La guerra del azúcar

22 Mar 2017

La obesidad infantil es una epidemia. Y por eso, algunos declaran la guerra contra el azúcar. La empresa Nestlé, por ejemplo, se compromete a eliminar de sus productos 18.000 toneladas de azúcar. Desde hace algunos años, viene eliminando azúcares, sales y grasas y añadiendo otros nutrientes como cereales integrales. En los tres últimos años, Nestlé eliminó 11.300 toneladas de azúcar de los alimentos que vende en Europa que no cumplían con los criterios nutricionales definidos por ellos mismos. La compañía también anunció que encontró una manera de modificar la estructura del azúcar, lo cual permitirá una significativa reducción de azúcar en sus chocolates, manteniendo su sabor. ¡Y, se sabe, el café se toma amargo!

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Salud

Starbucks contra el cafetero

20 Mar 2017

En esta lucha de David contra Goliath… gana Goliath. La multinacional Starbucks obliga a un cafetero callejero a cambiar el nombre de su puesto: se llamaba Star Box Coffee. El refugiado iraní Nasser Kamali ya no podrá vender café con su marca en las callecitas de Londres porque Starbucks entendió que, en la cacofonía similar, se violaba su marca registrada. Según explicó el cafetero (que así se sumaría a las víctimas de los grandes nombres, como el carnicero que tuvo que rebautizar a su local antes conocido como Ricky San-Karny o el dueño de la rotisería Kun), la estrella roja de su café se debe a que es marxista y no tiene ninguna relación con Starbucks ni con ninguna sirenita.

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Cápsulas que cuidan el planeta

17 Mar 2017
Sin plástico ni aluminio, las cápsulas biodegradables de Halo.

Las cápsulas de café del futuro cercano serán ecológicas… o no serán. El impacto de los cartuchos de plástico y aluminio sobre el medio ambiente preocupa a muchas empresas y por eso impulsan el uso de cápsulas biodegradables. En Inglaterra, la empresa Cru Kaffe dice que está trabajando en el desarrollo de cápsulas 100 por ciento reciclables y en Italia, Lavazza anunció que está creando materiales novedosos para contener el café, como cápsulas de compost. Y otra empresa llamada Halo ya provee materiales biodegradables para las marcas de café que quieren comprarlos. Según sus directivos, “el café en cápsulas está generando una crisis ecológica”. En las cápsulas tradicionales de plástico y aluminio, 3 gramos de envase empaquetan 6 gramos de café, por lo cual la ecuación no cierra en términos ambientales.

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Ideotas

Starbucks saca la billetera en Colombia

15 Mar 2017

El mítico Juan Valdez gana metros en el territorio del latte: Starbucks anunció que comprará más café colombiano. Según informó la embajada de los Estados Unidos en Bogotá, Starbucks aumentará sus compras. En sus palabras: el gigante nacido en Seattle es “el mayor comprador de café arábica premium en Colombia y planea aumentar las compras de café colombiano”. En el mundo, Colombia es el principal productor de café de calidad con 1,19 millones de sacos exportados en febrero pasado y 12,9 millones de sacos enviados al exterior en todo 2016. En la cuarta economía de América latina, y con 931.000 hectáreas de café cultivadas, 550.000 familias se dedican a esta actividad que representa uno de los principales sectores de exportación del país, tras el petróleo y la minería.

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Café colombiano en el techo del mundo

13 Mar 2017
La Bóveda Global de Semillas del Ártico.

Las semillas de café colombiano se guardarán en una bóveda en el Ártico. Las mejores variedades arábicas estarán confinadas en la Bóveda Global de Semillas del Ártico, una especie de museo y depósito, ubicada en el archipiélago de Svalbard, Noruega. ¿Por qué guardan ahí las semillas de café? Porque en esta bóveda se ponen a salvo las semillas que la humanidad quiere preservar en el caso de que exista una catástrofe mundial o una pérdida de diversidad en el planeta. Las semillas de café se sumarán a los más de 864.000 ejemplares que allí se almacenan y que son importantes por su variedad y por considerarse únicos: especies alimentarias de África y Asia, como el maíz, el arroz, el trigo y el sorgo, otras europeas y americanas y ahora, café colombiano. La bóveda es la construcción más septentrional del planeta: o sea, el edificio ubicado más al norte, casi en el techo del mundo.

