Brasil es millonario en café

02 Jun 2016

Cafes do Brasil

Para el récord: Brasil producirá 49 millones de sacos de café este año. Y eso es un 15 por ciento más que el año pasado. Entre los aspectos más destacados de la cosecha 2016 está el aumento del 25,6% del cultivo de la variedad arábica, cuya producción ascendió a los 40,27 millones de sacos representando un 81 por ciento de la producción total de Brasil y con especial foco en Minas Gerais (el estado del sudeste se consolidó como epicentro de la industria cafetera brasileña con una superficie cultivada de 2,21 millones de hectáreas, seguido por Espíritu Santo, Rondonia y Bahía). Por su parte, la producción del café robusta se limitará al 19% restante con una cifra que rondará los 9,4 millones de sacos, lo que representará una caída del 16% frente a la producción del año pasado.

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Starbucks dejó de comprar café

29 Abr 2014

Starbucks, vaso vacío

Y un día… Starbucks dejó de comprar café. La multinacional con sede en Seattle anunció ayer que prácticamente no compró café para tostar en las últimas cuatro o cinco semanas debido a la espectacular alza del precio del grano. ¿Cómo llegamos a esto? Según informó el diario The Wall Street Journal, los valores futuros de la variedad arábica, la que usan Starbucks y todos los tostadores de café gourmet, aumentaron un 90 por ciento en lo que va del año, hasta llegar a casi 2,15 dólares la libra, su nivel más alto en dos temporadas. ¿Cuál es el motivo de la disparada del precio? El temor de que una severa sequía disminuya la cosecha de Brasil, el mayor productor mundial.

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La otra guerra de Vietnam

10 Mar 2014

Vietnam, producción

Después de la guerra más filmada de la historia, Vietnam se propuso desarrollar un “producto-país” y, en menos de cuarenta años, se convirtió en el segundo productor mundial de café (después de Brasil). Pero este año su cosecha de robusta será mucho más baja en comparación con la del año pasado, debido al frío y la falta de lluvias. Los expertos vienen hablando de un apocalipsis cafetero debido al cambio climático y ahora lo sufrirá Vietnam, el principal productor de la variedad robusta, la especie menos apreciada en gusto y más barata en precio que se usa para preparar café instantáneo. Sin embargo, en el último tiempo aumentó la demanda de robusta debido a que la arábica también tiene cosechas flojas en Brasil, su principal productor. ¿Las tazas quedarán vacías?

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Robusta, la estrella del futuro

27 Ago 2013

La Tercera Ola del café: el inesperado regreso de la especie más resistente a las plagas

Robusta vs arábica

Durante los últimos doscientos años, fue la malquerida de las dos especies dominantes en la planta de café. Su hermana mayor, la arábica, era la preferida para las variedades gourmet. Pero ella, la robusta, era destinada a las tareas pesadas: como mezcla para el más industrial de los cafés instantáneos o para dar fuerza a un blend flojito. ¿Hasta ahora? Los pronósticos más agoreros anuncian que, en los próximos 80 años, las plantas arábicas podrían estar en peligro de extinción por el calentamiento global y, con su exterminio, se esfumaría el sabor suave, ácido, chocolatoso, con su aroma acaramelado y su color avellana. La robusta es una especie de sabor más plano pero resistente a las plagas y a los cambios abruptos de temperatura. Y cuesta mucho menos que la arábica. En lo que va de este año, su cotización en los mercados internacionales aumentó un 12 por ciento. Según el diario de negocios The Wall Street Journal, siempre atento al termómetro de la economía, “se viene la era de la especie robusta porque el mundo está usando mezclas de café más baratas”.

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El café robusta, en su momento dorado

18 Feb 2013

robusta

Fue el patito feo de las dos variedades principales de café, aquel que terminaba como mezcla para preparar instantáneo o para dar fuerza a un blend. Pero ahora el café robusta empieza a vivir su época dorada. Según el diario The Wall Street Journal, “los precios del café robusta subieron 13% en los últimos 12 meses gracias a una mayor demanda global, especialmente entre los consumidores que buscan ahorrar en mercados emergentes como Rusia y Brasil. Por el contrario, el consumo del grano arábica, que es más caro, casi no registra crecimiento en sus mercados clave de Estados Unidos y Europa, debido a la debilidad de sus economías. Esto ha contribuido a que los precios del arábica hayan caído 37%”. ¿Se viene la era del robusta? Dice el diario de negocios neoyorquino: “‘El mundo está usando más mezclas de café más baratas‘, señaló Gustavo Moretti, un corredor en Brasil de Ecom Agroindustrial Corp., una de las casas de corretaje de café más grandes del mundo. ‘Tiene que ver con la economía mundial que necesita café más barato en las estanterías de los mercados’. Sin embargo, los amantes del café aseguran que seguirán evitando la variedad robusta. ‘No lo compraríamos’, dijo Ryan Johnson, de Toby’s Estate Coffee, un café en Nueva York. ‘Tiene gusto a neumáticos'”.

