Polémica: ¿cuánto café puede matarte?

05 Nov 2010

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¡Ultimo momento! Un inglés de 23 años murió por sobredosis de cafeína. El alerta lo dio la prestigiosa revista yanqui Time, que informó los hábitos pocos saludables de la víctima: al parecer, tomó muchas tazas de café mezcladas con energizante, equivalentes a 70 latitas de Red Bull. La literatura médica dice que, para tener un potencial riesgo mortal, hay que beber 100 tazas de café por día. Con tres, cuatro o cinco pocillos no pasa nada, aunque algunos bebedores son muy susceptibles a la cafeína, un alcaloide que puede provocar insomnio, temblores o un estado de ansiedad. De hecho, la cafeína es la sustancia farmacológica más consumida en el mundo. Blanca e inodora en su estado natural, fue descubierta por un médico alemán allá por 1820, después de que su amigo, el célebre J.W. Goethe (famoso por tomar más de veinte tazas diarias de café), le pidiera que investigue las causas posibles de sus eternas dificultades para conciliar el sueño.

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¿Cansado? Probá con una tacita de aire

03 Jul 2010

caffeine-logo-1¡Ultimo momento! La prensa de la buena salud nos informa que tomar 20 minutos de aire equivale a tomar… cafeína. ¿Eh? Según el psicólogo Richard Ryan, de la Universidad de Rochester (en Nueva York), salir a tomar aire cuando uno está cansado, dormido o agobiado en la oficina hace tan bien como tomarse un café. Así lo publicó en el Journal of Enviromental Psichology: dice que el contacto con la naturaleza es tan potente como la cafeína y que veinte minutos de aire fresco bastan para recuperar la vitalidad perdida por falta de sueño o discusiones en el trabajo. Como tomarse un cafecito, bah. Para llegar a semejante conclusión, Ryan y su equipo realizaron cinco experimentos con 537 estudiantes en diferentes situaciones adentro de un edificio y al aire libre, para medir su energía y su estado de ánimo.

| El póster de la cafeína

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¿La cafeína es una mera ilusión?

08 Jun 2010

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Tiembla el universo cafeteril: según una investigación, el efecto estimulante de la cafeína sería sólo… una ilusión. ¿Eh? Para todos aquellos que no pueden quedarse toda la noche estudiando sin un tazón de café negro, la noticia sería devastadora. Un informe de la Universidad de Bristol (Inglaterra, no Mar del Plata) asegura que la “sensación de alerta” provocada por la cafeína es justamente eso, una sensación. Y que la vigilia no es un aporte de la bebida, sino “una ilusión que está en la mente de la gente”. Un placebo, bah. Para llegar a semejante conclusión, compararon a 162 personas que toman poco café con 217 personas que toman mucho café. Algunos bebieron su infusión favorita y otros, un placebo, sin saber cuál era cuál. Después de 16 horas, unos y otros dijeron sentirse más alertas y con menos ansiedad, sin distinguir qué habían tomado. Conclusión: el estado de alerta que provoca la cafeína es una mera ilusión, como la sensación térmica.

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Descafeinada, la bebida del insomne

28 Abr 2010

Atribulado por el insomnio, el superpoeta Goethe le pidió a un amigo químico que investigara por qué demonios no podía pegar un ojo después de cada tazón. Y en 1820, Friedrich Ferdinand Runge descubrió la cafeína: blanca, inodora y muy amarga, está en el café, el té, el cacao y el guaraná, y es la sustancia farmacológica más consumida en el mundo. A favor se dirá que aumenta la vigilia, estimula las facultades mentales y reduce el sueño; en contra… todo lo mismo.

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"¡Mímese!". Aviso vintage de la marca yanqui Sanka, que hereda su nombre del francés "sans caffeine".

Por eso, cuando en 1905 otro alemán llamado Ludwig Roselius descubrió lo imposible (descafeinizar el café, ay), el fanático insomne pudo gritar: “¡Eureka!”. El barista sabe que un espresso clásico tiene menos cafeína que un café de filtro pero, aun así y para horror del purista, el descafeinado se tomó primero en los Estados Unidos y después en el resto del mundo. Siempre acusado de lavado y livianito, antes del tueste es sometido a un proceso de agua y vapor que dilata los granos húmedos y elimina la cafeína. Pero con ella también pueden evaporarse muchos de los 900 aromas que encierra un grano. Ahora, la fabulosa promesa de campaña de las marcas anuncia “menos de 0,1% de cafeína por taza“. ¡Y el mismo sabor! En Café Martínez, el ¼ kilo de arábica cuesta $35 y en Establecimiento General de Café, $30 (“todo el aroma y el gusto del café colombiano sin cafeína”). Y mientras las cápsulas se imponen como la fórmula para conseguir el espresso perfecto, en Pronto Cabrales, el descafeinado es una de las tres variedades disponibles y en Nespresso se presenta con nombre tano: Decaffeinato, intenso, ligero o “lungo”.

