Todo está en los genes

03 Nov 2016

genes

Algunos duermen como lirones y otros no pueden pegar un ojo. ¿Por qué la gente reacciona de manera diferente al café? Según una investigación de la Universidad de Northwestern, hay un motivo genético. Se descubrió que el gen CYP2A6, vinculado con anterioridad a la conducta del fumador y la metabolización de nicotina, también está relacionado con la asimilación de cafeína. Además, el gen GCKR, asociado al aprovechamiento de la glucosa y los lípidos, podría jugar un papel importante a la hora de transformar nuestro estimulante preferido.

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Rayos gamma contra el hongo

20 Oct 2016

hulk

La lucha contra la roya del café y sus devastadores efectos en las economías de Centroamérica tiene un nuevo aliado: las mutaciones inducidas por rayos gamma para mejorar la resistencia de la planta a esa enfermedad. Y todo sin afectar a su calidad. Aunque diversas tecnologías nucleares se aplican desde hace tiempo para mejorar y proteger todo tipo de cultivos, su uso en el café apenas está comenzando. Expertos en alimentación y en energía nuclear se reunieron en Viena y anunciaron esta novedad. La técnica, conocida como fitotecnia por mutaciones, consiste en irradiar semillas de café con rayos gamma e inducir mutaciones en su genoma para ampliar la variedad genética de la planta y hacerla más resistente al hongo.

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Una trompada de cafeína

12 Sep 2016

kick-coffee

Se anuncia como el café más fuerte del mundo: tiene cinco gramos de cafeína, una dosis ochenta veces mayor que un café común y la mitad de lo que se considera como potencialmente letal. La bebida se llama AssKicker y fue creada por Viscous Coffee, una pequeña cafetería de la ciudad de Adelaida, en Australia. Una taza de espresso tiene alrededor de 60 mg de cafeína y una de café filtrado estándar tiene unos 150 mg. El AssKicker contiene cinco gramos completos de cafeína, que el propietario de Viscous Coffee, Steve Benington, define como suficientes para proporcionar de 12 a 18 horas de “tiempo de actividad sostenida”. Pero el alto contenido de cafeína significa que no debe consumirse de una sola vez, sino poco a poco, durante un período de cuatro horas. Y se advierte que no es apto para cardíacos ni hipertensos.

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El secreto está en los genes

30 Ago 2016

Taza, genes

La adicción al café estaría en los genes: según un estudio publicado en la revista británica Scientific Reports, existe una correlación inversa entre el gen PDSS2 y la cantidad de café que se bebe. Un estudio de la Universidad de Edimburgo sugiere que el citado gen inhibe el funcionamiento de otros que están involucrados en cómo funciona el metabolismo de la cafeína en el cuerpo. La cafeína puede permanecer más tiempo en el organismo porque el gen PDSS2 la protege de los genes que se encargan de deshacerse de ella. El estudio se centró en el genoma de italianos y holandeses: 370 personas de un pequeño pueblo en el sur de Italia y 843 personas de seis aldeas en el noreste y después se reprodujo el estudio con 1.731 participantes de los Países Bajos. El estudio también tuvo en cuenta cómo se consume el café en cada país: en Italia prefieren beberlo espresso pero en Holanda se decantan por el de filtro.

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Sordo… pero con café

25 Jul 2016

Headphones

Lo que faltaba: ahora dicen que tomar café después de un recital podría ser… malo para tus oídos. ¿Cómo dijo? Se descubrió que la cafeína puede dificultar la recuperación de la audición después de exponerse a ruidos fuertes. El Laboratorio de Ciencias Auditivas de la Universidad McGill desarrolló el estudio con tres grupos de cobayos, cafeína y sonido a 110 decibeles. La cafeína fue administrada a algunos animales en los quince días del experimento, mientras que la sobreestimulación sonora se les impartía en los días uno y ocho, por una hora cada día. El grupo que recibió ambas cosas (cafeína y ruido) recuperó su capacidad de audición en una proporción significativamente menor que los que sólo escucharon la música. En el octavo día, por ejemplo, el grupo que solo escuchó música recuperó la audición casi por completo, mientras que el grupo que recibió la cafeína y el ruido tuvo problemas para luego escuchar a diferentes frecuencias. La cosa se puso peor al cabo de 15 días.

