¡Alerta todo el día!

21 Dic 2015

Nescafe, Insomnia

Un café que te deje colocado durante todo el día: ésta es una de las grandes promesas tecnológicas para el año que viene. La multinacional suiza Nestlé está desarrollando un nuevo tipo de café que, a la manera de algunos medicamentos, tiene una liberación lenta de la cafeína: así, la sensación de estar alerta durará muchas horas sin tener que tomar una taza atrás de otra. Un equipo de científicos están desarrollando la bebida en los laboratorios de Lausanne, en Suiza, en colaboración con la École Polytechnique Fédérale, una universidad técnica. La cafeína es un alcaloide que llega rapidísimo al torrente sanguíneo y al cerebro, generando una sensación de alerta casi instantánea. El nuevo súper café tendrá una liberación lenta y prolongada de la droga para mantener estable durante un buen tiempo su principal beneficio: energía y lucidez, en tamaño ristretto, espresso o lungo.

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Salud

Lo que faltaba: una cafetería sin cafeína

03 Nov 2015

Swiss Water Company

La obsesión por la buena salud tiene al café entre sus principales enemigos. Ahora, abrió una cafetería pop up en Nueva York que sólo vende café… sin cafeína. La Swiss Water Decaffeinated Coffee Company practica un sistema de descafeinización que, según dicen, está “100 por ciento libre de químicos” (la mayoría de los métodos para exterminar la cafeína usa solventes: ellos emplean agua nomás). Este sistema fue patentado en 1933 y, como es más largo y costoso que el industrial, se dedica por lo general a los exóticos cafés orgánicos. En pleno Manhattan, la nueva cafetería sin cafeína promete “una experiencia sensorial que incluye espressos, cafés filtrados a mano y cold brew coffee”. Habrá que ir a probar.

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Salud

La pasión por el café está en los genes

14 Oct 2014

Probeta

Es oficial: los bebedores compulsivos tenemos un desorden genético. Este es el resultado de un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública y el Hospital Brigham y de Mujeres de Harvard en Boston, que fue publicado en la revista Molecular Psychiatry. Los investigadores realizaron un meta-análisis de todo el genoma de más de 120.000 bebedores regulares de café, identificando dos variantes genéticas (POR y ABCG2) relacionadas con el metabolismo de la cafeína y dos variantes de genes (BDNF y SLC6A4) que pueden influir en el efecto “gratificante” de la cafeína. Además, dos genes implicados en el metabolismo de la glucosa y de los lípidos (GCKR y MLXIPL) también se asociaron por primera vez a los efectos metabólicos y neurológicos de la cafeína. Conclusión: existen razones genéticas por las que la cafeína tiene efectos diferentes en cada persona, lo cual explica cómo los genes influyen en nuestro comportamiento cotidiano.

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Historia del café

Duplicá tu siesta… con un café

01 Oct 2014

Siesta, oficina 2

Ahora dicen que tomar café duplica el rendimiento de una siesta. ¿Cómo? ¿No es que la cafeína nos quita el sueño? La explicación científica: según publicó el canal Discovery, “lo que importa aquí es la competencia que se genera entre la adenosina (sustancia que se acumula en el cerebro mientas estamos despiertos y se encarga de inducir el sueño) y la cafeína. Es decir, entre un elemento que nos invita a dormir y el que evita que caigamos en la almohada”. El efecto despertador de la cafeína llega a los 30 minutos de haber consumido el café. Como la adenosina se disipa mientras dormimos, lograr algunos minutos de sueño dentro de esa media hora hará que la cafeína tenga menor resistencia para causar efecto. El despertar de la siesta coincidirá, entonces, con el pico de energía que entrega la cafeína. La conclusión es de un tal doctor David Dinges, de la Universidad de Pennsylvania: “Si te duermes antes de que la cafeína haga efecto, cuando tengas que levantarte verás que sus beneficios están en perfecta sincronía con los beneficios de la siesta”. Zzzzz…

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Viaje al cuerpo de un cafeinómano

04 Ago 2014

¿Qué pasa cuando una taza de café ingresa en nuestro organismo? La cafeína, la droga más popular del mundo, provoca efectos a muy alta velocidad después de tomar un cafecito. A los 10 minutos: ingresa en flujo sanguíneo y hace que se acelere el corazón y aumente la presión. A los 20 minutos: llega al cerebro y nos pone más alertas, un efecto que puede durar hasta 10 horas. A los 30 minutos: aumenta la habilidad atlética porque incrementa la concentración de serotonina, un neurotransmisor que mejora el ánimo y hace que los músculos se vuelvan más eficientes. A las 4 horas: empieza a quemar grasas. A las 6 horas: mejora el ánimo y desciende la ansiedad. A las 12 horas: se regresa a la normalidad. ¡Mozo, otro café!

Cafeína, infografía

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Las bebidas con más cafeína del mundo

08 Nov 2013

Death Wish Coffee

Unos 651 miligramos de cafeína en una taza de 12 onzas: el grano de la marca Death Wish es la bebida más cafeinómana del mundo. Claro: mezcla unas pocas arábicas con otras de la variedad robusta, que pueden tener un 200 por ciento más de alcaloide. Preocupado por los efectos de la cafeína sobre la salud, el canal de noticias Fox News emitió un informe sobre las bebidas con mayor estimulante. En el segundo lugar está el vasote Venti de Starbucks: 415 miligramos en 20 onzas (la cafeína se activa con el agua, así que el café de filtro tiene mucho más que un potente ristretto). Más abajo aparecen otras marcas de café, como Dunkin’Donuts, Shock Coffee o Peet’s y, finalmente, el vaso americano de Starbucks, que es una acuosa taza de jugo de paraguas.