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Ideotas

Café en el túnel del tiempo

10 Mar 2017

La retromanía llegó a las tazas: si la cultura pop (el cine, la música o la televisión) se volvió adicta a su propio pasado, el café, como otro de los consumos intelectuales de la época, también mira hacia atrás. Mientras las películas musicales de inspiración clásica ganan todos los premios y las series rinden tributo a nuestros fetiches de los 80, ¿cómo sería un café vintage? Simple y a la vez complejo: un café mejorado con el tiempo. Y tres años es toda una vida longeva para el grano de café, que necesita condiciones muy específicas para su almacenamiento porque enseguida pierde sus atributos. Por eso, la ultimísima novedad de esta era que homenajea el pasado es Selection Vintage 2014, una edición limitada de Nespresso que presenta cápsulas de café almacenado durante tres años: como los grandes clásicos del cine, la música o la televisión, mejora con el tiempo.  (más…)

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Varietales

La polémica del descafeinado

08 Mar 2017

¿Las cafeterías deberían cobrar más por el descafeinado? Éste es el debate que se da en algunos países. El sitio The Perfect Daily Grind alienta la polémica: “Para muchos cafés, la idea de cobrar más por su café descafeinado es impactante y casi errónea. Sin embargo, hay una diferencia entre tomar un café de especialidad descafeinado y uno creado de forma química, malo y sin sabor. Los clientes estarán tranquilos en pagar un poco más y las tiendas de café no deberían estar forzadas a tener pérdidas en sus ganancias”. La verdad es que el descafeinado de calidad existe y los bebedores estarían dispuestos a pagar unos pesos más por su disfrute. ¿Vos qué opinás?

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La taza que desafía la gravedad

06 Mar 2017
Samantha Cristoforetti, la primera astronauta que tomó café en el espacio.

La última conquista del espacio será la del café. Justo en la semana en que se anunció el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas, la Universidad Portland State anunció la creación de Space Cup. Ni más ni menos: una taza que desafía la gravedad para poder tomar café en el espacio. La Estación Espacial Internacional tiene una cafetera provista por la marca italiana Lavazza pero los astronautas deben tomar la bebida de una bolsita plástica. Ahora, la Space Cup dosifica la bebida directamente hacia la boca del bebedor y su forma replica el diseño icónico de cualquier taza, combinando el peso específico de los fluidos con un uso ingenioso de la fuerza de gravedad. La taza se basa en un prototipo diseñado por Donald Pettit, un astronauta que estuvo en la Estación en el año 2008, y está nominada para el premio de Diseño del Año en el MoMa de Nueva York.

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McDonald’s se burla del café gourmet

03 Mar 2017

Una tacita minúscula o un menú gigante: en un nuevo aviso de televisión, McDonald’s se burla del café gourmet. En un comercial emitido en Inglaterra, el McCafé compara su servicio con el de las cafeterías de autor. En los últimos tiempos, la empresa de los arcos dorados instaló máquinas express de 12.000 dólares en algunos de sus locales, se comprometió con variedades sustentables y creó una variedad de bebidas especiales como los frappé de café. Según las revistas Fortune y Business Insider, McDonald’s está intentando competir con Starbucks. Se viene una guerra cafetera…

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Brasil tiene que importar café

01 Mar 2017

Por primera vez en la historia, Brasil debe importar café: debido a la sequía de los últimos meses, el gobierno ordenó la compra de toneladas de la variedad robusta a Vietnam. La escasez generó un aumento del 14,9 por ciento del precio del café instantáneo el año pasado y del 20 por ciento del café molido (por suerte, la variedad arábica no fue afectada por la sequía). Brasil es el mayor productor de café del mundo y su primera plantación de café se inauguró en 1727: ésta es la primera vez en trescientos años que el gigante robusto se queda sin plantas.

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