Si una legión de madres yanquis impuso en sus hogares la legendaria marca Sanka, el color del envase se convirtió en genérico y ya ícono universal: en el avión o la oficina, que elija el termo con tapa naranja todo aquel que quiera tomarse un café y que diga, como otro poeta: “La vida es sueño”.

Publicado hoy en Clarín.

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Hoy en “Brunch”: el póster de la cafeína

14 Feb 2010

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La cofradía de los cafeteros sigue sumando adeptos y, mientras algunos ya brindaban con café + soju por la llegada del Año Nuevo Lunar, otros alertaban sobre los niveles de cafeína. Hoy en Brunch (domingos de 11 a 13 por Metro 95.1), el atento oyente Emiliano Arnáez, periodista, nos ilustró con una infografía que devela todos y cada uno de los niveles de cafeína (se puede ampliar para ver mejor).

 

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¡Gracias, Emiliano!

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Brunch

Calorías vs. cafeína, la batalla final

11 Sep 2009

Ya se dijo que un frapuccino con toooooodos sus ingredientes contiene 561 calorías, más de un cuarto de la ración diaria de una mujer adulta. Grandes preguntas de la vida: ¿el capuccino también engorda? ¿Y el café negro? Para resolver el dilema, esta infografía de-fi-ni-ti-va resume el resultado de una lucha ancestral: calorías versus cafeína.

calorias
¿Engorda? Hacer clic para ampliar.
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Los 50 alimentos más que saludables

13 Jul 2009

coffee-cup-cenitalEn el ranking de Los 50 alimentos más que saludables, el café aparece en el puesto N° 17 (siendo el kiwi, la nuez y la canela los 3 primeros). Lo dice el diario español El País en una producción especial sobre vida sana y, si el chart es la versión pop de la meritocracia en la vida moderna, resulta fascinante el ranking de lo que comemos (y tomamos).

“Es una de las bebidas más antiguas de la historia. Al café se le han atribuido cualidades mágicas y religiosas. Hoy sigue siendo una religión para muchas personas. Sí, la cafeína activa, estimula, aumenta la memoria y eleva el rendimiento en las tareas de razonamiento. Algunos estudios demuestran que los consumidores de café tienen menor riesgo de padecer Parkinson o Alzheimer. De merienda, ya saben qué tomar”.

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Ahora dicen: ¿la cafeína es buena?

06 Jul 2009

La cafeína podría ser un freno para el Alzheimer

 

caffeine“Los amantes del café pueden tener una nueva excusa para tomarse una taza extra: una dosis de cafeína equivalente a cinco tazas diarias de café logró que ratones con síntomas de Alzheimer recuperaran la memoria, en un experimento llevado a cabo en Florida (EE. UU.). La cafeína redujo de forma significativa los niveles anormales de proteína Beta-amiloide -uno de los principales responsables del Alzheimer- en el cerebro y la sangre de los ratones, según científicos de la Universidad de South Florida que publican los resultados de su estudio en la versión digital del Journal of Alzheimer’s Disease…”.

¿Esta es la historia del día? La nota completa, acá.

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¡Ultimo momento!

18 May 2009

Crónica Café

El diario Los Angeles Times publica hoy:

El café, antes considerado perjudicial para la salud, ahora es visto como una bebida saludable. Una investigación tras otra está demostrando que el café es beneficioso e incluso podría proteger contra la diabetes, el cáncer de hígado, la cirrosis y el mal de Parkinson. ¿A qué se debe el cambio? A que se ha investigado con mayor profundidad y al reconocimiento de que estudios anteriores negativos a menudo no distinguían entre los efectos del café y los del cigarrillo porque muchos bebedores de café también eran fumadores. “El café era visto como algo muy insalubre”, dijo Rob van Dam, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Harvard. “Ahora tenemos una visión más equilibrada. No estamos diciendo que la gente lo tome como remedio, pero es una buena elección”.

La nota completa, acá. 

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¿El café mata?

10 May 2009

Leyenda en supertazón (el de cereales, no el de fútbol americano) que fue souvenir corporativo del canal Sony Entertainment Television:

“Una taza como ésta de café equivale a la ingesta aproximada de 20 cafés pequeños, lo cual es igual a 10 gramos de cafeína, lo cual es igual a intoxicación. Se ha determinado que el consumo excesivo de café es nocivo para la salud, es decir, MATA”.

¿Dengue? ¿Gripe porcina? ¿Intoxicación por cafeína? Un aporte más a la psicosis general.

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