La taza que desafía la gravedad

06 Mar 2017
Samantha Cristoforetti, la primera astronauta que tomó café en el espacio.

La última conquista del espacio será la del café. Justo en la semana en que se anunció el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas, la Universidad Portland State anunció la creación de Space Cup. Ni más ni menos: una taza que desafía la gravedad para poder tomar café en el espacio. La Estación Espacial Internacional tiene una cafetera provista por la marca italiana Lavazza pero los astronautas deben tomar la bebida de una bolsita plástica. Ahora, la Space Cup dosifica la bebida directamente hacia la boca del bebedor y su forma replica el diseño icónico de cualquier taza, combinando el peso específico de los fluidos con un uso ingenioso de la fuerza de gravedad. La taza se basa en un prototipo diseñado por Donald Pettit, un astronauta que estuvo en la Estación en el año 2008, y está nominada para el premio de Diseño del Año en el MoMa de Nueva York.

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Ideotas

McDonald’s se burla del café gourmet

03 Mar 2017

Una tacita minúscula o un menú gigante: en un nuevo aviso de televisión, McDonald’s se burla del café gourmet. En un comercial emitido en Inglaterra, el McCafé compara su servicio con el de las cafeterías de autor. En los últimos tiempos, la empresa de los arcos dorados instaló máquinas express de 12.000 dólares en algunos de sus locales, se comprometió con variedades sustentables y creó una variedad de bebidas especiales como los frappé de café. Según las revistas Fortune y Business Insider, McDonald’s está intentando competir con Starbucks. Se viene una guerra cafetera…

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Brasil tiene que importar café

01 Mar 2017

Por primera vez en la historia, Brasil debe importar café: debido a la sequía de los últimos meses, el gobierno ordenó la compra de toneladas de la variedad robusta a Vietnam. La escasez generó un aumento del 14,9 por ciento del precio del café instantáneo el año pasado y del 20 por ciento del café molido (por suerte, la variedad arábica no fue afectada por la sequía). Brasil es el mayor productor de café del mundo y su primera plantación de café se inauguró en 1727: ésta es la primera vez en trescientos años que el gigante robusto se queda sin plantas.

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La la latte

24 Feb 2017
Sur Le Lot, la cafetería de La La Land.

La cafetería de La La Land salta de la ficción a la realidad: el local donde trabaja como barista Mia, el personaje de Emma Stone, ahora vende café y brownies… reales. Hasta el 6 de marzo, parte del escenario donde transcurre la película más nominada de la temporada se incorpora al tour de los estudios Warner en California. Los visitantes pueden sentarse y pedir un espresso en el Café Sur Le Lot como si fueran clientes de la película (una declaración de amor a la ciudad de Los Angeles) y, para cumplir con los pedidos, instalaron una máquina express profesional con varias posiciones de trabajo.

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Coffee Break

A 18 dólares el cafecito

20 Feb 2017

El café más caro de los Estados Unidos ya tiene precio: cuesta 18 dólares. Según las estadísticas, el café que se sirve en la nueva cafetería Extraction Lab, de Brooklyn, superó al de Blue Bottle como una bebida que sextuplica el precio habitual. La cafetería es una extensión de la empresa Alpha Dominche, que produce sofisticadas cafeteras de inspiración steampunk (cada máquina cuesta casi 14.000 dólares). Pero además, para preparar el café se usan los granos gesha, cultivados al sur de Etiopía en altas alturas y que cotizan unos 200 dólares por kilo. La pregunta que se plantea es: ¿hasta cuándo podrá decirse que tomarse un cafecito es “un lujo posible”?

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En Nero, hacen combustible con café

17 Feb 2017

Ubicada en el corazón de Londres, Caffè Nero es la primera cadena que convierte granos de café en combustible. Los 122 locales que tiene en la capital inglesa recolectan los granos usados: las 218 toneladas de poso de café se transforman en 98 toneladas de material orgánico, que a su vez generan 245 litros de biodiesel capaces de calefaccionar 453 hogares. Propiedad de dos hermanos, Caffè Nero está trabajando junto con bio-bean, una empresa tecnológica que explora las posibilidades energéticas del grano de café para darle nueva vida después de su paso por las cafeteras. ¿Me llena el tanque de espresso, por favor?