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Último reporte médico

16 Jun 2016

Café, medicina

Confirmado: el café no es cancerígeno. El departamento de investigación de la Organización Mundial de la Salud rebajó su clasificación del café como posible cancerígeno, y declaró que no hay pruebas suficientes que apunten a un lazo con el cáncer. Sin embargo, la Agencia Internacional de Investigación contra el Cáncer también anunció que consumir bebidas muy calientes (por encima de los 70 grados) de cualquier clase podría elevar el riesgo de cáncer. En particular, la agencia mencionó países como China, Irán y varios estados sudamericanos donde se consumen bebidas como el mate, que suelen tomarse a altas temperaturas, bastante por encima de lo que se sirve el café en Norteamérica y Europa.

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Cuánto café puede matarte

06 Jun 2016

Café negro

¿Es posible morir por sobredosis de cafeína? Sí, pero no es taaaaan fácil. Los síntomas de la sobredosis aguda son nerviosismo, sobreestimulación, insomnio y algún trastorno gastrointestinal. Pero, en principio, nada grave. Si seguimos aumentando la dosis podemos llegar a una sobredosis extrema. En tal caso, los síntomas se vuelven mucho más agresivos y peligrosos e incluyen vómitos, arritmia, mareos o incluso la muerte. En seres humanos se estima que la dosis LD50 (o sea, dosis semiletal, por la que podría morir el 50% de los individuos) es de 150-200 miligramos por kilo. Es decir, para una persona de unos 75 kilos harían falta unos 11,25 gramos de cafeína para alcanzar la LD50. Sin embargo, para alcanzar la dosis LD100 (letal para todos los individuos), hacen falta 147 cafés en un día: algo así como seis litros y medio.

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El corazón latte contento

05 May 2016

Latte, corazón

Ahora dicen que el café tiene un “gran efecto cardiosaludable” porque reduce significativamente el riesgo de desarrollar cardiopatía isquémica (infarto agudo de miocardio y angina de pecho) así como de infarto cerebral (hasta un 23% de reducción), según se anunció en un congreso médico realizado en España. ¿Qué tal? Los doctores explicaron que el café no incrementa las cifras de tensión arterial, como demostraron recientes revisiones sobre el tema. “Tanto es así que en la actual guía europea sobre manejo de la hipertensión arterial ya no aconsejan suprimir el café al hablar de estilos de vida del hipertenso”, informaron. Hay más buenas noticias: también se dijo que ofrece beneficios a los pacientes con diabetes y que evita la cirrosis hepática. Sigamos tomando tranquilos.

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¿Cuánto tiempo aguantás sin tomar café?

05 Abr 2016

Lucie Fink

Ésta es la pregunta que se hizo la youtuber estadounidense Lucie Fink. A los 23 años y adicta al café como cualquiera de nosotros, necesita la cafeína para tener energía a la mañana y para poder seguir con el día. Pero un día decidió… pasar cinco días sin tomar café. Una tortura. El registro de su singular travesía fue compartido a través de las redes sociales. Allí se puede ver su hallazgo: que las frutas, el chocolate negro y los frutos secos también sirven para despertar el organismo, que pudo dormir mejor y que no tenía ganas de ir al baño tantas veces al día. Pero también cuenta las desventajas de su abstinencia: no se podía concentrar, se sentía irritable, le dolía la cabeza y era desordenada. Mirá acá el desafío de Lucie Fink, estar cinco días sin café.

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Lo último: cafeína masticable

01 Mar 2016

Go Cubes

Los cafeinómanos somos insaciables: hace poco salió la cafeína para untar y después, la pulsera que libera cafeína como un parche de nicotina. Ahora quieren seducirnos con la cafeína masticable. Las gomitas se llaman Go Cubes y se promocionan como golosinas para pensar mejor, más duro y más rápido o, como les dicen, son smart drugs: drogas inteligentes. Aunque todavía están flojas de papeles (se les debe la autorización oficial), son una inspirada creación de Nootrobox, una empresa estadounidense de nutrición no tradicional. ¿Qué hay adentro de cada cubito? Una combinación de vitamina B, i-teamina, un aminoácido que está presente en el té verde, 6 gramos de azúcar y el equivalente a media taza de café. La campaña publicitaria es contundente: “Tu inteligencia es algo que puede ser optimizado”. Cualquier cosa con tal de que no durmamos…

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