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El café arábico, en peligro de extinción

19 Nov 2012

taza-vacia

En 80 años, el café podría ser apenas un lejano recuerdo: el cambio climático reduciría severamente las zonas aptas para su producción. Según una investigación realizada por un equipo británico-etíope y publicado en la revista académica Plos One, este descubrimiento se une a predicciones anteriores que sugerían que el continuo cambio climático perjudica la producción mundial de café. “La extinción del café arábico tendría un impacto muy significativo, teniendo en cuenta que esta especie representa aproximadamente el 70% de la producción de café a nivel global”, señaló un tal Aaron Davis, autor principal del informe y líder de la investigación. Además de ser la bebida preferida de muchos consumidores en todo el mundo, el café es el segundo producto más comercializado después del petróleo, crucial para la economía de varios países. Y la variedad arábica es fundamental para la sustentabilidad de la industria del café, debido a su diversidad genética. Sus cultivos vienen de un stock genético muy limitado y se cree que carecen de la flexibilidad necesaria para enfrentarse al cambio climático y a otras amenazas como plagas y enfermedades.

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Un test genético para el ADN del café

10 Oct 2012

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Un café puro, aun en las células: en Europa inventan el Genetic Coffee Test, el primer método científico de autenticación de la variedad de café arábica a través del análisis genético de los granos de café en verde y tostado. Mientras el mundo empieza a valorar los atributos del café gourmet, este análisis permite comprobar si un café comercializado está elaborado con la variedad arábica, que es considerada de gran calidad, o si está mezclado con la variedad robusta, de menor calidad. La técnica desarrollada trabaja sobre un concepto pionero hasta la fecha: el ADN del café. Que no te vendan gato por liebre ni robusta por arábica: la adulteración del café de alta calidad puro arábica con otras especies de peor calidad o con sucedáneos como achicoria o malta tostada, incluso en cantidades muy pequeñas, es de gran importancia para las empresas tostadoras de café y para el consumidor final.

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Signos vitales: el derrumbe del café

27 Mar 2012

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Lo dice el reputadísimo diario de negocios The Wall Street Journal y asusta: “El precio del café continúa derrumbándose”. ¿Qué pasa? “Los futuros del café arábica se han desplomado más de 40% desde principios de mayo del año pasado. El descenso se debe en gran medida a las expectativas de una cosecha extraordinaria en Brasil, uno de los principales productores. A pesar de que el café subió 1% el viernes, para alcanzar los US$ 1,7875 la libra, a principios de la semana pasada llegó a su precio más bajo en 18 meses. En mayo, el café había alcanzado su máximo reciente, de US$ 3,049 la libra. Para Andrea Illy, presidente ejecutivo de la empresa italiana illycaffe, el mal tiempo en importantes regiones como Colombia, aliviarán el impacto de las grandes cosechas que se esperan de Brasil este año”.

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Una buena: el café podría bajar de precio

23 Ago 2011
Temporada 2012. Según el Wall Street Journal, las mayores cosechas bajarían el precio récord del café.
Temporada 2012. Según el Wall Street Journal, las mayores cosechas bajarían el precio del café.

El café viene subiendo de precio de manera escandalosa en todo el mundo. Pero ahora dicen que los valores podrían bajar gracias a las enormes cosechas de la próxima temporada. A menos que el clima dañe sus plantaciones, Colombia, México, Perú y todos los países centroamericanos excepto El Salvador prevén mayores cosechas, de acuerdo con una encuesta de sus respectivas organizaciones nacionales de productores. Combinadas, se calcula que las producciones de esos países crecerán al menos 2%, a 26,35 millones de bolsas de 60 kilos en la temporada de producción que comienza el 1° de octubre. Según publicó el diario The Wall Street Journal, “el área que va del centro de México hasta el sur de Perú alberga la mayor producción mundial de los granos suaves lavados de la variedad arábica, que desde hace tiempo se venden a un mejor precio que otros tipos de café debido a su sabor y a su intenso proceso de lavado. El mal clima y las plantas viejas y de bajo rendimiento han estado causando una escasez de granos desde 2008″. Pero pronto todo podría cambiar…

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Lo que faltaba: el café transgénico

08 May 2010

coffee-beans-1-copiaLos medios de México informan que la multinacional Nestlé pidió una patente para producir café transgénico. Según publica el diario La Jornada, “Nestlé usa la ingeniería genética para obtener beneficios económicos y aumentar el control sobre la producción de alimentos. Al inicio del año, la trasnacional logró en Europa una patente sobre café genéticamente modificado que supuestamente mejora la solubilidad del café en polvo“. Los productores mexicanos dicen que la empresa busca cultivar café robusta y denuncian que la aprobación de la patente provocaría la quiebra de 480 mil familias que viven del cultivo de arábica, por el riesgo de contaminación de sus cafetos, que perderían el sello de “orgánicos”.

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