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Ideotas

Cápsulas en la canasta básica

15 Feb 2017

Un signo de los tiempos: en España, el índice de precios al consumidor retiró de sus productos relevados el brandy y los DVDs, pero agregó los servicios de streaming y las cápsulas de café Nespresso. ¿A cuánto el cafecito? El Instituto Nacional de Estadística español evalúa el valor de 479 artículos para poder medir la inflación y el costo de vida. Y este año, como una prueba indiscutible de los cambios en el comportamiento de los consumidores, agregó las cápsulas de café de la marca suiza. Justamente, España es uno de los países donde se volvieron más populares y con la decisión económica se certifica que aquel método de preparar café que alguna vez fue exclusivo se está volviendo cada vez más masivo.

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Cómo saber si estás tomando demasiado café

13 Feb 2017

Aun para los fanáticos, la dosis diaria de café puede ser… mucho café. ¿Cómo darte cuenta si estás tomando demasiado? Hay algunos síntomas físicos. ¿Tenés demasiada energía? Pareciera algo bueno, pero no es así. El café no sólo estimula el sistema nervioso central sino que bloquea los receptores de adenosina mientras acelera la adrenalina y la dopamina, un combo que podría ponerte a saltar sin razón. Pero una activación así puede causar ansiedad, un ritmo cardiaco acelerado, irritabilidad y cambios de humor. ¿Tenés bajones durante el día? El café puede llevarte del cansancio a un estado enérgico en minutos. Pero cuando la subida de energía baja, podrías sentirte mal. Y es que muchos se confían en el empujón de energía, pero en realidad es tan sólo energía falsa.

¿Vas mucho al baño? El café es un diurético. Y aunque se dijo que no deshidrata, si lo tomás en exceso sin beber agua no hidratarás tu cuerpo. ¿Tenés un tic en el ojo? La cafeína puede ser la culpable porque la liberación de la serotonina y la noradrenalina, unos neurotransmisores exitatorios, pueden incrementar la reactividad de los músculos y los nervios. ¿Tu sueño es un caos? El café puede sabotear tus patrones de sueño, deteriorando su calidad y cantidad. También afecta tu ritmo cardíaco, haciéndote sentir peor al día siguiente. Lo peor es que es un círculo vicioso porque el café te quitará energía pero lo buscarás para recuperarla.

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Salud

El barista robot no se cansa

10 Feb 2017
El brazo mecánico ubicado en el Cafe X del shopping Metreon, en San Francisco.

La tecnología ahora promete una revolución detrás de la barra: el robot barista que nunca se cansa. Ya en funcionamiento en el Café X ubicado en un shopping de San Francisco, en realidad es un brazo mecánico que puede preparar varias bebidas en 20 segundos y según distintas complejidades. Al ingresar, el cliente ordena su café en una aplicación de su teléfono o en pantallas ubicadas en el local. Y cuando está listo recibe un código de cuatro dígitos que debe presentar al robot para que le entregue el vaso. Según sus creadores, el barista mecánico ya está sirviendo mil cafés por semana y no pide vacaciones ni aumentos de sueldo.

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Una millonada en plantas

08 Feb 2017

Cuatro millones de plantas de café es una pequeña fortuna. Eso es lo que donará la corpo Starbucks a los cafetaleros mexicanos. Son arbustos resistentes al hongo de la roya y la donación representa un aumento del 200 por ciento desde que empezó el programa, hace tres años. Con el lema “Todos sembramos café”, la empresa yanqui dona una planta a los productores de Chiapas por cada paquete de café en grano que vende en sus tiendas aztecas. El objetivo final es exterminar el hongo que es la principal plaga en contra del café.

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