Brasil tiene que importar café

01 Mar 2017

Por primera vez en la historia, Brasil debe importar café: debido a la sequía de los últimos meses, el gobierno ordenó la compra de toneladas de la variedad robusta a Vietnam. La escasez generó un aumento del 14,9 por ciento del precio del café instantáneo el año pasado y del 20 por ciento del café molido (por suerte, la variedad arábica no fue afectada por la sequía). Brasil es el mayor productor de café del mundo y su primera plantación de café se inauguró en 1727: ésta es la primera vez en trescientos años que el gigante robusto se queda sin plantas.

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Más sequía, menos robusta

28 Sep 2016

brasil-sequia

La sequía que afecta a ciertas áreas de cultivo de café en Brasil por segundo año consecutivo diezmó la cosecha de robusta y podría afectar la producción en el 2017, un fenómeno que empujó los precios a niveles récord. Combinando arábicas y robustas, el principal productor y exportador de café del mundo debería aumentar su producción un 15 por ciento este año en comparación con 2015 (se estima que Brasil producirá 49,6 millones de sacos de 60 kilos en 2016). Pero la previsión es que la cosecha de robusta, que representa casi el 17% de la producción total del país, caiga un 25 por ciento: los 8,3 millones de sacos esperados son el nivel más bajo en doce años.

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Brasil es millonario en café

02 Jun 2016

Cafes do Brasil

Para el récord: Brasil producirá 49 millones de sacos de café este año. Y eso es un 15 por ciento más que el año pasado. Entre los aspectos más destacados de la cosecha 2016 está el aumento del 25,6% del cultivo de la variedad arábica, cuya producción ascendió a los 40,27 millones de sacos representando un 81 por ciento de la producción total de Brasil y con especial foco en Minas Gerais (el estado del sudeste se consolidó como epicentro de la industria cafetera brasileña con una superficie cultivada de 2,21 millones de hectáreas, seguido por Espíritu Santo, Rondonia y Bahía). Por su parte, la producción del café robusta se limitará al 19% restante con una cifra que rondará los 9,4 millones de sacos, lo que representará una caída del 16% frente a la producción del año pasado.

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Balance del 2014: para Brasil, tazas vacías

14 Ene 2015

Taza vacía 2

¿Nos quedamos sin café? Una sequía histórica perjudicó la cosecha de café de Brasil en el 2014 y tendrá consecuencias este año en la producción del país vecino, primer productor y exportador mundial del grano. Brasil produce la tercera parte del café mundial, es el principal proveedor de la Argentina y, el año pasado, cosechó 45,3 millones de sacos de café de 60 kilos: un 7,7% menos que el año anterior. Y en la variedad arábica, la caída supera el 15%, con una producción de 32,3 millones de sacos. Maldito cambio climático: la última cosecha tenía todo para ser récord porque muchas plantaciones eran nuevas (a fines del 2013 proyectaban una producción de 60 a 65 millones de sacos). Pero una sequía histórica golpeó el sur y el sudeste de Brasil, las principales regiones cafeteras del país, y se prolongó hasta noviembre, arruinando todos los planes.

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El furor de las cápsulas cruza fronteras

22 Dic 2014

Dolce Gusto, cápsulas

La fiebre de las cápsulas como nueva fiebre del oro: la multinacional suiza Nestlé va desde Suiza hasta el lejano Oeste y abre una fábrica en el extranjero. La multinacional instalará en la ciudad de Montes Claros, en el estado brasileño de Minas Gerais, su primera fábrica de cápsulas de café afuera de Europa y la inversión será millonaria: unos 71 millones de dólares (186 millones de reales, en moneda local). La planta industrial abastecerá el mercado nacional y global desde el segundo semestre del año que viene y producirá unos 360 millones de cápsulas por temporada. Se dice que Nestlé usaría 60% de granos brasileños y el resto de otros orígenes como fórmula para sus cápsulas, pero no informó si serán de la marca popular Nescafé Dolce Gusto o de la más selecta Nespresso. El misterio se develará pronto.

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Una eternidad de 25 segundos

02 Abr 2014

“Un grano de café tiene 3,4 centímetros cuadrados”: con precisión matemática, el maestro brasileño Ensei Neto explora uno de los universos más pequeños del mundo. Autodefinido como “cazador de cafés exquisitos”, Ensei estuvo en Buenos Aires para ofrecer dos charlas: Extracción de café, con los secretos y los principales parámetros de la extracción, y Los ácidos del café, sobre la importancia de la acidez en la taza final, en el Instituto Argentino de Gastronomía. El viernes y el sábado, ante un público de baristas ávidos, Ensei instruyó en portuñol sobre la magia que se produce en ese lapso de tiempo que va desde los 25 segundos hasta los 4 minutos: lo que se tarda en preparar el café según los distintos métodos, desde la máquina express hasta la prensa francesa. Con degustaciones, entrenamiento y el profuso anecdotario de Ensei, las charlas fueron organizadas por Exigí buen café, que sigue con su misión de instruir en la infusión. El mayor investigador y especialista del café en Brasil dio cátedra y, a juzgar por la concurrencia que obligó a mudar el curso a una sede más grande, aquí habrá buen café para rato.

