de esto. Como pasa en Etiopía: los africanos tienen un sistema de vida en la pobreza pero producen los cafés más finos del mundo”.

 

Tags
Encontrá más notas similares en
Brunch

La idea del “terroir” explota en el café

03 Jun 2014

Los nuevos grand cru de Nespresso afinan las características del terruño. ¿El café es el nuevo vino?

Nespresso, Cauca y Santander

“Terroir: dícese de una extensión geográfica bien delimitada y homogénea que presenta alguna particularidad llamativa en su producción agrícola”: hasta ahora casi excluyente en el mundo del vino, el concepto de terroir se metió en las cápsulas de café. La edición limitada de Nespresso en este otoño austral explota la idea del terruño: después de los itálicos Napoli y Trieste lanzados el año pasado, ahora llegaron los colombianos Cauca y Santander. El objetivo es casi didáctico: que el bebedor experimentado pueda apreciar los diferentes aromas y sabores del grano molido según las características del suelo donde fue cultivado. El terroir (la palabrita francesa que viene del latín terratorium) designa una región definida donde las temperaturas, las lluvias, la exposición al sol o la humedad crean vinos (digo, ¡cafés!) únicos. Y esta vez, el clima de Colombia se encierra en cápsulas verdes y naranjas(más…)

Encontrá más notas similares en
Coffee Break

Starbucks, a la conquista de Colombia, Bolivia y Panamá

20 May 2014

Starbucks, Colombia

Los últimos bastiones de la independencia cafetera pronto serán colonizados por banderas verdes: la corporación Starbucks anunció que este año llegará a Colombia, Bolivia y Panamá. Claro que la batalla mayor será en la tierra de Juan Valdez, donde competirá con las cafeterías de las Asociación Nacional de Cafeteros: como en la Argentina, Chile y México, allí llegará de la mano de Alsea, la empresa azteca que también maneja las franquicias de Burger King en el continente. Como suele hacer, Starbucks tendrá un plan agresivo de aperturas en Bogotá y otras ciudades y también tendrá como socio al Grupo Nutresa, una empresa colombiana con la que trabajó en el desarrollo de VIA, su café instantáneo. En Bolivia, la sirenita verde extenderá su larga cola en el centro comercial de Santa Cruz, en asociación con la empresa Delosi, y llegará pronto a las diez tiendas. Y en Panamá, abrirá veinte cafeterías junto a la Corporación de Franquicias Americanas, que ya opera más de 500 restaurantes en México y Centroamérica.

Encontrá más notas similares en
Business Class