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Cafeína en spray: el perfume de la energía

06 Nov 2013

“Energía que rociás sobre tu piel”: la más fabulosa promesa comercial para el trabajador estresado o el estudiante abúlico toma la forma de… café en spray. El desesperado y el adicto no saben de abstinencias: sólo conocen la urgencia. Sin una cafetera express al alcance del enchufe en las horas críticas durante la época de finales, la cafeína se convierte en la materia quimérica que exige el necesitado. Se dijo aquí que es la sustancia farmacológica más consumida en el mundo, el psicoactivo blanco y de sabor amargo que mantiene despiertos los sentidos, el estimulante natural que quita el sueño desde los tiempos de la remota Abisinia. Pronto vendrá sintetizada en un tubito para ser aplicada como un perfume, pero sin aroma a café: aun en la desesperación, ¿quién querría oler como un cortado?

Sprayable Energy

La ideota se llama “Sprayable Energy” y fue creada en los Estados Unidos por un tal Ben Yu, alumno de la Universidad de Harvard que propone una “revolución de la cafeína”: en un tubito portátil de aerosol, sin olores ni sabores, sin calorías ni ingredientes artificiales, un rocío de energía sobre el cuello o detrás de las orejas que, en sólo cuatro pulverizaciones (chzz-chzz-chzz-chzz), provee la misma inyección energética que un café cargado. Su inventor estudiaba la estructura molecular de la cafeína (entre los bebedores más fanáticos, una fórmula que sabemos de memoria: C8H10N4O2) y comprobó que se puede absorber a través de la piel, como la nicotina. ¿Eureka? Con el objetivo comercial de “ser más productivos en la oficina”, la cafeína en aerosol promete eficiencia y efectividad empaquetada en tubos que admiten hasta 160 dosis por módicos 15 dólares. El “Sprayable Energy” saldrá a la venta el mes que viene para decorar los arbolitos de Navidad de los oficinistas que deban cerrar los balances antes del 31 de diciembre.

Pero aun en el apuro, el bebedor convencido jamás deseará reemplazar una taza de café por un spray conveniente para la cartera de la dama o el bolsillo del caballero. Un espresso exige de unos cuantos segundos para reconfortarse con el sabor concentrado y el aroma denso: si la pausa son cinco minutos, que el mundo se detenga. Yo me quiero bajar un rato para tomar un café.

Publicado en Clarín

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Café del día

La vuelta de la cafeína

10 Sep 2013

La Tercera Ola del café: la revalorización de la cafeína como estimulante natural para estar despierto

Cafeína, wallpaper

“Es barata. Es legal”. Con dos argumentos irrebatibles, el capocómico Jerry Seinfeld bendijo el renacimiento de la cafeína. Durante décadas defenestrada por médicos y abuelas, la sustancia farmacológica más consumida del mundo recupera prestigio como estimulante natural mientras se multiplican sus beneficios (en 1981, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales incluyó el “cafeísmo” como un desorden psiquiátrico). La Universidad de Sidney descubre que los camioneros que beben café tienen 63% menos probabilidades de tener un accidente. La revista Vascular Medicine publica que el secreto de la longevidad en la isla griega de Ikaria se debe al café a la turca que la población consume en hectolitros. En su libro El mundo de la cafeína, recién traducido al español por el Fondo de Cultura Económica, los investigadores Bennett Alan Weinberg y Bonnie Bealer destacan la relevancia de una droga que “participó de manera prominente en los intercambios comerciales de información que constituyen la historia de las naciones y sus relaciones”. Y distinguen: “La cafeína fue recomendada como procuradora de salud y creatividad y, asimismo, prohibida como corruptora del cuerpo y la mente o perturbadora del orden social”.

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Café en spray para los más adictos

30 Ago 2013

Sprayable Energy

El adicto no sabe de posibilidades o abstinencias: sólo conoce urgencias. Sin una cafetera a mano, ¿cómo resolver la imperiosa necesidad de un shock de cafeína? La mercadotecnia ofrece una salida para el fanático: cafeína en spray. En un pulverizador como de perfume, el producto se llama Sprayable Energy y promete dar un subidón de energía porque al rociar la piel pega más fuerte que al beberlo. De ahí su promesa de “inyección energética”. Todavía en etapa de start up, busca inversionistas ángeles para ser producido en serie y ocupar góndolas en kioscos, farmacias y supemercados, donde se venderá a 10 euros el tubito.

Sprayable Energy 2

Sprayable 3

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Ideotas

Cuánta cafeína hay en tu cafetería

06 Ago 2013

Cafeína, cafeterías

Obsesionados por contar las calorías (la obesidad es un flagelo nacional), ahora los yanquis se proponen contar… la cafeína. Después de investigar las principales cafeterías de los Estados Unidos, el sitio Thrillist se propuso medir la cantidad de cafeína que se sirve en las tazas de los lugares donde desayunan los gringos. Los resultados son concluyentes: el asesino Deathwish Coffee sextuplica al amable cafecito de McDonald’s, casi un jugo de paraguas.

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