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General

Los 75 años del soluble instantáneo

05 Jun 2013

En el segundo que a usted le toma leer una palabra, en el mundo se beben 5.500 tazas de café instantáneo. ¡Y eso de una sola marca! La estadística incomprobable demuestra el éxito de una bebida que es inadmisible para el cafetero de ley, por industrial y nada artesanal, pero que hace revolver con frenesí a millones de personas todos los días. Bate que bate, el café soluble instantáneo cumple 75 años. Y si nació como una consecuencia inesperada de la Gran Depresión, para una inmensa legión de bebedores es una razón de felicidad cada mañana.

Instantáneo vintage

A principios de la infame década del ’30, Brasil ya era el principal productor mundial de café pero desbordaba de granos sin vender por el colapso económico internacional. Los pasillos del Banco Central argentino estaban repletos de oro y en San Pablo se ahogaban en oro negro: no petróleo, ¡café! Después de la caída de Wall Street y el derrumbe de la cotización en la Bolsa, la Banque Française et Italienne pour l’Amérique du Sud tenía toneladas de café inútil en sus almacenes brasileños. Y así le encargó a la empresa suiza Nestlé un proyecto para convertir esa materia prima en “cubitos de café soluble” que se disolvieran en agua caliente sin perder el aroma del grano recién tostado. Desde principios de siglo existían otras fórmulas de café instantáneo, pero entonces el inspirado Max Morgenthaler, un químico con espíritu de científico loco, se encerró tres años en un laboratorio hasta dar con su particular “¡eureka!”: descubrió que el secreto para conservar el aroma radicaba en crear unos “cristales” de café que contuvieran suficientes carbohidratos. En 1938 se lanzaba en Suiza el soluble con la marca Nescafé, que se exportó a Inglaterra dos meses más tarde y que en 1939 aterrizaba en los Estados Unidos. Para abril de 1940, ya se bebía en treinta países del mundo y casi se había convertido en un genérico, como “curita” para los apósitos adhesivos o “gillette” para las maquinitas de afeitar.

¿Una solución para las épocas que corren? En frascos de vidrio con tapa a rosca, el café soluble se hizo más popular a medida que la gente tuvo menos tiempo: ahí donde cualquier ideota deba resumirse en 140 caracteres (¡o menos!), una cucharada y un poco de agua caliente prometen una gratificación instantánea.

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Café del día

Una pinturita para el fanático del café

30 Oct 2012

dirceu-veiga

El ilustrador brasileño Dirceu Veiga empezó su carrera en 1994 haciendo folletos para enseñanza, hasta que pasó a formar parte del mundo del dibujo en libros para niños, CDs e incluso iconos para Apple. Hasta que se obsesionó con el café. Como el argentino Omar Panosetti (que ilustró a este sommelier mientras degustaba un espresso), Dirceu hizo su primer trabajo cafetero en el 2007, tras pasar varias horas en los cafés, probando mezclas y diferentes tostados del grano hasta obtener el resultado que buscaba. Desde entonces, se dedicó a perfeccionar su técnica y a recorrer el Brasil, a veces invitado y otras a la gorra: ¿qué fanático no querría tener su propio retrato pintado con café?

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El “tira y afloja” del café brasileño

09 Oct 2012

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Es la gran potencia mundial en el negocio cafetero y ahora enfrenta algunos problemas. Según informa hoy el diario de negocios The Wall Street Journal, “los productores de café de Brasil han estado almacenando parte de su cosecha a la espera de precios más altos. Los compradores, sin embargo, están poniendo a prueba su paciencia”. El periódico neoyorquino advierte: “El café ha estado saliendo de Brasil, el mayor proveedor mundial, de forma más lenta este año. El gobierno estima que la cosecha anual que culminó el mes pasado fue un récord, pero las exportaciones del gigante sudamericano han caído en lo que va de 2012. La razón es que los productores cafeteros no han estado contentos con los precios, que en junio alcanzaron sus niveles más bajos en dos años. Sin embargo, grandes compradores como J.M. Smucker Co., propietaria de la marca Folgers, no se apresuran para abastecerse, dicen los corredores. Las reservas de los codiciados granos arábica que se usan en mezclas gourmet se encuentran en sus niveles máximos en más de dos años. Mientras tanto, la demanda de café ha disminuido debido a la crisis en Europa y se esperan más suministros en los próximos meses”.

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Brasil hunde en la arena el precio del café

21 Jun 2012

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El diario de negocios The Wall Street Journal da la voz de alerta: la cosecha histórica de Brasil está hundiendo los precios del café. Según el periódico, “los futuros de café arábica cayeron a un mínimo de dos años porque el mercado continúa replegándose ante lo que se prevé sea una cosecha récord por parte de Brasil, el principal productor. Los futuros de café en el Intercontinental Exchange (ICE) han retrocedido 15% durante el último mes debido a que los analistas han proyectado una cosecha brasileña de hasta 60 millones de sacos de 60 kilogramos”. ¿Cuánto cuesta el café como commodity en los mercados internacionales? Los futuros de arábica para entrega en julio se cotizaron a US$ 1,4955 por libra.

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